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畢明專欄:讓書香繼續飄

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16.08.2018
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由它開門營業的第一天,迄今已有八代人──八個世代的顧客和書商,在這店中人來人往。這是倫敦最老的書店,創業於1797年的Hatchards。

或許你已經逛過,或許你還買過它的書,但來過還是會再來,在這不厭其煩嘮叨於電子化有多方便,紙本多夕陽的時代,Hatchards沒有如飛花老去,至少倫敦和倫敦人不容許它這樣,讓書香繼續飄。2014年,Hatchards還在St. Pancras首次開了分店,於數碼時代逕自發亮。

在世上其中一條最著名、最優尚的街道Piccadilly,屹立於187號超過200年,毗鄰典貴的百貨公司Fortnum & Mason,自佐治王朝時代起,Hatchards便在現處原址經營至今:黛綠色門面和櫥窗,弧形的bay windows,一格格的木窗框,一派狄更斯式況味,令書店更添古韻和格調。可以一見鍾情,可以叫人思念,早前到倫敦我還是必須再逛。

最初是一間文學咖啡店,專門製作政治小冊子及出版關注社會議題的書籍,由一位John Hatchard先生創立。多年來,他的忠實顧客是眾多活躍於文學、政治、美學、社交界的猛人,還包括尊貴的英國皇室。十八世紀時期,Hatchards首次榮獲royal warrant(皇家認證),由佐治二世的妻子Queen Charlotte慧眼發出,之後它繼續持有英女王、王夫Prince Philip及查理斯王子的皇家認證。

什麼是皇家認證?就是英國皇室內較高地位的成員,頒授給為他們提供商品或服務的公司/商人之認證,這些供應商須為某皇室成員提供用品或服務至少五年,才會被考慮授予royal warrant,可說是王族級水準保證。

“Literature is a luxury; fiction is a necessity”–G.K. Chesterton。必需品永不過時,奢侈品是種享受。閱讀把腦袋擺設得精緻充實,用的不是家品物質,是學識與知性。

大樓高五層,踏着厚厚的地毯,腳底是深遠的歷史,走上旋轉木扶手樓梯,步步是翰墨浪潮,一牆牆書,一行行書架,一張張枱擺滿了書,桌上還有鮮花,和手寫的作家金句。在Jessica Mitford的《Hons and Rebels》和Charlotte Gordon的《Romantic Outlaws》旁,有小牌寫着Mae West語:”You only live once, but if you do it right, Once is enough”。更喜歡書架上有些書配有手寫導讀小卡,我大愛的英國小說《Watership Down》,是野兔的革命和出埃及記,集英雄奇幻歷險,小卡便寫着”Exile, survival, heroism, leadership, community”,靈感來自作者給女兒說的睡前小故事。

這些小卡子,手寫、墨迹、心得,都是人味。電子屏幕上傳不過來的。

書店內分層分區分類,小說文學,兒童,美藝,飲食,歷史傳記旅遊,每層空間充裕,你可以漫漫瀏覽,步調隨心,除了staff-curated tables滿是書,還有讓客人坐下閱讀的一隅。因樓層主題而異,reading corner可以是一張橄欖綠色「窩釘」皮沙發,可以是有毛公仔玩具陪你坐的軟沙發,又可以是兩張線條獨特各據一方的designer chairs,言簡意賅,點題配合,貼心不着痕迹。

此店另一絕技,是與作者及書商的親密關係,於是特備作家親筆簽名精裝書及書籍初版,供書迷解饞。入鄉隨俗,我今次把目光專注於英國土產作家如P.G. Wodehouse、Nancy Mitford、Evelyn Waugh及Kingsley Amis等身上,尤其P.G. Wodehouse的簡練幽默,特別令我笑逐顏開。Henry David Thoreau說過,”Read the best books first, or you may not have a chance to read them at all”。好書豈止三千,先飲最好。而有些書明明在阿馬遜網上書店搜尋過,價錢還比書店便宜一點,我還是要在Hatchards購買,偏執支持。

「活了好些年頭,你不是已經發現,人生,不過需要兩個真心朋友、一些供應穩定的書,和一隻小狗嗎?」-P.G. Wodehouse。我會把狗,換成酒。

(隔周刊出)

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