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新加坡設計二人組 一誌一物 廁紙都有得拆解

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03.06.2019
周耀恩、部分圖片由受訪者提供

你可知道香港的廁紙比日本和新加坡的窄?廁紙又有多少摺疊方法?你有幻想過用蘋果果肉包着外皮來吃的滋味嗎?這些問題看似無聊至極,但深入研究,藏着豐富學問,更有助了解人類行為和心理。來自新加坡的設計研究所Atelier HOKO,出版名為《Science of the Secondary》的獨立雜誌,每期拆解一件「濕碎」、平凡之物,如蘋果、雞蛋、襪子等,當大家都在社交媒體嘩眾取寵,他們專注發掘微小事物的趣味。

成立於2002年的Atelier HOKO,著力研究人、物件和空間的關係。
成立於2002年的Atelier HOKO,著力研究人、物件和空間的關係。

認真地無聊到底 就是科學

Atelier HOKO的夫妻檔主理人Alvin和Clara讀工業及產品設計出身,但二人早已意識到自己不想走傳統工業設計師之路,即是畢業後加入大公司,幫公司設計賣得的產品。相反,他們喜歡概念性設計,用設計提出問題,而創辦雜誌Science of the Secondary是他們找答案的方法之一。

雜誌第一期以蘋果為主題,原因很簡單,因為A for apple,而且它唾手可得。他們買來一堆形狀、大小、產地不同的蘋果,逐一品嘗,互相觀察對方及自己如何選購、手握、食用蘋果,有時候閉上眼聆聽食蘋果發出的聲音,再仔細記錄下來。Alvin指這種研究方法沒有竅門:「你只需要很有意識地做,以及嘗試做些很笨的事。」例如Clara試過先咬蘋果的一邊,再咬它的另一面,而非沿著上一口去咬。她又試過削一片很薄的蘋果肉,包着原隻蘋果吃,一入口便嘗到甜,連本身不喜歡吃蘋果的她都說:「其實蠻好吃,你應該要試一下。」

雜誌的封面和內頁設計簡約富詩意,但細看文字,有種冷幽默(dry humor),Alvin和Clara解釋設計來源:「我們想模仿舊式百科全書,它們通常印有很多圖片,但枯燥乏味,所以我們用上幽默的文字,而且盡可能避免深奧詞彙。我們研究的是日常事物,不希望讀者看不懂,或覺得有距離。」

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刻意無知 unlearn再relearn

每期雜誌出版,他們都會製作與主題相關的藝術裝置或錄像作品,又會辦體驗活動及展覽。他們相信紙本內容應能轉化成實物。二人首次來港,正是因應《Science of the Secondary》第十期出版,策劃了一個小型展覽和體驗。展覽一邊是前作café cup,他們製作了十七隻奇形怪狀的杯子,參加者可以選擇一隻心儀的怪杯,品嘗(挑戰)一杯茶或咖啡;另一邊是最新一期廁紙的展覽,展示廁紙的不同摺法,並鼓勵大家示範自家摺疊術。

「人很少在公共場合討論如何摺廁紙,這十分私人。老實說,我們從沒留意自己是如何摺廁紙,直到我們做這一期雜誌,開始問自己和身邊的人這問題時,這個本應十分日常的動作,忽然變得陌生。原來每個人都有不同做法,我們非常驚訝。」Know the unknown,unlearn the known,這是令生活變得有趣,以及保持好奇心的法門:「當意識到每件物品都有其有趣之處後,生活變得比較令人雀躍,否則人生太悶了!」

展覽示範了不同的廁紙摺疊法,你平日又是如何摺廁紙的呢?
展覽示範了不同的廁紙摺疊法,你平日又是如何摺廁紙的呢?

