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約翰百德專欄:關於創意

25.04.2019
圖片由作者提供

Michael Craig-Martin大部分時間都在美國成長和學習,最後於1960年代在耶魯大學藝術學院修讀美術畢業,同代人包括Frank Stella等。Craig-Martin的愛爾蘭籍父親在華盛頓哥倫比亞特區任農業經濟學家,但家人一直以都柏林和倫敦為家。年輕的Craig-Martin是當時少有的美術系畢業生,他來自歐洲但卻在美國接受教育,熟悉美國極富影響力的藝壇,也認識不少當時的傑出藝術家。然而,由於在美國找工作並不容易,他在廿五歲時決定離開美國遷居英國,展開教學生涯。

1966年時,紐約是國際藝術世界的中心,在那時離開紐約似乎是瘋狂的決定。但正如Craig-Martin在其自傳式文集《On Being An Artist》(作為藝術家,2015年)一書中解釋,這個決定讓他在一個將於未來五十年經歷完整、獨特革新的國家,特別是在倫敦這個城市當藝術家。他認為紐約市基本與1960年代無異,但倫敦卻是現時世界上最國際化、最富活力的城市。幸好該書在英國脫歐公投前已發行,這些主張還未需要認證!

Craig-Martin現在已是一位成功的資深英國概念藝術家,以其簡約的平面作品、畫作和雕塑見稱,主題通常都是日常物件。他的作品極少在香港參展,但於2017年,4米高的黃色管狀不鏽鋼燈泡輪廓雕塑《Bright Idea》在香港半島酒店前庭展出。

Michael Craig-Martin的自傳式文集《On Being An Artist》,倫敦Art Books Publishing出版,2015年。
Michael Craig-Martin的自傳式文集《On Being An Artist》,倫敦Art Books Publishing出版,2015年。

現時,當代藝術市場對藝術與藝術家的主流討論,愈來愈由銷額、價目、人物與潮流主導,而非以意念、課題和美學先行,著作出版顯得特別合時。Craig-Martin認為,藝術展、市務推廣、公關人員和Instagram曝光度,某程度上反映了藝術家取得成功的現實。然而,藝術家與其作品的誠信必須為重中之中,而誠信始於藝術家維護自己的作品。

儘管Craig-Martin聚焦英國,他本身橫跨大西洋及遍及英美兩國的經驗,正正與很多專業和創意人才一樣,包括很多不時在世界各地研習、工作與生活的香港與內地設計師、建築師和藝術家。著作很能吸引各界,書中有不少短篇章的實用意見,也有很多有趣的小故事,還有教與學的方針。作者強調自律的重要性,也提及在情緒和思想上需要保持開放的心,更提醒我們一個明顯的道理:創意也是工作!

Craig-Martin一生都在創作藝術,也有不少時間從事教學,對創作界自然有其真知灼見。他其中一個意味深長的討論也適用於他自己的作品。他指出於1950年代,抽象表現主義在理論為本的藝評人率領下成為主導,至1960年代中期,這個重要角色由普普藝術、簡約主義和概念主義擔任。他指出:「對於與觀者對同場存在的特定作品,簡約主義在其即時個人體驗中尋找藝術意義,當中沒有參照另一次此前的經驗(沒有代述)、沒有暗示更高層次的經驗(不是形而上學)、也沒有承諾更深層的理性體會(沒有暗喻)……簡約主意為價值觀重設排序,在平凡經驗中找出深遠體會。」

這個說法中的真實性,可見於很多國際藝術家的作品,也可以在現今工業設計、家居建築、室內設計、家居裝飾與公共街道裝飾的不同面貌中找到。但是,在致力實現創意的原創性方面,Craig-Martin非常意識到在尋找「新」的時候,他經常「驚訝地發現我以為是新事物的往往存在已久。」

創意擁有漫長、複雜而多文化的歷史,對於任何藝想停滯不前的設計師、建築師、創作人或任何對世界與創意(或缺乏創意)感到掙扎的人來說,只需要簡單地回望過去就可以為創意找到靈感與新角度,還可以令生活更美好。

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