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麥煒和專欄:腦科奇案之退化症

07.11.2017

「林教授,早晨。」

「阿溫,咁啱撞到你,有嘢想請教。」

「豈敢,豈敢,林教授提出的學術性問題,每每考到我們腦神經科口啞啞。」

「你們特別多退化症(Neurodegenerative disease),影響中樞神經,亦有影響周邊神經,箇中病因,可以怎樣解釋?」

「林教授,能完滿解答以上難題,恐怕只有諾貝爾獎或邵逸夫獎得主,不過我有另一個睇法。常見的特發性(Idiopathic)神經系統退化病有認知障礙症(俗稱老人癡呆)、肌萎性側索硬化症(俗稱漸凍人)、柏金遜症(俗稱柏金遜症),分別影響大腦皮質、脊髓與周邊運動神經及大腦底核相關的神經迴路。觀察所見,就算健康和沒患上認知障礙的長者,他們腦細胞也會隨着年紀逐漸減少,再者,若干比率的老人家會有某程度的柏金遜症狀(但不足以構成疾病),而且愈年長便愈普遍,很多年邁者也會出現近似肌萎性側索硬化症的四肢肌肉退化。依在下愚見,所謂腦神經退化症,也許根本是人類的正常生理現象,只要活得夠長夠久,例如一百二十歲、一百五十歲,能構成病態的神經退化也必然發生,猶幸我們壽命平均只有八、九十年,未到期病發肉身已挨不住死掉了。」

「所以長命未必是福氣?」

「然而,由於某些不明原因(即特發性),好像基因或遺傳,部分人會『未老先衰』,讓退化的症狀在有生之年意外地顯現出來,遇到這些個案,醫生便會解讀為認知障礙、肌萎性側索硬化症、柏金遜症等『疾病』。環境因素亦能加速腦神經破壞,譬如吸煙、缺乏運動、飲食習慣引致的高血糖、高血脂等,造成血管硬化,這些非自然誘因亦能令腦部的病變提早發生,但跟特發性退化症相比,後者是絕對可以避免的。」

「你說的雖有點牽強和speculative,但總好過唔識答然後望住我傻笑。」

「都係多得教授手下留情啫。」

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