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永恆的美 聽說她是日本第一位研學西式糖花的人

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從事糖藝教學已經超過廿五年,山本直美(Naomi Yamamoto)老師是日本以至國際知名的糖花製作大師。看過她本人在製作糖花,大概只可以說出高雅且栩栩如生幾個字。無疑,用糖來製成的花朵本是沒有生命,山本老師卻賦予了糖花靈魂。已年逾七十的她擁有日本傳統婦女的恬靜優雅,卻同時滿載西方婦女的活力及外向,這大概跟她的生活及教育背景有關。曾經在美國和英國留學,並獲得英國Brooklands College認證,獲頒發糖藝和蛋糕裝飾專業的教師資格,有能力教授高級糖藝課程。曾先後任教於Brooklands College的日本姊妹學校Genteel學院、東京的蛋糕及甜點學院(Cake & Confection Colleges),以及國際知名的英國Squires Kitchen國際學校。

因愛之名

在山本老師旁邊看她熟練地製作糖花,看到專注及熱情。而第一天讓她對糖藝發生興趣的原因,說起來不算很特別,卻帶着愛。話說早於上世紀的七十年代末,當時要給女兒慶祝兩歲生日,她卻不懂如何製作糖花、糖藝裝飾蛋糕,於是想到要去學習製作糖藝,無非希望女兒開心。後來,她隨攻讀研究所的丈夫到美國生活,真正的跑去學習糖藝,在美國初嘗製作糖藝,一試愛上!「就是純粹的開心!」山本老師直截了當地說。

在美國的生活期間,她好好學習,亦閱讀更多關於糖藝的書籍。其中最影響她的一位糖藝書籍作者,是英國的Tombi Peck女士。Peck女士是英國British Sugarcraft Guild其中一位創會會員。山本老師表示閱讀Peck女士的著作獲益良多,亦學習了最基本的糖藝技巧,可謂啟蒙之師。同時表示:「外國很多創作糖藝的朋友,都有自己的風格,我亦很想要有自己的一套。」

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日本第一人

四處去學習糖藝的山本老師,又從美國回到日本生活,八十年代的日本,是沒有西式糖藝這回事的。「太太們都不會外出工作,而是閒來參加百貨公司辦的文化課程。於是,我有機會到那些地方教興趣班。」山本憶述。她學而優則教,愈來愈多人來學藝,媒體亦開始注意到,後來終於可以在日本正式教學,曾先後任教於Genteel學院、東京的蛋糕及甜點學院。

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用糖來製成的花朵本是沒有生命,但它的美賦予了糖花靈魂。

再之後,山本老師出版了好幾本暢銷全球的書籍,引得世界各地糖藝愛好者瘋狂追捧。出版包括她的第一部作品,準備了六年、逾四百三十頁的《Delicate Sugarcraft form Japan》(2007年出版)。現在的她,仍活躍於教學之上,追隨自己的愛好而行。糖藝之中,山本老師對糖花製作最具心得。她所製作的糖花,真正會令人屏住氣欣賞。作為日本教授糖藝的第一人,山本老師跟我們分享了她對糖花潮流的看法,「時裝可能會改變,但糖藝糖花是永恆優雅的,追求花朵的優美感覺。當然,有些年輕朋友更喜愛可愛又超真實的東西,但沒有人會對鮮花的美覺得膩。」追求永恆的美,就是王道。

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山本老師每次都用心製作,追求永恆的美。
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