為何青森蘋果能夠全年供應?全靠果離樹離枝後的一個重要步驟
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為何青森蘋果能夠全年供應?全靠果離樹離枝後的一個重要步驟

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當你手捧着一個香甜的青森蘋果,有否想過它們如何來到我們手裏?其實背後除了果農耕作而得來。之後還要經過農會、分銷商的評選、包裝和運輪才能送到我們面前。

這裏有1.5個東京巨蛋的面積,共種植十五款品種,包 括喬納金、富士、王林等常見品種。
平井先生的困園有1.5個東京巨蛋的面積,共種植十五款品種,包括喬納金、富士、王林等常見品種。

從果農繼承果園開始

子承父業是老一輩的說話,但總有由「繼承」二字撐起來的百年家業、老店子、老品牌。對香港人而言這個詞彙是這麼近那麼遠的,我們懂得寫懂得讀,但能做到其詞義的卻是少之又少。反觀正面對着人口老化的青森人,卻成為了縣民的使命。一位身形結實的高個子大叔,正熟練地一下一下的扭動比男人手掌還要大的蘋果,剎時「啪」的一聲蘋果俐落的與枝葉分離,在兩、三秒間一個接一個地放入籃子裏。流暢的動作,認真的眼神,看出他已在這裏工作很久了。他一時看看蘋果,一時看看隱藏在另一棵樹枝間的太太。原來他就是平井農園的負責人平井秀樹先生,這無盡的田園主要是由他和太太靖子所打理。「我是在蘋果園長大的,平井農園應該是爺爺、爸爸,甚至是曾祖父傳下來的,我是第六代了。」他笑言。

平井秀樹和太太靖子是 平井農園的園主,這個 果園至今已是第六代。
平井秀樹和太太靖子是平井農園的園主,這個果園至今已是第六代。

成長期離不開蘋果

每每提到果農,離不開老掉牙的問題:為什麼要繼承?他看着剛摘下來的一個蘋果,笑着說:「小時候最常見的畫面是爸爸在果樹下工作,而我就四處跑,在蘋果樹之間穿梭。肚餓了,便摘一個蘋果來吃,久而久之,蘋果成為我成長中經常出現的事物。」續說:「我天天看到爸爸在園裏工作,便看到了我的將來。長大了我應該也是這樣的。」幸運的是平井家有五個子女,應該要找人繼承並不會太難,至少有五個機會。更幸運的是作為長男的平井,從小就立下決心。「我是大哥,當然由我繼承,加上我從小就有這個決心,從沒有想過其他的志願。其他工種就由他們做吧!」他自信地說。此時一把溫柔的女聲搭話:「而我就因為選擇了他,所以我放棄了文書工作,走入田園與他一起打理這裏。」此園分工意外的是女主外、男主內,就是太太靖子負責招待遊園客人,而丈夫則主要在田裏工作。每當平井先生努力工作,太太都會靜靜地在身後看着他,靖子小姐應該體會到種蘋果有男人的細心和浪漫。

農園裏種植了大量黃蘋果,這款是近年 人氣的TOKI,其特色是味道甜蜜,口感 爽脆,果汁豐腴。
農園裏種植了大量黃蘋果,這款是近年人氣的TOKI,其特色是味道甜蜜,口感爽脆,果汁豐腴。

本土人鍾情紅蘋果

兩口子半世紀向着同一目標的浪漫,來到秋季更昇華。此時1.5個東京巨蛋般大的果園,會結了一個個紅、黃、金色的蘋果,整個園子紅紅綠綠,很有朝氣。他們倆和約十名臨時工便要趕着在果期完結前摘下蘋果,欣賞着二人努力的成果。

他們也毫不吝嗇地與知音人分享,開放果園讓遊客入內參觀,親身體驗摘蘋果和一嘗新鮮之味。「現在技術進步了,收成比爸爸年代翻了十倍。蘋果收成時,如此美景何不讓更多人欣賞?很奇怪的,外國來的遊客特別喜歡黃蘋果,或許他們覺得稀有。但我們本地的卻很鍾情紅蘋果,當中我最愛是北斗,其紅彤彤的果皮下是甜酸均勻的果香,它不比富士遜色。」他指着果園說。不過為了市場的需要,他也改變了種植比例,近年增加種植王林、TOKI、金星等等的黃蘋果。

