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陳微薇
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陳微薇專欄:娛人娛己

02.04.2017

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復活節假期快到,歐洲廉航為爭生意,有公司推出十歐元的企位,若航程不超過兩小時,顧客可以企着搭乘。這則新聞是否似曾相識?沒錯,這是騙你的!數年前的今日,有外國航空公司同樣煞有介事地作這宣布,為的也是博讀者一粲而已。聰明的你應該已知道今天是什麼日子──愚人節快樂!

社交媒體興起,各種似真還假的新聞,今天一定鋪天蓋地。有人覺得這些新聞無傷大雅,愚人節可以領正牌「造假」 ,也可讓各大公司的公關發揮創意;有人卻感到煩厭,一不留神便「中伏」了。微薇倒覺得要度出有趣的招數令網民分享並不容易,不少企業也會「抽水抽着火水」,例如去年GoogleGmail推出Minion公仔掟咪的動畫檔,將這新按鍵放於平日的「傳送」鍵旁,結果不少人誤按而得罪上司,最後Google要即時取消新按鍵兼道歉。

愚人節由來有多種說法,有說是法國國王查理九世採用新的曆法,將元旦從41日改為11日,守舊派反對,堅持在41日慶祝新年,改革派於是以假禮物捉弄他們,習慣自此流傳;也有一說是西班牙王腓力二世曾建立「異端裁判所」,在每年41日對非天主教徒處以極刑。對統治者又懼又恨,為沖淡這些情緒,大眾當天會互相開玩笑以苦中作樂。另外有認為愚人節實與春天有關,因為這時天氣變化莫測,恍似是大自然在捉弄人類。

起源不可考,但看似無聊的節日,卻原來對我們身體、心靈以至社會有益。有云笑是最佳良藥,史丹福大學醫學院的研究指,笑能增加血液中的抗體及免疫細胞的數目;「笑到有腹肌」原來真的有可能,英國細胞生物學博士Helen Pilcher 指劇烈的大笑可以燃燒脂肪、鍛鍊腹部內側斜肌。歡笑可以令大腦釋出令人感覺良好的胺多酚,而出其不意的玩笑和整蠱也令大腦保持活躍,加州大學柏克萊分校心理學教授Dacher Keltner的研究也發現,常常有驚奇體驗的人比一般人更健康。

互相取笑更有社會作用,美國威廉及瑪麗學院心理學家Larry Ventis指出,作弄朋友其實反映一種信任,惡作劇本身隱隱帶有攻撃意味,情況就像動物間的玩耍式打架,雙方並無意真正傷害對方,但會以此凝聚感情,促進人際關係。波士頓大學歷史學教授Joseph Boskin指,如果幽默不存在,世界將會更加暴戾。玩笑可以紓緩社會的張力,本來劍抜弩張的情況,透過笑話模式宣洩。愚人節的作用,也就恍如社會這台機器的潤滑劑。

若你總是於愚人節上當,也不用太過難堪。美國克里夫蘭大學醫院的神經病學專家Tanvir Syed指出,人腦的設計是對任何可能的威脅認真對待。即使有人向你拋來橡皮蜘蛛,大腦也會當真來應對,以決定是要逃跑還是面對,這其實是一種求生本能。

捉弄別人固然好玩,但即使被整蠱,也能以幽默感應對。被譽為幽默大師的林語堂說過:「幽默是人類心靈的花朵,是富有悲天憫人的情懷及溫柔同情的人生觀。幽默有哲學的深度,文學的內涵,教育的影響,和娛樂的效果。」愚人節開無傷大雅的玩笑,除了「愚」人,更可以「娛」人。愚人節娛人娛己,何樂而不為?

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