德國極簡元祖 百靈Braun一百年 回顧經典設計
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德國極簡元祖 百靈Braun一百年 回顧經典設計

02.06.2021
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1921年創立的德國品牌百靈牌(Braun GmbH),在今年迎來100周年。它以優雅的極簡主義,締造一個又一個的經典,包括電剃鬚刨、黑膠唱機、留聲機、咖啡壺、果汁機、計算機、時鐘、手錶等。

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特別在上世紀60、70年代,由設計總監Dieter Rams領導下的百靈牌,人氣之盛有如Steve Jobs時期的蘋果公司(Apple Inc.)。所推出的每樣家電,都以「Less, but better(少,卻更好)」為設計大概念,簡約、實用而富現代氣息。這樣不帶繁瑣裝飾,不加入非必要功能的理念,對近代家電與建築等設計,俱影響至深。

今天,就讓我們來追溯百年品牌歷史,重溫歷久彌新的傳奇產品!

1921-50:品牌誕生 進取研發創新產品

1921年,德國工程師Max Braun在法蘭克福成立工作室,專研工程用器具,為多姿的百靈牌歷史,開啟序幕。他把「進取的思想,創新的產品解決方案,最新技術的開發和使用」列為企業核心,替客戶解決產品或生產線上的問題,是當時百靈牌的主要業務。

1929年起,Max開始投入收音機製造與設計領域。1932年他忽發奇想,把收音機與揚聲器合而為一。在此之前,收音機與揚聲器是兩種獨立設備。這項創新舉措,使百靈牌躍升為歐洲最早製作二合一收音機的廠商之一。不足兩年,百靈牌收音機Cosmophon 333現身市場,成百靈牌一大里程碑。

經歷二戰,百靈牌旗下工廠,幾乎被完全摧毁。Max迅速重建,並洞悉市場細分(Market Segmentation)的重要,即根據消費者的不同需求,把整體市場分割成不同消費者群。1950年代,他積極研製家用電器,生產出兩款至今仍然廣受歡迎的產品──手持式攪拌機,及電剃鬚刨S50系列。

1950-56:肩負社會責任 重視當代設計

Max Braun於1951年離世,其子Artur和Erwin接管了公司的管理。工程師Arthur負責工程與設計,擁有商務資格的Erwin,則投身規劃公司的發展方向。經歷過戰爭的殘酷,兩人積極促使百靈牌轉型為現代公司。兄弟倆很快重組並擴大百靈牌的生產線,如廚房用具、攝影師用閃光燈等。他們亦懷抱強烈的社會責任,讓員工享有高於平均工資的薪金, 並提供基本退休保障。1954年,還成立保健機構,為員工提供醫療服務。桑拿室、網球場、現代化自助餐館,甚至法院,所有設施至今仍有序運行。

1950年代初,隨着市場競爭日趨激烈,收音機、唱片等銷售,漸漸停滯不前。此時,Erwin對當代設計,產生了持續的興趣。他意識到,為公司名聲與前途,必須運用前瞻性的設計,來輔助公司的產品脫穎而出。設計師Fritz Eichler被邀請成為文化顧問,他的第一個任務是重塑百靈牌Logo。1952年,由Wolfgang Schmittel完成這遐邇聞名的設計,Logo源用至今。

多位知名設計師,如上述提及的Fritz EichlerWolfgang Schmittel、Hans Gugelot,都在百靈牌的產品設計上,付出莫大貢獻。

1952年Wolfgang Schmitteli為百靈牌Logo進行簡化,新Logo源用至今。
1952年Wolfgang Schmitteli為百靈牌Logo進行簡化,新Logo源用至今。
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1956-1995:Dieter Rams時代 奠極簡概念

1955年,Dieter Rams以建築師身分加入百靈牌,其時他的任務,是重新佈置辦公室與陳列室。受Functionalism(功能主義)影響,他的設計以實用為核心。Dieter提出的「Less, but better(少,卻更好)」極簡思想,亦一直被百靈牌奉為品牌概念。

他於1956年,與Hans Gugelot合作設計的無線電留聲機SK4,呈現了設計最淳樸的理念──清晰、簡約、平實。擁金屬外殼與透明有機玻璃罩,由平面設計師Otl Aicher承包調諧度盤字體,柔和輪廓來自Wihelm Wagenfeld’s Studio⋯⋯SK4被視為一大創舉,更因此獲「Snow White’s Coffin(白雪公主的水晶棺)」稱譽。

Dieter Rams於1961年升任首席設計師,直至1995年。出自他手的家電產品、視聽設備,盡被世界各地博物館永久收藏。被譽為「德國工業程計之父」,他那俐落直觀的設計,也隱隱影響着大家身邊再平凡不過的電器、家具、汽車的風格。蘋果公司創始人Steve Jobs、首席設計師Jonathan Ive等,都不諱言深受Dieter的啟蒙。諸多蘋果出品如iMac、iPod和iPhone,均能明顯看出Dieter設計的輪廓。

好的設計應有哪些特質?Dieter曾列出「設計十誡」,主張在過度消費、物慾橫流的花花世界,只取基本所需簡單元素,盡量減少設計痕跡。現年89歲的他,深居簡出。數年前他曾在獨立紀錄片《Rams》亮相,漫談「侘寂」帶來的啟發,直指:「如果可以重頭來過,我不會想成為設計師。這世上有太多不必要的產品了。」

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2005年至今:被P&G收購 經典延續

Gillette(吉列公司)於1967年收購百靈牌,在Dieter Rams領導下,繼續自由開發新產品。同年,Braun Prize(德國百靈國際設計大賽)創立,是德國首個為培育年輕、優秀設計師而設的國際性競賽,現在每年仍會舉辦。1970年代,全球開始重視環境保育,百靈牌在生產過程上,亦更多的考慮可持續發展。

在此時期,百靈牌開發推動新產品。1971年,百靈牌擴展製造時鐘、手錶、計算機。同時與口腔護理品牌Oral-B合作推出電動牙刷「Ultra Plus」。1990年初,百靈牌涉獵女性美容產品,第一代女士剃毛器正式上市。紅外線測溫儀「ThermoScan」,也於1996年起上市。而舊有產品不斷更新,在競爭激烈的市場上尤保優勢。

2015年,百靈牌成為P&G(寶潔公司)的子公司。廚房小家電業務交由De’Longhi(迪朗奇公司)經營,Kaz和Zeon公司負責百靈人體測溫儀、計算機、鐘錶的生產;百靈牌則集中研發及生產個人護理用具。

百年過去,乾淨外觀、精細工藝、雋永的俐落設計,將繼續成為百靈牌設計指標。迄今載譽無數,曾獲逾250個國際設計獎,擁8,000多項專利,這德意志設計典範所蘊涵的極簡美,永不過時。

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