【緬甸系列】關於緬甸的文學書寫:從歐威爾的小說 到當代緬甸詩人的抵抗 與歷史學家的紀錄
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【緬甸系列】關於緬甸的文學書寫:從歐威爾的小說 到當代緬甸詩人的抵抗 與歷史學家的紀錄

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除了政治分析與社會觀察,文學書寫也是一個國家重要的見證。英國作家喬治.歐威爾將他年輕時在緬甸擔任殖民警察的經驗創作成首部小說作品,為緬甸留下歷史紀錄;也有緬甸歷史學家追溯緬甸歷史脈絡,了解緬甸當代政治的複雜性;還有一眾當代緬甸詩人,在政治高壓環境下藉創作訴說生活苦難,以詩歌表達自我,爭取自由。

1. 《緬甸歲月》:歐威爾在緬甸的年輕歲月

在成為職業作家,寫出傳世著作《一九八四》、《動物農莊》之前,英國作家喬治.歐威爾(George Orwell)年輕時,曾遠渡緬甸,擔任殖民警察。駐守當地五年半的時間,對歐威爾影響深遠。他除了學識講流利緬語,亦開始反思帝國殖民主義。

一九三四年,歐威爾將他在緬甸的生活經驗,寫成充滿自傳色彩的小說《緬甸歲月》(Burmese Days)。《緬甸歲月》是他創作生涯中首部小說作品,以主角英國木材商弗洛里的視角出發,看上世紀二十年代緬甸中,白人殖民者與當地人之間的互動,還有兩個族羣之間複雜的種族關係與身份認同。

除了《緬甸歲月》,歐威爾也將其所見所聞,記為散文〈絞刑〉(A Hanging)、〈獵象記〉(Shooting an Elephant)。兩篇敘事皆折射出緬甸在英國殖民統治下所經歷的壓迫、不公和荒謬。

歐威爾早年在緬甸生活,任殖民警察,後來創作小說《緬甸歲月》。
歐威爾早年在緬甸生活,任殖民警察,後來創作小說《緬甸歲月》。

2. 《緬甸的未竟之路》:了解緬甸當代政治

緬甸歷史學家吳丹敏(Thant Myint-U)曾任職聯合國,多年來一直孜孜觀察並書寫緬甸,探討緬甸內戰、難民、羅興亞問題,著有《緬甸,新亞洲的博弈競技場》,今年推出新作《緬甸的未竟之路:種族、資本主義與二十一世紀的民主新危機》,追溯緬甸歷史脈絡,英國殖民的影響和殖民地裏的民族矛盾與衝突,如何扭轉整個國家的發展道路。

其中提到羅興亞人民族衝突問題,作者檢討緬甸的歷史瘡疤時,聚焦在人民生活,討論民族主義、資本主義、地緣政治和社交媒體的互為關連的影響,了解緬甸當代政治的複雜性,繼而思考未來緬甸政治與民主的發展。

《緬甸詩人的故事書》一書收錄當代十七位緬甸詩人的訪談及創作,包括詩人貌昂賓(左)及欽昂埃(右)等。(書本內文圖片)
《緬甸詩人的故事書》一書收錄當代十七位緬甸詩人的訪談及創作,包括詩人貌昂賓(左)及欽昂埃(右)等。(書本內文圖片)

3. 《緬甸詩人的故事書》:詩的本質核心就是同理心

詩歌在緬甸古典文學中已歷史久遠,在軍政府執政期間,當地言論審查嚴厲,常有以言入罪的情況。《緬甸詩人的故事書》一書收錄當代十七位緬甸詩人的訪談及創作,呈現詩人在政治高壓環境下如何藉創作訴說生活苦難,在隱喻和意象裏,詩歌也可作為一種抵抗。包括昂稱、杜克門萊、貌必明等當代緬甸重要詩人,有的花上一生以年月見證緬甸的苦難歷史,有年輕詩人在壓迫中抱持對自由的各種想像,以詩歌表達自我,爭取自由。

例如緬甸異議分子詩人貌昂賓(Maung Aung Pwint )生於一九四五年,來自伊洛瓦底江三角洲(Irrawaddy River Delta)的勃生市。他前後四次鋃鐺入獄,飽受審查與壓迫,其中曾因持有傳真機,被判「跟外國媒體聯絡」的罪名而入獄。他曾明言:「詩的本質核心就是同理心」,其著名詩作〈揪心的夜晚〉,便是在其妻南紐瑞探監後,他在監房的牆壁寫下:

「我,貌昂賓
即便癱成一張紙片
也要攤在月光下
吸取月的光華
如皮球般圓滿
再直直照進暗無天日的
螞蟻洞穴裡。」(節錄)

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