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【譚凱韻專欄-雲圖】小朋友的超人記憶

14.01.2022
圖片由作者提供

小朋友的記憶力是很驚人的。

總想打開他們的腦袋,看看他們在記甚麼、在想甚麽。見過不少三、四歲的小朋友,能清楚說出很多恐龍的名稱、特性和生存年代;又見過不少四、五歲「人仔」,能將寵物小精靈的名字、 招式和屬性倒背如流;近日得知一位朋友的五歲女兒,牢牢記得MIRROR十二子的名字和出生日期;又有一位朋友的七歲兒子,能即時說得出今年某月某日是星期幾。

我家的孩子也有點怪。

他會記得班中每一個同學的學號,還包括過去同一班的同學去年和前年的學號。然後你問他為甚麼能記得、是有系統地記還是隨意記著、記著有甚麼用途,他就是答不出來。然後你考他時他就沾沾自喜,是很純粹的快樂。 

有長輩見狀,就建議好好善用小朋友現時「澎湃」的記憶力,記一些苦澀但有用的事情,例如天干地支、 例如元素周期表(PERIODIC TABLE)。

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小朋友的記憶是很奇妙的東西,學術上的背誦總是「甩甩漏漏」,但是記寵物小精靈、恐龍或港鐵站資訊時,卻異常準確。

事實上,香港的教育系統早已洞悉小朋友強勁的記憶力,在香港傳統學校成長的人,總都會背過乘數表。然後又會發現在人生稍後階段的學習和生活上,原來有頗大用處。 

廣東話的乘數表(或稱九因歌)雖不算是很押韻,但讀起來「順口」,節奏也能幫助記憶。於是好奇,到底其他地方和用其他語言的小朋友,需要背誦乘數表的嗎?他們又是怎樣記的呢?於是做了一個小小的調查,在這裡跟大家分享一下,不過先戴一下頭盔,我只訪問不同地方上學的家庭,沒有查看當地教育部門的資料,如果有誤,歡迎大家向我提出(email: wendytam.mpweekly@gmail.com)。

先說亞洲地區,頗符合預期地,台灣、 新加坡和南韓都會要求小學生背乘數表的。

台灣教育局要求學校小二上學期教乘數,不過不少學校會在小一暑假要求小朋友背乘數表。值得注意的是,課程設計上,小二上學期才會教乘數,即代表小朋友還未了解甚麼是乘數,就先被要求「死記」乘數表 。 南韓情況也相若,當局要求的小二、 小三教乘數,但不少家長會要求子女先背誦,甚至早至幼稚園就要背乘數表。至於新加坡,一般就是小二教導和背誦乘數表。

歐美方面,主要以「理解」為主。朋友的孩子在英國倫敦上小學,老師教導小朋友乘數是同一個數字相加很多次的概念,然後又會在工作紙上,將四及八的乘數結果填上顏色(見下圖),看看兩者的共同點,但就沒有「背誦」的要求。

上圖是英國小二的乘數工作紙,希望學生了解不同數字之間的關連。
上圖是英國小二的乘數工作紙,希望學生了解不同數字之間的關連。

加拿大多倫多會大約於小二教乘數概念,小三、小四左右背乘數表。有時會配上一些兒歌旋律協助記憶。這位香港長大、後來移居加拿大的受訪媽媽說,英文無「口訣」,「廣東話喺背乘數表上係容易好多。」

看到這裡,你或許會問,這個調查和分享有甚麼意思嗎?對大家有甚麽啟發嗎?嗯,答案其實是沒有的,或我未想到。就如小兒,純熟地背誦了一班所有小朋友的學號,對社會和人類發展沒有特別意義,背後可能只是想隨心做一件事,然後做完又有點成就感,是很純粹的快樂。或許,在某些日子當中,能找到一些能令自己快樂的事,捉緊、再分享,其實也是一點意義。

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