專欄 陳微薇
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陳微薇
淡綠生活
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網絡大遷徙

11.02.2021
攝影:劉玉梅

全球擁有二十億用戶的WhatsApp,近日要求用家接受新私隱條款,與 Facebook 分享用戶資料,結果掀起社交平台移民潮。加密通訊程式Signal去年十二月的活躍用戶才是WhatsApp的百分之一,但Signal由一月六日至十日,短短四日間,錄得七百五十萬次下載,按周暴增4,200%。

微薇的朋友圈中,亦有不少人「跳糟」,說以後不用WhatsApp了。除了「熄爐」,朋友也轉用MeWe。這次私隱條款觸動了很多人的神經,但互聯網、社交網站、網購等已經是生活的一部分,其實網絡行蹤無所遁形,也非今時今日的事。

數碼產品或App以「免費」作招徠,消費者亦樂於「零成本」接受。大家日常在社交媒體、通訊留言,甚至到過的地方,都會留下紀錄,愈來愈多的重要個人資料,包括姓名、地址、電話、生日日期、證件號碼、信用卡資料,以至個人喜好、購物習慣、行蹤等,一直以來都被不同的機構收集、追蹤、保存、甚至販賣。每次的吃飯、旅行、做運動打卡,其實早已被記錄、分析及利潤化。

數據被商業機構用來作分析可謂避無可避,透過實時位置、生活習慣,作個人化營銷。早年開始興起運動熱潮,大眾在追求健康的大勢下,令穿戴式的數碼產品(wearable technology)例如Fitbit、Apple Watch等大行其道,用家每日的行蹤、生活習慣、作息時間、健康指數亦已一一記錄。

這次WhatsApp新私隱條款將用戶數據和使用習慣,如基本的帳戶資訊、用戶和他人的互動時間和頻率、位置資訊等,與Facebook 共享。換作其他公司,大家或覺得只是一個商業決策,沒有不道德。但IT霸權擺出的姿態太高傲,加上劣迹斑斑,令人太反感。

更深一層的憂慮是,你的Digital Footprint,會影響信貸評級、保險投保內容和金額,及日常生活,例如僱主、學校、法律機構都有機會使用你的足迹作為法理依據,有些僱主會根據你平日在社交媒體發表的言論,判斷你的性格、宗教和政治取向,有機會影響你的前途;當涉及法律程序時,網絡發表的言論同樣會成為證據。

今日要與世界保持聯繫,網上的行蹤無可避免,但仍可盡量可免則免。與其說「移居」到另一通訊網絡,微薇反而利用這個機會,清減一下不必要的名單,同時嘗試減少Digital Footprint。

網際網路傳輸的資料,存放在世界各地的超大型資料庫內。這些資料庫全年無休地供電運轉,隨時準備將影片、音樂、新聞、信息和各式各樣的網路資源傳送到我們的智能電話,平板及電腦。我們已經習慣即時取得資料、喜歡保持連線,數位碳足迹也因而日益增長。根據專家的說法,在二〇一三年至二〇一八年期間,網上活動在全球二氧化碳排放量中所佔的比例從2.5%增加到3.7%,代表現在使用數碼技術導致了更多的二氧化碳排放,對全球暖化的影響更甚於整個航空業!而今年全球因COVID-19的影響下,不少人被迫留在家中,更依賴上網度日,相信數字會以幾何級上升。

棄用一個App,開另一個App,無論在私隱上、碳足迹上,未必是長遠解決的方案,反之更有意識地運用數碼產品,盡量減少無謂的瀏覽,更有效減低資料被記錄的機會。與其一有時間就打開電話,不妨拿起書看看,出外走走曬曬太陽,看看難得的藍天,甚至直接放空一下又何妨。這不只對環境好 ,對大腦也有幫助。

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