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約翰百德專欄:公共與私人交通

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在本港各巴士、渡海小輪或電車旅程中,你最喜愛哪一段,並覺得它最能展現香港最美好一面的?譬如說有朋自遠方來時,因為這段旅程就是那麼特別,你會帶他們一起坐的。例如是來往天后和元朗的968號巴士。這是一條數以千計市民每天上下班乘搭的通勤路線,但對於我這種不常使用的乘客來說,這條巴士線卻是一次令人意想不到、雀躍的喜悅之旅。離開港島的街道後,巴士便化身一輛不停站快車,直抵元朗。這條巴士線的氣氛和情懷就像電影場景一樣:已經建成的計有光管點亮的隧道、科幻電影般的橋樑和不知名的住宅大樓。它可以是演員賴恩高斯寧(Ryan Gosling)在2011年黑色Cult片《極速罪駕》(Drive)中驅車前往另一發生命案地點的車程。極速開行,而不是簡單地向元朗出發,你就像被瞬間轉移一樣!

坐在雙層巴士上擁有的高人一等的景觀,讓我看到前面的道路,又可探視閣樓單位然後放輕鬆地讓巴士司機聚精會神地留意路面情況。在香港市區擁有私家座駕也許有其好處,但我很難很快地想出到幾個來!凝視着在身邊經過的私家車,我看到小孩子被扣上安全帶坐在後座位置,還有目光呆滯、昏昏欲睡的乘客望着前面,景色便只有前方車輛的後座。如果我在乘搭港鐵,它可能會十分擁擠,但我的旅程一般來說都是速度快、效率高的;我不用擔心交通擠塞和為準時到達而感到煩躁。

另一次愉快的公共交通之旅,而且全程沒有塞車:紅磡或土瓜灣至北角的渡輪。(圖片由作者提供)
另一次愉快的公共交通之旅,而且全程沒有塞車:紅磡或土瓜灣至北角的渡輪。(圖片由作者提供)

香港的最新交通成就,是號稱可以「五分鐘由上環直達北角」的中環灣仔繞道正式通車,這是那種政府官員引以自豪的基建項目。特首林鄭月娥提醒我們這項工程耗資360億港元,耗時三十年規劃。然而,不少市民都沒有忘記,工程也見證了地標性的天星小輪碼頭和皇后碼頭相繼清拆,還有收回維多利亞公園一部分來作連接道路用。另一方面,繞道建於其下的中環填海區仍然只是一片被圍封的荒地,僅供臨時活動和商業展銷會租借。政府曾向公眾承諾繞道道路工程完成後,中環填海區將成為(各方引首以待的)園景公園。如果我沒有記錯政府十年前的說法,這裏將成為中環的「新門戶」。所以,親愛的政府官員,現在送給駕駛人士的大禮已告完成,那麼沒有加劇碳排放的步行市民什麼時候才可以得到他們的新公園?

另外,執筆之時,政府建議調整三條過海行車隧道收費,這項真正理智的建議,最近卻面臨立法會議員的反對。我真的不明白,難道這些議員過去十年一直在沉睡嗎?城市規劃和保育團體長久以來都促請政府引入平衡全港三條過海隧道交通流量的收費模式,而不是令大部分車流湧經紅磡海底隧道行走。現時的收費安排嚴重加重了尖沙咀、何文田和紅磡至銅鑼灣、灣仔和香港仔及更遠地方的擠塞情況。運輸游說團體對這項非常合理的隧道管理安排作出了遲來的出招。且看後事如何。它會為管治無力的另一缺口嗎?還是感性與理智兼備的決定? 

(本欄目隔周刊出)

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