「雖然來參觀果園的人未必能與我們一樣『一日一蘋果』,也未必好像青森人般用蘋果做果醬,製蘋果批,煮咖喱,但會對蘋果有更深的認識。我也很願意分享蘋果的另類食法。」平井太太笑言。平井先生看着太太急忙補充:「只要你們吃到好味的蘋果,感到開心,我們便滿足了。」不過笑聲後是一股無奈,「我也不知道會否有人接手這裏,五、六十歲的我也不年輕了。這不是我獨自面對的問題,而是整個青森乃至整個日本面對着的問題。」他嘆了一口氣。

每天早上未到8時,便會聚集 一羣專業買手競投一箱箱不同 等級、不同種類的蘋果,感覺 與築地頭海鮮一樣熱鬧。
每天早上未到8時,便會聚集一羣專業買手競投一箱箱不同等級、不同種類的蘋果,感覺與築地頭海鮮一樣熱鬧。

蘋果出路大品牌拍賣場

「他」豎起拇指和食指,另一個「他」卻把無名指和尾指曲起,一羣中年男士膊貼膊的推推攘攘地在一行接一行的蘋果箱前,一個工作人員口中呢喃着一段日文,來一段有節奏的、有高低音的繞舌曲。從高處俯看,他們猶如一羣螻蟻,頂着紅紅黃黃的帽子在果間穿插,很有動感,很熱鬧。他們的工作很重要,以螞蟻喻之亦不為過。每個人各自代表一個公司,一個品牌,其選擇將會影響蘋果外銷的價錢,甚至影響到公司的盈利。

這裏買手主要分成兩類,一類頭上頂着紅牌子的是專門向蘋果出價的,而頂着黃牌子的則可向其他蔬果出價。除了買手有資格限制外,就連拍賣場內的銷售人員的資歷也有來頭。每位銷售人員必須是弘前中央青果株式會社的社員,同時須於弘果市場工作達十年以上。當然他們更要對蘋果有敏銳的判斷力。

葛西先生指出這裏的特色是一 羣工作經驗超過十年的銷售 員,他們琅琅上口,如繞舌歌 手一樣。不論銷售員或是買 手,他們的動作和說話都是行 內術語,行外人是聽不懂的。
葛西先生指出這裏的特色是一羣工作經驗超過十年的銷售員,他們琅琅上口,如繞舌歌手一樣。不論銷售員或是買手,他們的動作和說話都是行內術語,行外人是聽不懂的。

蘋果分成七個等級

青森縣每年蘋果產量多達40萬噸,由每個果農辛辛苦苦耕作一年才有一年一造的收成。種出碩大、甜香的果是果農的責任,而蘋果之後的出路則落在農會、分銷商。蘋果摘下來後,部分果農會把蘋果送到弘果弘前中央青果市場。此處會處理全國蘋果兩成產量。在蘋果盛產期每天平均會有十萬箱以上的蘋果於此處拍賣。每家公司、代理商、銷售商會派員於每天早上8時左右到達市場。當拍賣成功,即會釘上貨單,如橙色的是本土銷售,藍色的單子則是外銷。然後買家便會送到包裝廠準備出貨。銷售商把投得的蘋果再進一步銷售到國內外等地,而果農通常在數天後收到報酬。每天這裏會處理近10萬噸的蘋果,大概總達八十多種品種。市場將從大小、外觀、色澤,把蘋果分成七個等級。再由木箱或膠箱包好,集結於市場準備拍賣。

