【盂蘭勝會】神功戲「破台」儀式需禁語 戲棚有公雞坐鎮
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【盂蘭勝會】神功戲「破台」儀式需禁語 戲棚有公雞坐鎮

在潮人盂蘭勝會中,神功戲通常會上演潮劇,既是酬神,又可娛樂街坊,希望達至「人神同樂」。1990 年代初以前,神功戲第一晚做到凌晨一點,第二晚做到凌晨兩點,最後一天通宵演出至清晨六點。後來為適應都市生活,則規定演到晚上十一時。

開戲前眾人敘舊聊天,儼然舊街坊大聚會。
開戲前眾人敘舊聊天,儼然舊街坊大聚會。

2011年,活躍於盂蘭勝會的香港潮劇團有「新天彩」、「新天藝」、「新韓江」及 「玉梨春」等。可惜,1993 年之後,香港潮劇演員已湊不齊一台戲,目前演員幾乎都從潮汕地區請來。

潮劇原名「潮音戲」,是用潮汕方言演唱的古老地方戲曲劇種。有四百多年歷史,是宋元南戲的一支,已被列入「國家級非物質文化遺產」名錄。「花旦平肚臍;小生平胸前;老生平下額;烏面平目眉;老丑四散來」這句口訣,指的是各行當手部動作的基本規範。潮劇唱腔具有獨特風格,在同一個場戲中除生、旦、丑各角色分別獨唱外,還可以同時合唱一曲,是為 「幫腔」。

潮劇的行當主要分為生、旦、凈、 末、丑、外、占七角,而各行再細分當, 共二十九個行當。除了基本功,還有梯子功、扇子功、手帕功等配合劇情的特技表演。潮劇的扇子功,被譽為梨園界的「絕活」。

先祭拜一番,再進行破台儀式,可謂「先禮後兵」。
先祭拜一番,再進行破台儀式,可謂「先禮後兵」。

一般在神功戲上演前,戲班會進行 「破台」(淨台)儀式,把舞台前後的煞氣驅走以求演出順利。「破台」儀式進行時, 所有戲班演員一律嚴禁開口說話,即使有人呼喚名字也不能應。傳統的潮劇過去「破台」儀式複雜,現在則愈來愈簡化。

潮劇戲棚神枱下一般會有一隻公雞。戲班相信,公雞陽氣重,可避邪看家。
潮劇戲棚神枱下一般會有一隻公雞。戲班相信,公雞陽氣重,可避邪看家。

記者見過牛頭角盂蘭勝會,第一天下午經師棚啟壇後,新天藝潮劇團便隨即淨台。在儀式開始前,工作人員先在前台門正中央擺放衣紙、香燭、水果、魚、魷魚、 米等祭品。一黑衣花臉演員先跪在台中央上香。在緊促的鑼鼓聲中,他手持三叉疾步走,向戲台四角刺去。跟隨其後的兩人一人撒鹽,一人撒米。最後花臉演員用力將三叉插在台前中央 ,再將衣紙捧到台下去化。有的地區,在儀式進行中會見到戲棚神枱下有公雞在場呢。戲班相信,公雞陽氣重,可避邪看家。

《十仙賀壽》上演,擺成一個「壽」。
《十仙賀壽》上演,擺成一個「壽」。

一連三日的神功戲,每日下午都會上演例戲《五福連》,即《賀壽》、《跳加官》、《仙姬送子》、《唐明皇淨棚》及《京城會》。潮劇神功戲與粵劇的其中一個分別是,潮劇的例戲習慣演出「落地送子」。因此,潮劇舞台前的梯子建在正中間。傳統來說,觀眾會以戲台中間的梯子為界男女分開坐。

一定要敬奉好「太子爺」。用於「落地送子」儀式,也叫《仙姬送子》。
一定要敬奉好「太子爺」。用於「落地送子」儀式,也叫《仙姬送子》。

演出 《 仙姬送子 》(《 落地送子 》)時,扮演董永、仙姬和隨從的演員,會抱着「戲神三太子」(金吒、木吒、哪吒) 其中一位道具,從中央梯子走到神棚, 作三跪九叩禮,值理會代表將上前迎接 「太子爺」,並給戲班一封「利市」。

雖說街坊都說今戲不如從前好,但不少人習慣了每年來湊熱鬧,「重要的是氣氛而不是戲。」

雖說今戲不如從前好,但不少街坊都說,習慣了每年來湊熱鬧,重要的是氣氛而不是戲。
不少街坊都說,習慣了每年來湊熱鬧,重要的是氣氛而不是戲。
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