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狐狸的耳朵

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關西風是這樣的:豆皮醬香味較清雅,壽司也裹成三角形,模仿狐狸的耳朵,且可從底部看見醋飯。
關東的稻荷壽司呈四角形,填滿飯料的豆皮脹鼓鼓,四角尖尖,看來像古代日本裝滿米的米俵般;而且關東人口味偏甜,豆皮都會用濃口醬油和砂糖滷煮過。

關於稻荷壽司的身世,相信只有狐狸才知道。

「稻荷壽司是什麼來的?」「與狐狸何干?」香港人不諳日本人的生活,文化存在着差異,有如此真接的提問是可以理解的。稻荷壽司,我們其實對它並不陌生,一塊塊滷過的豆皮(油揚)裹着酸溜溜的醋飯,塞得滿滿,看來像福袋的那些便是;只是我們慣稱呼它做「腐皮」罷了。但誰也沒聽過這壽司背後傳流傳着一段民間故事──

狐狸很狡猾,這是中國人自古以來根深柢固的印象。但在日本的傳統思想裏,狐狸具有靈氣也貪吃,最愛吃油揚。據說,古代的日本貴族,在獵狐的時候,也是用它來做誘餌;這是《日本味兒》所說的。話說至此,似乎還找不着稻荷與狐狸之間的關連!

其實,稻荷壽司之「稻荷」來自稻荷神,稻荷神則是日本神話中掌管榖物、食物之神的總稱,象徵財富,所以廣為工商界敬奉。而狐狸被認為是稻荷神的使者,順理成章稻荷神社也供奉狐狸。像京都伏見的稻荷大社,那兒就有一處標誌性的建築──神社門前蹲着的兩頭狐狸雕塑,好比中國的石獅子,一左一右,一頭叼着稻穀,一頭叼着鑰匙;其地位不言而喻。

亦有另一番說法──在日本農民心目中,狐狸是莊稼的保護者,因為農民在播種種稻的時候,最討厭的是在田裏四處打洞的田鼠,據說狐狸的尿有嚇跑田鼠的作用,於是許多農民漸漸在田邊興建狐狸廟,甚至拿點兒相傳牠們喜歡吃的油揚作祭品供奉。在近世風俗誌《守貞謾稿》裏,作者喜多川守貞這樣寫:「天保末年,江戶將油炸的豆腐做成一方袋形,把木耳、乾瓢等物與飯納入其中,做成壽司四處兜售……此名稻荷,或稱篠田,因狐而得名,以野干(狐狸在日本的古稱)最好油炸之品故也。此乃最賤價之也……」如今在關西吃到的稻荷壽司,呈小巧的三角,給予一點想像,活像狐狸之耳。

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