【最後的美食車】十五架美食車只剩下四架仍營業 留守西九的營運者:美食車是成功的,但政府的安排是失敗的
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【最後的美食車】十五架美食車只剩下四架仍營業 留守西九的營運者:美食車是成功的,但政府的安排是失敗的

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政府雖已決定於六月一日終止美食車計劃,但The Butchers Truck的負責人蔡振強(Leo)仍然每天在西九文化區營業。

Leo的餐車內懸掛起一串串燈泡,散發着柔和燈光,窗口的高度剛好讓客人看到他在內煮食的過程。Leo喜歡經營美食車,皆因可跟客人有直接交流,而不是如外賣程式般隔絕了廚師跟客人之間的聯繫:「不是一買一賣,而是給予大家一種experience」。

Leo在倫敦學廚,回港後任職西餐廳和餐飲到會工作,一直夢想經營美食車。「香港要做到自己喜歡的事,又賺到錢,周邊的人都喜歡,其實是難的。」他主要售賣中高價錢的漢堡,亦售賣炸雞、薯條等小食。跨過創業期間的重重難關、又克服政府對美食車營運所設的牢固規限後,就在生意漸入佳境之際,Leo卻聞美食車計劃告終,意氣難平的他斬釘截鐵地說,「美食車是成功的,但政府的安排是失敗的。」

美食車參與門檻高

美食車計劃甫推出,Leo已感興趣,嚮往駕駛着美食車到處煮食待客的生活。然而營運美食車的門檻頗高。申請者需先購置一輛輕型貨車,亦需申領食物製造廠牌照和車輛登記牌照。申領食物製造廠牌照的規矩相當嚴格,需配備後勤廚房,美食車內的廚房亦需符合衞生、消防、氣體安全等規定,「沒有八十、一百萬是難的。」Leo說。

他本已打消念頭,但是卻在無意中發現美式餐廳The Butchers Club Burger正招聘負責美食車的營運者,他便二話不說辭工應徵。幸運地,他成功受聘,並得以租用未能中標者所購的美食車,只消約三十萬成本便能成事。其他同業就沒有那麼幸運—有花費二百多萬投資美食車的同業,到此刻仍未回本,惟有苦苦經營至美食車計劃終結一刻。Leo自知遇上了千載難逢的機會。他認為美食車是「攞正牌,衞生情況有保證」,故此滿懷信心地開業。

Leo在飲食界打滾多年,有感要在香港小本經營食店殊不容易,因為很多星級或有水準的餐廳都有酒店或大財團的支撐。
Leo在飲食界打滾多年,有感要在香港小本經營食店殊不容易,因為很多星級或有水準的餐廳都有酒店或大財團的支撐。

首年陷入難關 停泊地點人流不足

滿腔熱情卻敵不過現實,開業首年Leo便已遇上難關。

當時,旅遊事務署指定營運地點,且規定每兩星期就得轉換地點。「有些地方是靚點但核突位,比如好像海洋公園,在很偏僻的位置,沒人來,中環也是,根本沒人行過,談什麼生意?」他主要在尖沙咀和迪士尼營運,尖沙咀每日有幾千元生意,只夠開支;迪士尼是唯一能賺錢的地點,惟迪士尼開放時間長,需要額外聘請兼職員工,大大增加營運成本。

另外,美食車政策所規定的車輛停泊數量有限。「(即使)有些地方賺到錢,卻只能放兩部車,多車才可做到聚集效果,好像小型food truck party,好像日本,無需要分散在咁多地方,令大家都賺唔到。」

他亦提到,在分配營運地點時,局方堅持要「人車分隔」,翻查美食車營運地點的規定,發現文件列明美食車「不得在現有食肆附近營業」。一直以來,這個規定也令Leo大感困惑,「我們和餐廳各有各做,和餐廳一樣競爭力。」

另外,人流是美食車賴以生存的關鍵,但旅發局除了安排美食車參加香港龍舟嘉年華、香港電競音樂節、香港單車節、除夕倒數等活動,便再無特別安排。Leo舉例指,歷年來的香港美酒佳餚巡禮,同由旅發局舉辦,擺明車馬以美食作招徠,美食車卻不在受邀之列,直至二○二○年才獲參與資格,但卻要五萬多六萬的租金,變相是將他們拒諸門外。

長駐西九文化區 生意蒸蒸日上

因此,Leo營運一年後,餐廳曾建議放棄美食車。但Leo已投放大量心血,於是和公司協商,結果公司容許他以自負盈虧方式經營至今。他的堅持不無原因,經歷了一年的摸索期,他漸漸摸索出經營的關鍵,他認為不應在這個關頭放棄。

自二○一七年開始,旅遊事務署新增八個美食車營運場地,當中包括西九文化區。自從去年十月開始,Leo和西九文化區合作,得以長駐於此。西九售賣小食的檔口在疫情間因為防疫政策而要停業,但美食車則不受限制,於是西九對美食車進駐大為歡迎,「我們可以消化人流,比較乾淨,用的位置也較小,整體來說較光鮮。」經商討後,西九容許美食車泊過夜。原本,各營運者須自行安排美食車在非營業時間的停泊事宜,此舉能讓營運者節省泊車和司機成本,讓他們在固定時間開門營業。

西九文化區的人流源源不絕,平日下午有在附近商廈上班的人、周六日有遊人帶狗遊玩;演出、劇場、音樂會亦吸引大量觀眾及工作人員光顧Leo的美食車。「自從去了西九,營業額升了三倍,以整年計。」業務蒸蒸日上之際,在前路等待它的,卻是美食車計劃的終結。他的不甘不忿,不難理解。「我一直都認為自己的車的方向和形象是適合香港,有得做。」

「美食車是成功的,但政府的安排是失敗的。」Leo說。

西九文化區氣氛悠閑,人潮絡繹不絕,適合美食車進駐。
西九文化區氣氛悠閑,人潮絡繹不絕,適合美食車進駐。

前路未明的美食車夢

Leo仍然熱愛經營美食車。他認為美食車入貨、準備食材、烹調的過程都比餐廳更加壓縮和濃縮,關鍵在於—「如何做好,又不會令客人等太耐。」雖然辛苦,不過他依然笑着說,經營美食車富有挑戰性,相當「好玩」。

當美食車計劃結束,他與場地簽訂的合約也同告結束,美食車暫不知駛向何方。儘管前路未明,他還是希望能繼續營運,目前正和西九協商,看看可否成為該處租戶。

Leo主要售賣中高價漢堡。有一位在西九文化區工作的外國客人,天天捧場光顧Leo的店。
Leo主要售賣中高價漢堡。有一位在西九文化區工作的外國客人,天天捧場光顧Leo的店。
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