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蓮花白

18.07.2019
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一則《圓明園沉睡百年古蓮子開花》的新聞告訴大家,科學家又一次創造了美好的奇迹。

據這條消息,2017年,考古學家在圓明園內的如園遺址發掘出十二顆完好的蓮子,隨後,「中科院」的專家對這些蓮子展開培育實驗,成功地讓其中六顆蓮子發芽、成長,在今年4月移出溫室,種植到圓明園今日的荷花基地裏。最近,這些百歲蓮子的碧莖上開出了花朵!在劫後圓明園的廢墟裏沉睡百年的蓮子,就這樣甦醒了,復活了,讓昔日皇家園林內的荷花再現於世。

歷史上,為了美化市容,經朝廷授意,北京城內城外廣種荷花,無論皇家園林還是公共水域,到了夏日都是菡萏迎風,蓮花吐蕊。因為這個原因,還出現了夏日飲「蓮花白」的習慣。

啤酒在晚清才傳入中國,在此之前,即使盛夏也只有黃酒與白酒可飲。白酒為蒸餾酒,與西方的白蘭地、威士卡為同類,炎熱當中喝這樣的烈酒不免太過刺激,於是,明清人在白酒內加入糖、中藥或者水果、鮮花,經過一段時間的陳釀,將烈酒轉化成芳香的甜酒。北京盛產蓮花,用白色蓮花釀白酒最為方便經濟,順理成章的,在帝國首都,這種花香酒就唱了主角。

據《酌中志》記載,天啟時,魏忠賢在自己的私宅釀造「荷花蕊」酒,然後送到御茶房。本來御茶房的茶酒只供皇帝享用,其他任何人不能染指,但天啟帝是昏君,宮中非常混亂,包括魏忠賢、客氏在內的近侍太監、宮女都能到御茶房要酒喝,所以,當時,從天子到宮人都曾享受這種蓮花甜釀。另外,《金瓶梅》裏提到,劉太監特意送了一壇「自造荷花酒」給西門慶,讓西門慶很得意,可見明代宮廷對荷花酒很是看重,這種風氣還由太監們帶出宮,傳播到社會上。及至清代,荷花酒改稱為「蓮花白」,據說,西太后(慈禧)經常命令小太監們去採摘瀛台(今日的中南海)的荷花,交給內務府釀造「蓮花白」,她不僅自己喝,還賞賜給大臣。實際上,入夏以後,京城的各個酒莊都會出售蓮花白,是跨越階層的季節風物,從皇室到平民都能享受到。

蓮花白一般的工藝,是把潔淨的蓮花瓣與適量糖沉入白酒內,將酒罈密封靜置。最講究的則是在白酒內兌入大量花瓣,像蒸餾香水一樣,進行二次蒸餾。不管哪種做法,酒店都會在成品酒內加入一些鮮花瓣,讓顧客看到酒內有花片浮沉,一來顯示貨真價實,二來也製造美感。飲時不要加熱,慢慢品啜,花香滿頰。

圓明園百年蓮子開花的消息後,網友玩笑地替這朵花配了內心獨白:「我大清亡了嗎?」是的,百年巨變,啤酒如今成了夏日的流行飲品,傳統的荷花酒銷聲匿迹了。

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