投得的蘋果會附上單據,上面分別列出投得者、蘋 果的果種、箱內的容量、蘋果的級別及價錢,然後 準備出貨。
投得的蘋果會附上單據,上面分別列出投得者、蘋果的果種、箱內的容量、蘋果的級別及價錢,然後準備出貨。
葛西先生是專務,他是拍賣場內的靈魂人物,每個到 來的買手都認識他。打完招呼後,便需要監督拍賣流 程,確保準時出貨。
葛西先生是專務,他是拍賣場內的靈魂人物,每個到來的買手都認識他。打完招呼後,便需要監督拍賣流程,確保準時出貨。
農會設有CA冷藏(Controlled Atmosphere Storage)即加入二氧化碳;或SF 冷藏(SmartFresh),讓蘋果與氧氣隔離, 減低氧化,以增加保鮮期。
農會設有CA冷藏(Controlled Atmosphere Storage)即加入二氧化碳;或SF冷藏(SmartFresh),讓蘋果與氧氣隔離,減低氧化,以增加保鮮期。

農社設大型雪櫃保存蘋果

拍賣場外,在蘋果收成期後,部分果農會把蘋果送到農業協同組合。這裏內設有選果和保存過程,一來協助在國內外銷售,二來確保全年都有蘋果供應。蘋果一離枝,便會送到CA冷藏(Controlled Atmosphere Storage)即加入二氧化碳;或SF冷藏(SmartFresh),讓蘋果與氧氣隔離,減低氧化,以增加保鮮期。一般而言,冷藏櫃可保存蘋果長達九至十個月,同時蘋果的色澤、味道都能維持在新鮮狀態。以JA津輕農業協同組合為例,設有九個冷藏室,處理多達兩萬噸的蘋果,以箱計算,一個冷房便處存了兩萬箱,更能冷藏至明年5、6月,以做到全年蘋果供應。

選好了的蘋果便會由人手逐一入箱,粉紅色的 箱子主要是包裝最頂級的特選級別蘋果,每個 蘋果甜度達13度以上。
選好了的蘋果便會由人手逐一入箱,粉紅色的箱子主要是包裝最頂級的特選級別蘋果,每個蘋果甜度達13度以上。
運輸帶上放上了一個個蘋 果,準備進入清洗及儀器分析 環節。好的將會入箱或包裝, 並送到國內外等地銷售,相反 果身有損傷的便會分開包裝並 送到果汁工廠,製作果汁。
運輸帶上放上了一個個蘋果,準備進入清洗及儀器分析環節。好的將會入箱或包裝,並送到國內外等地銷售,相反果身有損傷的便會分開包裝並送到果汁工廠,製作果汁。

出產前人手、電子兼備選果

預備出貨的蘋果會在採收後送到農業協同組合進行評級。單是JA津輕農業協同組合黑石廠一日便有六條生產線,分別代表六個生產商,共檢查四百多箱蘋果。此處設有電子儀器把蘋果洗淨,再統計糖分、新鮮值、含水量、大小等,透過儀器會先洗淨蘋果,再用光照進蘋果裏看健康程度,若數字顯示15以下則代表新鮮,過程中更會分析出其糖度、熟度、甜度、變色程度等。同場還透過人手鑑別外觀、色澤,再歸類為最低級的加工到最頂級的特選共八個等級。若果蘋果表面出現明顯傷痕,便會被送到工廠加工,再製成果汁。相反,蘋果色澤佳,糖分達13度以上,體積大又沒有損傷,這個蘋果便是特選級,將會放進粉紅箱或冰盒送到外地。

有趣的是,各處地方各有要求,看見一個個冰盒,每個蘋果包得仔細,就會知道它們將送到香港或台灣。但旁邊還有多個粉紅紙皮箱,其級別同樣是特選級,大量的蘋果放在箱內,包裝上相對欠精緻是送去新加坡或部分在國內銷售。再看看,還有一些四個一袋,以透明膠袋包裝的,表面標籤寫有「損傷」的卻內銷。那麼,我們常說日本人只會留最好的在國內銷售的說法就是荒天下之大謬!就連所長鳴海先生聽了都禁不住捧腹大笑:「各個地方要求不同,台灣、香港要求最高,要特選級之餘,更要冰盒包裝,還要坐飛機的。我們日本哪來人人吃最好的?有少少傷也一樣好好味,豈能浪費呢?」

現場設有專門量度蘋果大 小的間尺,把蘋果套入圈圈內, 能填滿圈圈的就代表了那個大 小級別。
現場設有專門量度蘋果大小的間尺,把蘋果套入圈圈內,能填滿圈圈的就代表了那個大小級別。
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