黃肉西瓜「新蘭」今年突圍而出 本地有機西瓜育種方式解密
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黃肉西瓜「新蘭」今年突圍而出 本地有機西瓜育種方式解密

16.08.2019
黎詠心
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你愛「新蘭」(左)的清甜多汁,還是「黑美人」(右)的香甜爽脆?

「一加一未必等於二!」這是有機農夫佘常光的口頭禪。畢竟種瓜未必得瓜,尤其是西瓜。佘常光每天早上8點就會親手為每株西瓜花蕾授粉,成功授粉的瓜苗平均可種出一個西瓜,成功率大概只有十分之一。然而,一場大雨可將瓜苗和農夫的心血一併洗盡。話說開來,在香港種西瓜似乎並非易事,究竟這裏適合種西瓜嗎?

所謂西瓜,其實源自乾旱炎熱的非洲,直至約一千年前才被引入中國。換句話說,西瓜適合又熱又乾的生長環境,也解釋了它在夏天特別當造的緣故。還看香港的氣候,夏天夠熱,唯獨風多雨多,苦了本身脆弱怕水的西瓜。「所以一定要用雨棚保護西瓜,以免雨水浸壞瓜苗和打爛成熟的西瓜,雨棚除了擋雨還可防果蠅。」佘常光解釋。除此之外,土壤也是關鍵,「西瓜適合種植於排水及通氣良好的砂質壤土,香港大部分土壤都是適合的。」每株瓜苗之間相距約兩呎半,確保空氣流通,避免濕氣積聚。

每株瓜苗之間相距約兩呎半,確保空氣流通,避免濕氣積聚。
每株瓜苗之間相距約兩呎半,確保空氣流通,避免濕氣積聚。

迷你西瓜是怎樣煉成的?

然而,雨棚也並非萬能。在潮濕多雨的環境下,西瓜始終難逃白粉病的魔掌。得了白粉病的西瓜葉會長出白粉狀的斑點。隨着斑點擴散,葉片會漸漸變得枯黃,最終無法繼續生長。本地獲有機認可的農藥不多,效力也有限,無法對付白粉病害和某些蟲害。「今年的紅蜘蛛特別肆虐,很多西瓜的葉都被侵蝕至枯黃。」佘常光不禁嘆息。日照時間愈長,西瓜遭受病害和蟲害的風險便愈高,「所以本地有機西瓜果型大多偏小,一般介乎3至5磅,由授粉起計日照約三十天便可收成。」

與此同時,瓜苗的成熟度也會影響西瓜的大小。「通常第一朵花我們都會摘下不要,因為即使成功授粉種出來的西瓜一般會較小,甚至無法成形。」所以他會等待瓜苗長出第二朵花才開始授粉,確保養分充足,增加成瓜率。一路走來,佘常光的種植技術漸趨成熟。過往他也不斷試種不同品種的西瓜,從台灣種的黑美人和甜美人到泰國新品種等都有。

佘常光會等待瓜苗長出第二朵花才開始授粉,確保養分 充足,增加成瓜率。
佘常光會等待瓜苗長出第二朵花才開始授粉,確保養分充足,增加成瓜率。

黃肉瓜更難種

不過,這些經典的紅肉西瓜竟然在本年度的西瓜節敗給了一個異類!說的正是綠皮黃肉的新蘭西瓜。橙黃色的果肉在芸芸紅肉瓜之中分外搶眼,也滿足了客人貪新鮮的心理。新蘭也非虛有其表,它的甜度接近11度,不比紅肉甜度之冠的黑美人遜色許多。所以今年它於一眾紅肉西瓜中脫穎而出,成為最快售罄的品種,如此佳績連佘常光也難以想像。

他從幾年前開始種植源自台灣的新蘭西瓜,也就是他口中的「嬌滴滴小姐」。「黃肉西瓜的外皮偏薄,受水性比紅肉更低。加上本身多汁,很容易爆開,新蘭已經算是比較易種。」他邊說邊俯身尋找成熟的新蘭西瓜。只見他用手輕拍瓜面,再小心翼翼地把它剪下來。「有時手指甲不小心插到瓜皮,真的會卜一聲爆開!」正因為新蘭水分較多,入口相對清甜,瓜味尤其突出,適合追求清新口味的瓜迷。「有客人是糖尿病患者,不能吃太甜,都會選擇新蘭。」看來西瓜市場不再為紅肉所獨佔。

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佘常光種植西瓜接近十年,他的農場裏從黑美人和甜美人到泰國新品種等都有。

 

振生園有機農場

元朗米埔新村280號

9383 0781

黎詠心
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