【M+開幕】M+後的西九財赤隱憂 新基建新政策 香港成「中外文化藝術交流中心」?
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M+開幕與香港藝術

【M+開幕】M+後的西九財赤隱憂 新基建新政策 香港成「中外文化藝術交流中心」?

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由概念萌芽到大樓竣工,M+延宕十五載,耗時良久,花費巨大,其開幕似是為西九文化區發展的里程碑。的確,在西九的大計裏,第一期設施包括藝術公園、M+展亭、自由空間、戲曲中心,以及M+,如今經已一一竣工。M+開幕,標誌着西九一個階段的告終,也是另一個階段的開始。香港故宮文化博物館和演藝綜合劇場這兩大第二期設施指日可待,但像商住酒店項目及音樂中心等第三批設施卻是遙遙無期。

西九文化區外,香港整體還有許多新文化政策及基建尚待落實,中央政府更在《十四五規劃綱要》明言,「支持香港發展成中外文化藝術交流中心」。這些國家層面的規劃方針、香港政府的文化政策和新設施,都值得香港文藝發展關注者在未來幾年留意及監察。

西九赤字有增無減

西九管理局上年度錄得4.9億元赤字,預期到二○二三至二四年度,累計赤字將會高達40億元。局方將節節上升的赤字歸因於西九酒店、辦公室及住宅項目延期,因而未能以其收益補貼文藝設施的大額開支,加上疫情影響,令大量節目活動需要延期或取消,損失票房收入。

逐年擴大的虧損,引人疑慮西九財政的健康程度。去年文件顯示,政府二○○八年向西九一筆過注資的216億元,經過上個財政年度,只剩下79億。月前,西九管理局主席唐英年承認,局方資金流錯配,甚或導致資金流在二○二三年斷裂。

西九管理局上年度錄得4.9億元赤字,預期到二○二三至二四年度,累計赤字將會高達40億元
西九管理局上年度錄得4.9億元赤字,預期到二○二三至二四年度,累計赤字將會高達40億元

按現況分析,未來幾年西九財政負擔將有增無減。只論M+,開館之後也難以自負盈虧。M+開幕首年所有人免費入場,其後成人票價為120元,票務收入加館內零售、電影院、會員計劃收入,不足以完全填補到博物館的營運成本。即使香港通關,世界旅遊業復蘇需時,而且一所剛起步的博物館能夠吸引多少外國旅客參觀,亦是未知之數,所以不能仰賴旅客救亡。

在西九第一批設施還在力求收支平衡之際,第二批設施快將落成。展示800件來自北京故宮博物館院文物的「香港故宮文化博物館」將於明年中開幕,上演舞蹈及戲劇表演的場地「演藝綜合劇場」也預料在二○二四年竣工。在西九文化區本來的計劃中,故宮館原址本用來興建大型表演場地及展覽中心,這兩座表演場地及展覽中心將會是西九未來的主要收入來源。可是,在二○一六年,它們突然被故宮館取代。失去收入支柱建設,再營運故宮館,西九只會錄得更大赤字,需要申請政府撥款,又或借助西九文化區酒店、辦公室及住宅項目的發展權,尋求融資方案,使西九文化局經常性收入穩定之前,有足夠資金營運設施。

可是,期望紓緩西九財政負擔的酒店、辦公室及住宅項目,發展視乎西九綜合地庫的工程進度及招標情況,真正落成日期暫無定案;需要耗費建設的音樂中心、大劇院、音樂劇院等第三批設施,更是遙不可及。

香港故宮文化博物館明年中開幕
香港故宮文化博物館明年中開幕
西九文化區演藝綜合劇場設計圖

文化局事在必行

西九文化區建設工程不斷延期的情況,同樣發生在牛頭角下邨原址興建的「東九文化中心」。

政府二○一五年向立法會申請工程撥款,於牛頭角下邨二區清拆後的土地,興建以「先進藝術文化場地」為定位的東九文化中心,推動藝術與創新科技融合,並彌補九龍東公共演藝活動場地之不足。中心於二○一六年初動工,原定今年啟用,但政府聲稱囿於疫情,將要延至二○二三年下半年才能開幕。竣工後,中心會購入屆時嶄新的舞台影音技術設備,並有配置延展實境技術及沉浸式視聽系統的場地,推動本地藝術科技發展。

隨着眾多簇新的博物館、文藝設施、展演場地陸續啟用,加上去年香港超越倫敦,成為世界第二大當代藝術拍賣市場,中央政府亦在《十四五規劃綱要》中特別表明,「支持香港發展中外文化藝術交流中心」。

東九文化中心設計圖
東九文化中心設計圖

國家規劃綱領,香港政府不得不跟隨。最新一份《施政報告》,建議重組政府架構,設立「文化體育及旅遊局」,將民政事務局的文化事務,和商務及經濟發展局的創意產業及旅遊,一併收歸在同一決策局手上。早於二○一二年,政府就提出過設立專責文化政策的「文化局」,但其撥款遭立法會否決;二○一七年中,特首林鄭月娥再一度提出,又無疾而終,直到她今年任內最後一份《施政報告》,才再舊事重提,口稱「供下屆政府考慮」,但勢似事在必行。如此,橫跨了十年時間,「文化局」的構想將以「文化體育及旅遊局」之名實現。

新的「文化體育及旅遊局」,未來願景是重拾政府過往由上而下,以經濟角度視文化為一種產業來推動的舊調,還是在統籌官方藝術文化機構之外,也扶助民間藝文團體,孕育香港的特色文化藝術?拭目以待。

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