【文化後浪】眾籌二千萬台幣造空明朝體 字體設計師許瀚文:造字推動改變
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【文化後浪】眾籌二千萬台幣造空明朝體 字體設計師許瀚文:造字推動改變

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三月九日, 香港字體設計師許瀚文(Julius)在網上眾籌平台發起兩個月的「空明朝體」專案結束,取得空前成功,獲近五千人投資,一共募集得約二千五十萬台幣(約五百六十萬港元)。這筆資金足以支持許瀚文的團隊以一年時間,完成一套全新明體字。

「空明朝體」是許瀚文在二○一四年的構想。當時,他在想像創造一套柔韌秀麗,易讀且符合漢字美學的新字體,意圖革新枯燥單調的中文閱讀感受。六年間,他研究實驗,幾經調整,如今夢想逐步成真。許瀚文喜憂參半,「知道有這麼多人真心支持時,更加不可以衰。」他緊張但不敢怠慢,「唔掂都要掂,無得話唔掂,我哋都有信心。」

夢想成真以後

眾籌期完結,許瀚文及其兩位團隊成員、資深造字匠人張堅強和馮景祥隨即展開「空明朝體」的開發。現在,張馮兩位師傅每星期需要造好合共二百個中文字。如一切按計劃進行,來年三月,「空明朝體」基本款七千六百字就可供下載,其後在七月推出完整版。

起初,許瀚文以為自己和兩位師傅在蒙納香港分公司有共事經驗,是次合作生產「空明朝體」也能順利,豈料到真正造字,才發現磨合需時,加上「空明朝體」強調以「直感」開發造字,因此也遇上不少問題。「不似英文,英文字體配格會有線條mark比例,跟着來做的;但中文都幾講feel,特別這套字靠直觀做,如果那天精神不好,膊頭很累,沒心機做,可能就會差。」

他身為字體總監必須負責把關監修,確保每字都具有「空明朝體」的形態精神之餘,也要追趕進度,讓產品如期推出。在字體以外,當然還有物色辦公室、出糧發票等公司營運的無數雜項等着他處理。

字之於許瀚文,它是有意思的圖像、傳意效率高而準確,並且效果可以甚大的視覺元素。
字之於許瀚文,它是有意思的圖像、傳意效率高而準確,並且效果可以甚大的視覺元素。
許瀚文用「灣」字講解,「空明朝體」如何比起新細明體溫潤、更符合中文字的書寫美學。
許瀚文用「灣」字講解,「空明朝體」如何比起新細明體溫潤、更符合中文字的書寫美學。

想見的改變正在發生

雖然排山倒海的實務壓力,讓許瀚文有點吃不消,但他很高興看見「空明朝體」及其美學廣獲認同,尤其是在台灣。近五千位贊助人中,八成多來自台灣,其中包括公共機構,如市政府、婦女基金會等;就連總統蔡英文的團隊,也採用了「空明朝體」就元宵節造圖,幫助推廣字體。

「好似可以慢慢改變到一些面貌。這其實頗符合自己的期待,就好似可以帶來新的改變,新的氛圍,符合到現世代華人喜歡的東西,或他們追求的價值觀,反映到時代對於字體而言很重要。」許瀚文當初想像「空明朝體」,就是想創造一套能夠貼近中文審美觀和時代氣氛的字體,讓使用繁體中文的地方,有耳目一新的閱讀感受。他的目標,似是在台灣漸漸成真。

早於二〇一四年,台灣設計師方序中率先試用了「空明朝體」為五月天的專輯《自傳》封面的標題字。
早於二〇一四年,台灣設計師方序中率先試用了「空明朝體」為五月天的專輯《自傳》封面的標題字。

香港造字仍然艱難

雖然這次眾籌募得五百多萬港元的資金,但許瀚文忠告,「接觸不少年輕人,都跟我講想做想試,但很多都捱不了多久,因為重複性太強,不是想像中那麼好玩。」說到底,字體設計就是日復日對着電腦一筆一劃砌字,是需要耐性堅持的乏味工作。「靠什麼維持?就是靠熱情,看你有多鍾意這件事。」發起眾籌前,從事字體設計十年的他,正處於事業瓶頸期,對自己前途迷惘,「『空明朝體』都係博一鋪,唔得我都諗住轉行。」

更何況,這在香港不是特別有利可圖的一行,「空明朝體」的贊助人中香港人僅佔5%。作為本地字體設計師,土生土長的地方關注度反而較低,許瀚文多少有點失望,但他也理解。「始終現在香港氛圍不是做投資、新的發展,很多事情都不穩定。」他續說,「這些文化發展事情,是安心的時候你才會想參與投資,但如果基本東西都不好,哪有心機去管這些東西?」

但許瀚文仍然期待在香港看見字體文化改變,不過他清楚,首要先做好「空明朝體」。待來年字體開發完成,他也會送給其他設計師前輩。「到他們用的時候,就會推動一些新的氣氛,因此想做好點,希望他們之後安心用到。」

詳細訪問:眾籌1200萬台幣創「空明朝體」 字體設計師許瀚文:造更美的中文字

PROFILE
許瀚文(Julius),字體設計師。二○○九年理工大學設計學院畢業後,跟從字體設計大師柯熾堅當學徒,其後任職英國Dalton Maag、美國Monotype等字體公司,曾為英特爾、《紐約時報》、《彭博商業周刊》機構等設計中文字型。參與開發字型逾十款。自二○一四年起設計「空明朝體」,今年初發起眾籌,募得逾二千萬台幣。

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