他們製作廁紙展覽時,在宜家家居買來幾個廁紙筒,但在香港搜羅廁紙時,才發現廁紙總比廁紙筒短了一截,原來香港的廁紙闊10厘米,比起新加坡和日本常見的11.5至12厘米都要短。Alvin笑言:「我曾經很難得地在新加坡見過一卷10厘米的,但那寫住product from Hong Kong。」他們又自創了認為是最完美的廁紙摺法,名為”Puff Fold”:首先抽出所需長度的廁紙,將之弄皺「揸巢」,再打開攤平,然後才摺疊。Clara真心推介:「這樣比較有空氣感,你一定要試試。」

如人類學家觀察 打破既定認知

夫妻二人十七歲認識,於新加坡理工學院副學士畢業幾年後,考上荷蘭的知名設計學府Design Academy Eindhoven碩士,但碩士畢業後,大家想不到做什麼,就寫下一堆動詞和一堆物件名字,把兩者隨意結合,成了早期作品的雛型,如《Scary Shoes》,原意是收集大量舊鞋子,把它推落山,最後雖然因為「鞋球」太大滾不起來,但這種具實驗性、批判性和幽默的基因,今天仍然流露在作品中。例如記者十分喜歡《MIRROR MIRROR》,那是個非常簡單的裝置,分別是兩塊向上和向下打側的鏡子,擺放角度剛好照見十分「樣衰」的自己,輕鬆諷刺世人的自戀。

《MIRROR MIRROR》裝置專門為愛照鏡的你而設。
《MIRROR MIRROR》裝置專門為愛照鏡的你而設。

出色設計師的創作都不只是天馬行空,也不純粹為了好玩,而是基於紮實的研究,而研究的第一步,就是像人類學家般,不帶批判地觀察。Atelier HOKO於2014年出版《HABIT©AT》(讀音:habitcat,即Habit加cat,與生活環境”habitat”諧音)一書,原本針對新加坡的流浪猫設計貓屋,但他們不想一開始就假設牠們需要屋子,於是他們花了一星期,日夜跟蹤四隻街貓,看他們在哪裡「屙」、食、住、行,最後發現,牠們其實聰明得很,根本不需要為牠們建屋。

Clara解釋:「貓懂得適應在原本不屬於牠們地方生活,並建構自己的家。這是人類不懂的,我們只會去逛連鎖家品店,這裡放一張沙發,那裡放一台電視,但不會想光從哪裡來、風從哪裡來等問題。」最後,與其製造多一件垃圾,他們把觀察輯錄成書。

《HABIT©AT》一書記錄了四隻街貓的生活地圖。
《HABIT©AT》一書記錄了四隻街貓的生活地圖。

不為無聊而無聊

二人直認他們的性格,連帶創作都很無厘頭,而且是異常認真地無厘頭,既為在苦悶的新加坡生活帶來樂趣,也藉着對小事的執著,抗衡大而無當的社會。「這時代的人很容易被浮誇的東西吸引,追求感官刺激,尤其在社交媒體上。我們想反其道而行,着眼欣賞微小的東西,愈小愈好。」

他們在訪問中甚至很少提到「設計」二字,因為在消費主義當道的社會,設計很多時只被視為外表亮麗的商品,純粹用來炫耀「品味」:「這邊廂,設計師總是有種製造更多東西的慾望,但他們也容易掉進vanity trap,有些設計師,你看到她/他的臉多過其設計;另一邊廂,在智能電話主導的世界,消費者變得愈來愈蠢,買一件產品只為外觀,而非真正欣賞和理解背後的設計。這樣的話,我寧願大家生活中少點設計品。」

少點自戀,多點虛心觀察和好奇,否則就如MIRROR MIRROR的裝置一樣,只會時刻照見很醜樣的自己。

配合以雞蛋為主題的雜誌,二人設計展覽《A Dozen Egg》,展出不同狀態的雞蛋。
配合以雞蛋為主題的雜誌,二人設計展覽《A Dozen Egg》,展出不同狀態的雞蛋。

Café cup / What is your way? 展覽 by Science of the Secondary
日期:即日至6月16日
時間:下午12時至7時
地點:荃灣白田壩街45號The Mills 南豐紗廠Book B Kitchen Meal Meal
(請注意,Café cup活動需預先購票:https://www.popticket.hk/cafe-cup)

周耀恩、部分圖片由受訪者提供
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