香港「植」得有故事(四):「愛蘭阿婆」 白理桃(Gloria Barretto)
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香港「植」得有故事(四):「愛蘭阿婆」 白理桃(Gloria Barretto)

16.04.2021
圖片來自龍虎山環境教育中心
(圖片來自龍虎山環境教育中心)

香港是座石屎森林,但水泥地間卻藏住了大部份人都未有所聞的豐富蘭花資源。香港作為小小的島嶼,有着128種原生野生蘭生,當中有13個品種為香港本土特有品種,當中包括二色石豆蘭、香港捲瓣蘭、粉紅叉柱蘭、箭藥叉柱蘭、單唇貝母蘭、白花多葉斑葉蘭、香港玉鳳花和天使蘭等等。在百多種野生蘭花之中,當中有117種便為愛蘭如命的外籍港人歌莉亞白理桃女士在幾十年間訪尋得出。

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童年時身騎馬匹 穿插香港鄉郊

白理桃雖為葡萄藉人士,但其一生長居香港,並以港為家。她於1916年在港出生,居於香港粉嶺,因從小深得父親寵愛,童年時他給白理桃買了一匹馬,供其於香港鄉土奔馳遊樂。

歌莉亞·白理桃與威爾斯親王查理斯(被訪者提供)
歌莉亞·白理桃與威爾斯親王查理斯(圖片來自龍虎山環境教育中心)

白理桃從小已學會流利的廣東話,她與村民關係親近密切,成長後在大埔理民府擔任秘書,直到退休後才加入嘉道理農業援助協會,協會上下都親切稱呼其為「阿婆」,雖白理桃為會內少數的非華藉員工,但因其隨和性格,深得大家歡迎。

這位「阿婆」因為愛蘭,八十歲高齡時仍然不時上山下海,到田野考察蘭花的保育情況,並自學研究,直至其離世於植物學界仍然美名遠播,嘉道理農場至今保留了以其為名的蘭花保育園,園內有綠樹成蔭的小徑與壯觀的天然瀑布,主要展示各種各樣的本地物種和來自印度緬甸地區的蘭花。

其考察工具
其考察工具(圖片來自龍虎山環境教育中心)

愛蘭花也愛香港 流芳百載

在白理桃著手研究之前,七十年代的香港僅得63種蘭花紀錄,但後來得其用心繁殖、研究與保育,令香港野生蘭花在更好的環境和公眾教育下得以繁衍。她在其有生之年最後更努力撰寫出《香港野生蘭花》《Hong Kong Orchids》一書,書中紀錄了香港的本地蘭花品種和保育現況,成為了香港史上首本以蘭花為主的植物參考書籍,可見白理桃在香港蘭花研究中有着重要的角色。

其書書影(網上圖片)
其書影(網上圖片)

雖然如此,但她一直對外表示自己並非「植物學家」,只是普通的愛花人,因為對蘭花特別鍾愛,她在嘉道理成立了野生蘭花組,在昔日沒有互聯網且通信設備缺乏的年代,她常以寫信方式去信海外學者,而這一些書信和整理後的文件更成為了香港重要的蘭花檔案,於其身後部份資料被整理成《The Wild Orchids of Hong Kong》一書。除了愛蘭,白理桃對於其出生地香港也有深情,她成立了香港文物學會,反對當時政府拆卸香港九廣鐵路總站(現尖沙咀鐘樓位置),雖然最後難阻拆卸工程,卻為同時也香港人帶來了文物保育的意識。

欲知更多博物學故事,請留意「牠它他的生態半部曲」:
https://www.lungfushanexhibition.hku.hk/ecology-in-the-making-1816-present?lang=zh

圖片來自龍虎山環境教育中心
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