【大南街‧藝文部落】White Noise Records:個性音樂小店 凝聚同路知音
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【大南街‧藝文部落】White Noise Records:個性音樂小店 凝聚同路知音

大南街新店橫樑上掛了塊鏡面牌匾,牌匾上「聆音察理」四字以香港北魏真書設計,意即:聆聽聲音時,要明察事理。適用於聽音樂,也有回應現實的弦外之音。
大南街新店橫樑上掛了塊鏡面牌匾,牌匾上「聆音察理」四字以香港北魏真書設計,意即:聆聽聲音時,要明察事理。適用於聽音樂,也有回應現實的弦外之音。

和獨立唱片店White Noise Records(199號舖)店主Gary Leong做的訪問,約在四月九日—大南街新店正好試業滿一個月。

在一個月前,White Noise從上海街唐樓搬遷到大南街地舖的消息傳出,文化界無不感到興奮雀躍。有樂評人試業首日拜訪新店後,為香港重現久違的地舖唱片店而感動。

Gary反而心情有點複雜,視搬遷為一件悲哀的事。White Noise在二〇〇四年沙士後創辦,十六年來,包括今次,已是第四度搬舖。從銅鑼灣,轉陣太子,現在再到深水埗。「不只疲累,是會不想再做。」他感嘆,「每一次搬,只會囤積愈來愈多貨。這其實是個負累。每次搬,又開箱又pack箱,有時真的不知是為了什麼。」

結識聽音樂的人

十六年前,Gary和朋友成立White Noise,是為了認識聽歌方面趣味相投的人。

那時候,他年近三十,已在唱片業界做過一段時間。見舊僱主刻薄寡恩,他斷然離職,找了幾個朋友,合夥在銅鑼灣鵝頸橋一幢唐樓中開舖。他和拍檔喜歡的音樂,相較冷門另類,難在香港找到,對於某些人而言可能更是「古靈精怪,標奇立異」。但他們相信:「像我們這種人,在香港,應該不止我們幾個。」於是用盡網絡門路,搜羅不一樣的音樂售賣。

初代舖開張時,店內只有幾百隻CD、五、六十張黑膠碟;賣的音樂類型,更偏向實驗性(experimental)。他們沒有賺大錢的野心,只求貨不滯銷,收入穩定;其後,在舖頭真的結識到音樂喜好相近的人,慢慢和他們成為朋友,出街食飯。可算是目標達成。

個性小店塑造城市

一四年,因租金考慮,White Noise過海搬到九龍,但仍堅持以「賣自己喜歡的音樂」作理念。「現在還在做唱片舖的,都賣流行、市場需要的。這裏沒有這種包袱。」Gary說。

他認為,無論是否賣唱片,每間舖頭都要有特色貨品,這才是小店的存在價值。與其和他人鬥平,賣相同的產品競爭,倒不如建立自己的個性。他將心比己,自己到外國旅行時,也會留意當地唱片舖內賣什麼,「若每間舖全部有自己的個性,我就會覺得那個城市很特別。」諷刺的是,Gary也聽過外地熟客跟他戲言「香港很特別」,特別在於:每次來香港旅行,到訪過的舖頭都會搬走,要上網搜索店舖新址。

做好一間有個性的小店,就是從自己出發塑造城市的模樣;但太有個性,恐怕淪為曲高和寡。所以,自上海街舖時代起,百分之八十的唱片上,都會有一段文字簡介。這些簡介或是網上文章摘錄,或由Gary聽完後撰寫,讓客人除了看封面,也可藉文字了解其中音樂內容,有興趣的更會買碟。這是他為了不願折服主流市場,堅持賣小眾貨品而做的一件細節事。

Gary說,當下是「聽歌最好的年代」,網上平台只需幾十元月費,就可接觸全世界無數首歌,只要有心,什麼音樂都聽到。
Gary說,當下是「聽歌最好的年代」,網上平台只需幾十元月費,就可接觸全世界無數首歌,只要有心,什麼音樂都聽到。

拭目以待大南街

White Noise默默扎根上海街六年,Gary從未想過搬舖。年頭突然離開上海街,是因為「業主說要修葺單位,一定要我們走。」業主的通知突如其來於去年聖誕前,連租金也沒談過,只着他一個月內遷出。

縱使心有不甘,還是要面對現實,趕急在限期前另覓新舖。他物色過太子同區樓上舖,不是租金太貴,就是不合眼緣;一早聽聞大南街氣氛不錯,便找地產經紀實地考察,並看中面積比以前較小的現舖舖位。

店主Gary Ieong
店主Gary Ieong

新舖快將啟市之際,又適逢疫症爆發,Gary也曾擔憂過生意。然而,試業一個月以來,在大南街所見的風景,讓他放下心頭大石:咖啡店、展覽空間、手工藝匯聚此地,吸引不少人來大南街行街。訪問期間,也有客人自己是專程來拜訪White Noise:「知道舖頭在這裏,路過便會來停一停」,然後更付款買了幾張黑膠碟。

Gary總是珍惜每代新舖附近環境,但從前在銅鑼灣鵝頸橋見證過相類似的小店社區衰落,難免有點悲觀,會往壞處想:大南街有這種氛圍出現,大公司可能就會慢慢進駐,將這裏變成另一條星街。「最終會否去到我所講的悲觀情況?大家拭目以待。」

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