街市文化不能沒有的三尺七 呃斤両最賴那一扎飽吸水份鹹水草
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街市文化不能沒有的三尺七 呃斤両最賴那一扎飽吸水份鹹水草

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「年輕人覺得新奇,我們這代人見鹹水草多過你們吃飯。」老闆驚奇的說。

「那為什麼看不見街市有人用?」我反問。

「有人買我才賣,他們撈油水當然要用鹹水草!」老闆指一指褐色的鹹水草。

上世紀四、五十年代,鹹水草用於紮餸,但近年已幾乎消失。「久不久菜檔、雜貨舖有賣。包菜簡單又快,菜檔喜歡。煮飯更不用說,一條鹹水草綁着雞頸浸雞,夠滑嫩;包糉更少不得用浸軟的鹹水草紮。」耀昌號老闆昌哥說。「但講到用得精,都是賣蟹的用得妙。五、六條吸了水的鹹水草紥一隻蟹,原本四両都變六両重,又賺多幾十元。」他指一指一輪八紮的鹹水草笑言。「這就是街市文化!」

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鹹水草用前先浸水以加強韌度,之後用來紮餸料可黏伏在餸料上,紮得更堅固。

大陸加工越南草

「這裏的鹹水草是四尺八,街市多用三尺七,返去斬短一尺即可。」昌哥續說:「我賣的是越南草。不是標榜外國貨,而是利字行頭的大陸已經無人種。我有地都選擇賣地,賺得盆滿缽滿,何須辛苦耕種,賺得雞碎錢。」於是,大陸商人只做加工,所謂的加工,就是把鹹水草花上一個多月的時間晾乾,然後人手把鹹水草對捆成小紮,再將數小紮捆成鹹水草輪。

「鹹水草並非野草,單看外觀感覺粗生,但需要打理,絕不是無本生利。一般春天栽種,夏天收成。好的草身修長、堅韌,若果不加打理,不施肥,瘦弱之餘,還會乾燥。儲存時亦非常講究,記得不要濕水,否則葉身出斑點、生蟲,容易折斷。」他遞上一束鹹水草,指着芒草織成的餸籃,「可惜,現在除了紮菜,已經沒有人用鹹水草做餸籃。你看!芒草、藤籃卻多的是。原因是芒草、藤和竹更有時尚感。不過傳統紮餸技巧,現在街市六十歲以上的都會懂,暫時應該還未會失傳吧?」

一包水草有兩卷,每卷八紮,色澤淺褐,草身粗壯,夠乾身,可以儲存甚久。
一包水草有兩卷,每卷八紮,色澤淺褐,草身粗壯,夠乾身,可以儲存甚久。
開業近半世紀的耀昌號主要入口越南鹹水 草,一來廉價,二來是僅餘的水草生產地。
開業近半世紀的耀昌號主要入口越南鹹水草,一來廉價,二來是僅餘的水草生產地。

耀昌號
油麻地新填地街246號

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