專欄 陳微薇
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陳微薇
淡綠生活
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疫情下的膠着狀態

21.05.2020
圖片:法新社

以民為敵的特區政府每一個舉動都可引發風波,銅芯口罩一推出,除了因派得太遲及貌似底褲而廣受恥笑外,更大的醜聞更是一浪接一浪。不公開招標、不透露生產商卻被傳媒連環踢爆,引發利益輸送爭議;然後所謂專利技術又涉造假;口罩登記收集大量個人資料更啟人疑竇,而最離譜的是,食衞局居然說這款口罩不是醫學用途,更多的專家甚至指出各種安全隱患如銅粒子太小會吸入肺部及透氣不達標等,不適合長者佩戴。

有環保人士一見是「可重用」口罩,馬上稱讚政府,未免流於天真。這款口罩注定是全香港最不環保的口罩,何解?首先,政府將透過香港郵政以掛號派發,走筆之時,網上登記已有二百六十八萬人。即使再無來者,要派這二百多萬個,郵政要安排額外車輛將郵件運送,這當中的碳排放是多少?第二,口罩所謂可重用,大家要懂得清洗,有幾多人會照做, 還是貪新鮮用過一次便算?第三,銅芯口罩爆出如此多醜聞,有幾多人又只因是免費(其實是納稅人埋單)而唔執輸領取,最後卻因醜樣或安全隱患而從不採用?

一個不被採用的「可重用」口罩比用過一次便要丟棄的外科口罩更不環保,後者起碼發揮過抗疫功能,前者才是最大的浪費。疫情之下,全世界都面對生命安全與環保之間的兩難,比起醫療物資,更令人感嘆的是本來開始不受歡迎的即棄塑膠在疫情下銷量大升。有美國及德國的製膠公司皆表示食品包裝及衞生物資銷售呈雙位數的增長。全球最大的聚苯乙烯生產商Styrolution指,銷售回升時間同疫情完全吻合,歐洲是二月而美國則是三月開始。

即棄塑膠使用量回升,原因有二。全球不少國家實行居家隔離,不能外出用餐,只能在大型超市購物或外賣,採用膠器具自然增多。本欄曾經談及的紐約「環保界明星」Lauren Singer,八年以來堅持零廢物,製造的垃圾一個玻璃瓶裝完,但面對疫情也要放棄環保原則,在別無選擇下購買塑膠製品,她坦承感到迷茫,但並不後悔自己的選擇。其實微薇認為環保人士並非烈士,只是以身作則去推廣環保,以生命安全優先並不為過。

然而第二個用膠增加的原因,是即棄餐具予人「衞生」的感覺,這卻沒有事實根據。今年三月,《新英格蘭醫學雜誌》一項研究發現,冠狀病毒可以在不鏽鋼和塑料上存活多達三天,在紙板上則可以存活一天。餐具無論即棄或重用都有傳播風險,但只要消毒容器表面便無問題。不過最關鍵的不是食物本身,而是處理食物的人是否帶有病毒。事實上,美國食品藥品管理局指出並無證據顯示食品或食品包裝與冠狀病毒傳播有關。

疫情之下,原本開始形成的減塑風潮呈現膠着狀態,在不得不用的前提下,微薇寄望環保包裝的科技可以加快推出市場,例如已有人研發出以植物纖維製成高密度的紙包裝,取代塑膠。在個人層面而言,現在疫情稍緩,可以的話,便以堂食取代外賣,一石二鳥支持黃店小商戶及減少浪費。若要買外賣,也可幫襯接受自備重用餐具的餐廳。

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