不懂穿山的穿山甲是個夜行俠
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誰將滅絕最後一隻穿山甲

不懂穿山的穿山甲是個夜行俠

19.09.2019
陳婉瑩,朱熙彤,徐佳嗚,陸瑩 策劃:陳伊敏
Paul Hilton,圖片由WildAid提供

穿山甲是世界上唯一遍身披滿鱗甲的哺乳動物,身形略似蜥蜴,晝伏夜出,最愛吃螞蟻和白蟻,偶爾也吃蒼蠅、蟋蟀等昆蟲。一隻成年穿山甲每年能吃掉七千萬昆蟲,是樹林生態的維護英雄。

全球總共有八個種類的穿山甲,有中華穿山甲、馬來穿山甲等等,四種主要生活在樹上,而另一半種類的穿山甲即使主要生活在陸地,爬樹的身手也十分矯健靈活。牠們主要棲息在亞洲及非洲的熱帶和亞熱帶地區。

大多數香港人不知道穿山甲就在我們中間,香港豐富的郊野山林,潮濕溫熱的氣候,低海拔的山地的灌木叢林,為中華穿山甲提供了棲息地。

中華穿山甲的懷孕期是八個月,每胎一個。初生不到半歲的穿山甲寶寶在母親的庇護下成長,牠趴在媽媽的尾巴上,跟隨媽媽學習外出覓食的本領,學着用利爪扒住蟻窩,用長舌席捲螞蟻。小穿山甲身上的鱗甲會堅硬起來,顏色變深,直到能夠獨立生活。

一隻居住於印尼的馬來穿山甲依伏在樹上。(攝影:Paul Hilton,圖片由WildAid 提供)
一隻居住於印尼的馬來穿山甲依伏在樹上。(攝影:Paul Hilton,圖片由WildAid 提供)

穿山甲沒有牙齒,不能咀嚼食物。一隻成年中華穿山甲的身長大約38厘米,舌頭可以長達40厘米,是收縮時的兩倍,幾乎和身體等長。捕食螞蟻時,穿山甲把牠又長又黏的舌頭瞬間釋放,彷彿一個劍客抽出佩劍,再配合尖長的前爪,直入蟻穴,一舉把螞蟻拿下,黏入腹中。舔食時,穿山甲的舌頭在一分鐘內可來回八十次,可以在十分鐘內吃掉二百隻到五百隻螞蟻。因此,穿山甲是森林裏的天然蟲害防治者,每年能幫一個國家省下數百美元的蟲害防治費用。據說,250畝森林裏有一隻穿山甲就能保護樹林免受白蟻侵害。

除了腹部之外,穿山甲滿佈全身的鱗片重量佔體重的20%。名叫「穿山」,讓人們以為牠真的能開山鑿石;鎧甲堅硬,使人誤以為牠能攻敵,戰鬥力十足。其實,穿山甲視力不佳,白天在洞穴裏呼呼大睡,天黑出動。牠無法發聲,不能像牠的熊親戚一般,發聲震懾敵人,頂多抖動鱗片,張張合合,發出脆脆的聲音。

「穿山」名不副實,但牠的確很會挖土打洞,在濕潤鬆軟的土質挖洞為家,洞穴平均深超過1米,洞口多有植株遮蔽。白天牠便深藏洞中,在攝氏20度左右的舒適溫度中呼呼大睡。隔幾天,穿山甲會打新洞,搬新家。因此牠不僅能防蟲害,還可以幫助森林疏通泥土。

穿山甲害羞,是個獨行俠,夜晚才行動,常常獨自在森林裏行動。即使一身堅硬的鎧甲,穿山甲應對敵人,只守不攻,遇到攻擊時會馬上捲成球狀(帶着孩子的母穿山甲,會把孩子從尾巴上捲到身下保護),保護自己,讓對方無可下口。牠愛乾淨,每次排泄後會把自己的糞便埋好。

生活在溫帶地區的穿山甲,會在氣溫低於攝氏10度時悄悄地冬眠。待到氣溫回升,攝氏15度以上,穿山甲會從洞穴中爬到天空下,開始新一季的生活。

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