【認識老人科】應對身體的自然變化
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高齡社會

【認識老人科】應對身體的自然變化

21.03.2015
梁萬福
插畫:Don Mak
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年老時,我們的腦也會有一些退化性改變。腦膜會變硬,降低對腦部的保護能力,腦膜內的血管於頭部受撞擊時,血管會隨之同時被撕裂,造成流血,是可以致命的。有時發生很輕微的撞擊。例如跌倒、撞到頭部。又沒有頭破血流、又沒有瘀傷,但是撞擊後血管撕裂了,慢慢滲血。之後覺得老年人的精神情況可能改變了,才發覺原來是腦內出血,這會影響認知力、記憶力,甚或中風。

年老時,腦部會收縮,腦組織的重量會減輕,記憶能力會沒有那麼好,做事時不再像年青時那樣「快上手」,這都是正常的現象。

另一樣是我們的知覺,包括痛楚的知覺、壓力的知覺、震動的知覺等,到了年老時就不如以往靈敏。例如會較容易被燙傷,可能會被燒傷而不自知,這些都是要注意的。一個八十歲的老年人較一個五十歲的人容易跌倒,不只是動作反應慢了,而是認知反應慢了,才會出現這情況。

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年老時,眼睛會有必然的老化改變。淚管有機會收窄或者阻塞了,令淚水較多流出來;眼角膜周邊會有脂肪物質聚積,淚腺的淚水分泌可能減少令到眼睛變乾,成為「眼乾症」。年紀大了,眼前室會收窄,如果虹膜收縮過度,眼前室液體的壓力突然提升,會令老年人較易患上急性青光眼。另外眼睛內晶體的彈性會較差,對焦不好,看得不清楚,「老花」的情況便會出現。

還有瞳孔會收細,即是晚上瞳孔不能擴張或擴張有限,形成在晚間看東西不太清楚。因此照顧老年人,家中一定要有夜燈。至於白內障,手術已愈來愈先進,可以移除晶體後,再補入一個新的晶體,可以維持三、四十年。

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聽覺有問題是很普遍的, 有30%至40%六十歲以上的人都有不同類型的聽覺問題。年老時,耳朵老化的改變,就是聽力問題。患有「撞聾」的人對高頻聲線較為敏感,大家跟老年人溝通時,要讓他看到你是在跟他說話,見到口形,但聲線不要太高。另一個耳朵老化的影響,就是不容易分辨左右,聲音來自何處?這樣發生意外的機會相對會較高。

老年人有聽力的問題,便要替他驗耳,看看是否需要使用助聽器材。新一代的助聽器材已經數碼化,幫助溝通得較好。

還有外耳聚積脫落的皮膚較多,就會成為耳垢,令老年人突然聽不到聲音。另一個耳部功能的改變是平衡系統,使老年人跌倒的機會較大。平衡不好,可以引致嚴重的後遺症。

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呼吸會有問題嗎?其實我們到了100歲呼吸都是正常的。只是肺活量會收細,但不會影響呼吸,很多人的運動能力基本上是沒有影響的,可能到了八十歲還可以走兩、三層樓梯。正常來說,如果呼吸系統沒有問題,仍可有充分的運動能力。

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活動是很重要的, 一個人行動不便就很麻煩了。活動系統由肌肉、骨和關節三項合起來,形成一個健全的活動系統。任何一項出現問題,都可以令到活動有困難。

肌肉系統方面, 我們一出生就決定了有多少肌肉,不會再有新的。我們加以操練,肌肉就會大一些,可是肌肉會壞死、萎縮。年老時,因為肌肉細胞的消失,影響到肌肉本身的能力。所以愈老就愈要做運動,要提升細胞的能力,維持身體的能力。

平衡也是很重要,肌肉不好就會有平衡的問題,因此只是步行的作用不大,年長人士要訓練提腿能力,提腿不好就容易跌倒,所以要注重訓練大腿的肌肉。

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一個人在四、五十歲開始, 皮膚便會出現不同程度的老化改變。可能會出癦、皮膚的色素變黑。隨着年紀增加,皮膚組織會產生退化,皮膚表皮層的細胞會減少,原本可能有八層,會變成了四層。這些改變就是為什麼老年人皮膚受感染的機會較多;皮膚受損傷的機會亦較大。這些都跟表皮層有關。我們的皮膚中有很多重要的器官,其中一個就是汗腺,汗腺會因年紀增加而減少,出汗的能力會減少:因為出汗少,年青時有狐臭到了年老時就可能沒有了。因為出汗少,夏天做運動或行山時就會較多麻煩,體內的熱積聚在內不能散出體外,較容易導致中暑,所以年老後要注意夏天時要減低運動時候的體溫。

另外年老時,身體的毛囊減少,會脫髮,體毛也會較稀疏。出汗可以有助降溫,而體毛則可保暖。體內溫度下降,可以影響很多身體功能,所以身體毛髮的改變,令老年人於寒冷時節保溫能力降低。所以老年人在冬天要注意天氣的改變,適當地添加保溫衣服,睡覺時則要戴着帽子,以減少散熱。

在皮膚組織中,有軟組織和有纖維組織,所以皮膚有堅韌性和彈性; 但是年紀大的時候, 這些軟組織就會變成失去韌度, 容易裂開。這就是老年人可能沒有什麼大碰撞卻會弄損皮膚,一碰及就會皮膚裂開的原因,也令老年人容易有壓瘡。我們的皮膚有很多血管,這些微細血管會收窄及擴張, 以應付冷熱的改變;在寒冷情況下,微細血管會收窄協助身體保持溫暖,在身體熱度上升時候則會擴張,以助降溫。因此不論夏天還是冬天。我們的皮膚都擔當一個重要的角色。還有皮下脂肪層是一個保暖層。也有墊子般的作用,令皮膚不容易被骨壓傷。

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一般來說,年紀較大的人,腎臟的整體功能會約減一半,減低應對外來挑戰的能力。例如肚瀉,瀉了多次之後,可能會引致腎衰竭。當老年人發高燒時會脫水,令出現腎衰竭的情況相對地增加,這些都是我們要關注的。否則可能有一些嚴重的後遺症出現。

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消化系統基本上退化改變不大,反而是牙齒的問題。我們會有爛牙,另一個重要改變是牙肉萎縮,使牙齒外露出來,因而會掉落,所以要保持口腔衞生。如果牙肉健康,沒有牙周病,就可以保持牙齒到八十歲也不會有問題。我們的消化系統中,能保留好的牙齒,對吃東西和消化都很重要,因此要注意口腔和牙齒的健康。

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心血管會有什麼問題呢?主動脈的彈性會下降,血壓會有所改變,收縮壓基本上不會有很大影響,舒張壓則較特別,正常來說是120/80, 反而老年人的讀數往往不會是80,可能是60或50,因為主動脈欠缺彈性,當它舒張時,即是心臟休息時,彈性未能回彈,下壓的讀數會比正常低,這不會有很大的影響。

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骨質疏鬆是大家都知道的,若是五十多歲開始更年期,只要保持身體健康、多做運動、飲食均衡、吸收多些鈣質,即使到了八十多歲,也不一定需要服骨質疏鬆的藥物。除非有高危因素,包括很早更年期、身材比較矮小,就需要看醫生,決定是否需要服食骨質疏鬆藥。

多做運動,不吃不健康的東西,多吃含鈣的食物,就已經可以提升骨質。

關節方面,老化的關節會變得僵硬,活動不如以往順暢。關節及體能退化的改變,對活動範圍會有一定的影響,速度亦會變慢。

梁萬福
插畫:Don Mak
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