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肥皂情緣

19.11.2020

《雪姑七友》裏面的小啞巴捉肥皂cel setup(私人收藏)

和路迪士尼動畫片《雪姑七友》的肥皂水彩圖原稿(Walt Disney Animation Research Library藏)

(左)法國作家法朗西斯龎芝的散文詩集《肥皂》封面
(右)《肥皂》散文詩集的英譯本封面

荷荷巴甘油肥皂盒子上面的彩圖

扇貝形的荷荷巴甘油肥皂

自我牲誠可敬

在瘟疫蔓延的日子裏,雖說疫苗在望,暫時還得依靠這十字真言過活:出門戴口罩,在家勤洗手。這洗手一點都不神秘也不複雜;專家早已經證實了,只要是肥皂都可以叫這病毒立即瓦解,無法作惡。如今我一天閒閒地洗十來二十次手。在出門倒垃圾,收取郵件,和解拆包裹之後,都要將雙手用肥皂搓揉,再加熱水沖洗。如果因事不得已非出門不可,例如看醫生或買糧食,回家之後更加如臨大敵,洗澡洗頭換衣服。和肥皂密切相處久了,自然發生感情。眼見它豐滿肥圓,安靜自得地躺在那裏,為了對抗病毒而甘願一點點地將自己磨蝕得瘦小纖長,終於消失無形,不禁對它這樣牲自己成全他人的精神產生了敬意。從前興致好的時候喜歡在逛街之際訪尋偏僻街頭的小茶莊,會看到有各種手工肥皂寄賣,花巧的壓成水果形狀,樸素的用小麻繩紮穩。我比較留心甘油的肥皂。有一段時光常常用海棠伊芙連出品的荷荷巴甘油肥皂,後來得知快要中止,連忙一口氣買了十盒。在二十年之後的今天,還剩下了兩盒一直沒有用。肥皂之為物,也會隨着歲月的流逝而起變化。我於是翻出來檢看,卻見那肥皂的神形俱存,愉快地和我打了個照面:半透明的荷葉綠,堅實的扇貝立體,緊湊分明的摺痕,清新怡人的香氣,叫人想起了墨西哥的林地和山野。且再存放一陣再說。

肥皂沬子總關情

在張愛玲的筆下,肥皂變得異常性感。在〈紅玫瑰與白玫瑰〉裏面,振保初見嬌蕊,她正在洗頭,「堆着一頭的肥皂沫子,高高砌出雲石塑像似的雪白的波鬈。」王士洪替他們介紹的時候,嬌蕊「待要與客人握手,看看手上有肥皂,不便伸手過來,單只笑着點了個頭,把手指在浴衣上揩了一揩。濺了點肥皂沬子到振保手背上。他不肯擦掉它,由它自己乾了,那一塊皮膚上便有一種緊縮的感覺,像有張嘴輕輕吸着它似的。」且慢說振保的皮膚神經未免過於敏感,這麼一點點肥皂沫子,竟然引起了這麼微妙的反應;不要忘記主管情慾的器官其實是大腦,一切皆存在於想像;由此可見,振保初見嬌蕊就已經立即色授魂與,不能自持。我忽然就想起來在年輕的時候看過的英國電影《 Poor Cow》(1967年。港譯《慾海紅蓮》)。六十年代英國流行過所謂kitchen sink realism,專門以英國中下階層的人物為寫實題材,往往是罪犯妓女,描述他們的艱辛生活和愛情。今天看來《慾海紅蓮》這電影流於膚淺,但是當年喜歡聽電影裏面歌曲,尤其是Donovan的〈Colours〉。片中男女主角的一段短暫愛情也替電影增添了一點浪漫色彩。片中有一段描寫女主角圍着白色浴巾替她的情人用肥皂擦背,一個不小心肥皂滑跌至浴缸,兩人在水中摸索肥皂,笑作一團。困境中的男女就依靠那麼一點點的歡愉,轉眼消溶,如同肥皂。

溫泉水滑洗凝脂

洗澡可以是燕好的序曲。在〈桂花蒸 阿小悲秋〉裏面,阿小在上海當娘姨,她的男人來找她,約好晚上來,張愛玲便暗筆交代,寫阿小「燒開了兩壺水,為百順(她的兒子)擦臉洗腳,她自己也洗腳,洗脖頸。」英國的暴君亨利八世和情婦幽會,預先安排情婦用玫瑰花瓣洗澡,這玫瑰花瓣也可以列入為另類肥皂。至於〈長恨歌〉裏面則寫得更為明白:「春寒賜浴華清池,溫泉水滑洗凝脂。侍兒扶起嬌無力,始是新承恩澤時。」如果好奇想知道深宮之內,洗澡所用何物,可以翻看一下《老佛爺進藥底簿》,裏面有沐浴二方,其中有桑枝、青皮、白菊花、淨蟬衣;御醫評議這些藥材皆具清熱解毒的作用。

魔幻石頭真簡靜

法國散文大家法朗西斯龎芝(Francis Ponge, 1899–1988)擅長寫詠物的散文詩,其中的《肥皂》被公認為他的代表作。龐芝用顯微鏡一般的專注細細描繪肥皂的本質形態和精神面貌,行文之間多用意象比喻。在這裏試譯幾段和大家分享:

人為了清潔身體而造成肥皂。這靜態的石頭像魚一般難以掌握。瞧它像青蛙一樣從我手中滑落盆內,冒出一陣藍煙,又同時在消耗自己。肥皂向我們展示了壯麗的生命力!在陽光下它乾枯,轉黑,變硬,起皺,爆裂。然而在水中肥皂變得柔韌自在,隨意滑行,變得靈活而又流暢。

我用手搓肥皂,它就變得光滑,柔順,冒泡如同珍珠。這魔幻的石頭!和空氣和清水混合在一起,形成一串串清香的葡萄,不斷在爆裂,重疊,蛙跳,嬉戲,彷彿在作健身運動,又像是在耍雜技。

我們和肥皂的關係簡直難分難解,沒完沒了。將它放在碟中,但見它安靜簡樸耐心地躺在那裏,隨時再度為我們服務。

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