四千億沙漠蝗蟲逼近中國邊境 內憂未除外患將至?
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四千億沙漠蝗蟲逼近中國邊境 內憂未除外患將至?

牠,體形細長,觸角短,頭圓錐狀,全身最發達的地方,是一雙可以跳比身體長數十倍距離的後腿;還有半透明的後翅,一天可以飛行一百六十公里。

牠能吃下跟身體重量相等的食物,一個大嘴巴,以葉、枝、花、果實、種子、莖和樹皮為食;更有着跟生活環境一樣的保護色,黃色的身子,遠看就像樹上的片片枯葉。

「牠很孤立,通常獨自覓食,亦沒有羣居性。」香港昆蟲學會副會長饒戈說,在生態學分類上,牠是蝗科直翅目昆蟲,即俗稱「蚱蜢」,全世界有超過一萬個品種。

不過,這種看似弱不禁風的小蚱蜢,卻有着令人聞之色變的專稱:沙漠蝗蟲,被人類視為最具破壞性的遷徙昆蟲。

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最近東非鬧蝗災,一羣沙漠蝗蟲,突然改變其孤僻習性,愛上了羣居覓食,先在埃塞俄比亞南部、肯尼亞飽餐一頓,每天吃掉三萬五千人的糧食,再飛躍紅海,到過阿拉伯半島,再經伊朗到達巴基斯坦和印度。有說,蝗蟲先頭部隊已抵達新疆邊界。

這羣蝗蟲數量估計高達四千億,連羣結隊起來,面積比普通城市更大;牠們所到之處,就如一片黑色的陰雲席捲而至,遮蔽天空,發出一片奇怪的嗡嗡聲和劈啪聲後,蝗羣一瞬間全部降落,覆蓋在農田、民居、倉庫之上,吃光了喬木和灌木上的葉子。

牠們彷彿要向人類散播饑荒和絕望。東非的埃塞俄比亞南部、肯尼亞,農田已被吞噬,市場無物可賣,牲口無物可吃,約一千九百萬人面臨高度糧食危機;印度拉吉斯坦(Rajasthan)省亦有大量農作物被毀,有印度學者預測,蝗災將使印度糧食減產三成到五成。

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聯合國高度戒備  受災國家面臨糧食危機

這次蝗災的破壞力是東非地區二十五年之最,聯合國糧食及農業組織(FAO)呼籲全球高度戒備這場蝗災,防止受災國家出現糧食危機;他們推斷,這波蝗災是根源於2018年夏季在阿拉伯海形成的颶風,颶風侵襲沿岸國家後導致環境改變,使蝗羣於同年秋冬至2019年間逐漸在東非形成。

「有人認為這次蝗災跟氣候變化有關,但很難下此定論,因為蝗災的來襲並沒有特定模式,且在古老時代已經出現。」饒戈說,學術上,蝗蟲是不完全變態昆蟲,生命周期分為卵、若蟲和成蟲三個階段,卵產於土中,若蟲和成蟲在地上生活,「正常情況,牠們一年繁衍兩代,產出的卵數量雖多,但面對天敵和環境因素,生存下來的成蟲是『 兩個夠哂數』,維持穩定出生率。」

香港昆蟲學會饒戈
香港昆蟲學會副會長饒戈

可是,蝗災來襲,泥土內的蝗卵已預示極高的繁殖率。FAO警告稱,如果六月旱季前得不到控制,蝗蟲數量可能增加五百倍,到時大量的蝗蟲會破卵而出,鑽出土地,使得地面就好像是沸騰了一樣。

為何蝗蟲會突然成災?過去數百年,昆蟲學家不斷進行相關研究。俄羅斯昆蟲學家鮑里斯.猶瓦洛夫在一九二零年證明,在遭受生存壓力時,一些確定種類、看起來非常普通的蚱蜢,會出現異於尋常的改變。

「蚱蜢通常獨自覓食,當食物充沛時,牠們的活動範圍很大。但是在乾旱時期,牠們會蝗蟲會擁擠在一起,並產生一種激素,變成集羣遷徙的物種。」饒戈說。

變化的原理是,當乾旱時,蝗蟲繃緊的身體接觸會導致後腿相互碰撞,這種刺激觸發代謝及行為的改變,身體散發出費洛蒙,導致雌性產下非常不同的卵,而卵孵化出的若蟲會發育出更長的翅膀,行為亦傾向於密集地生活在一起,跟溫和和穩定型的蚱蜢羣完全不同——成為具有遷徙性,吞噬所遇到的一切的、造成災害的蝗蟲羣體。

蝗蟲力量不容小覷   中國安全嗎?

據資料顯示,全球飛蝗有七個亞種,正在肆虐遷移的蝗災屬非洲沙漠蝗蟲;中國常見的則是東亞飛蝗、亞洲飛蝗和西藏飛蝗。

至於沙漠蝗蟲會否進入中國境內?有專家指,非洲蝗蟲曾在雲南造成危害,但沒有形成重大蝗災,且其生存條件在中國並不完全具備,目前沙漠蝗蟲進入中國的可能性不大。

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「因為中國擁有地理上的天然屏障,南亞再往北是蝗蟲無法逾越的高聳山脈和徹骨嚴寒,往東是不適合它們取食、生存的潮濕雨林,因此很難再遷徙到中國。」不過,饒戈補充,蝗蟲的遷飛路徑會沿緯度移動,若繼續朝東會到達緬甸,遇上本地蟲源參與的話,不代表不會對中國及東南亞地區構成威脅。

說起來,中國歷史上蝗災頻繁,嚴重時可造成饑荒以至一個王朝覆滅。有內地專家則認為, 一九四九年新中國成立後,中國科學家已基本解決了蝗災的危害,幾十年來沒有發生過大的蝗災。

然而,儘管科技進步,世界各國仍未能完全控制或預防蝗害,十九世紀末,美國農民遇上蝗災,曾在土地上放火,或是用火油浸濕土壤,結果徒勞無功。這次,非洲農民使用毯子蓋着農作物,敲打鍋碗瓢盆以作驅趕,同樣無法保護自己的莊稼。

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「如今,蝗蟲和人類,兩者成為了競爭者,蝗羣的數量如此的多,也難以找來大數量的雀鳥作為天敵將牠們對治。」饒戈說,另一方法是透過化學蟲藥將牠們的數量減少,那次人類在埃塞俄比亞的糧倉上空噴藥,不料遇上綿密的晨雨,等飛機順空升空時,蝗蟲大軍早已飽食遠颺。

有人擔心,中國面對「武肺」疫情已夠折騰,現在內憂未除外患將至,建議政府要做好防範,以免重蹈覆轍;也有人認為中國人絕對有辦法消滅牠們。荷蘭生物學家C.J.波里捷(C.J Briejer)曾經說過:「昆蟲世界是大自然中最驚人的現象。對昆蟲世界來說,沒有什麼事情是不可能的,通常看來最不可能的事情也會在昆蟲世界裏出現。」

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