【氣候難民】五十年後會消失?陸沉中的島國圖瓦魯
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【氣候難民】五十年後會消失?陸沉中的島國圖瓦魯

圖瓦魯(Tuvalu),一個近乎默默無聞的蕞爾島國,正流傳着一個末世預言:也許一天,人們再也不會在地圖上找到這片國土。

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近十年間,在氣候變遷談判桌上,這裏是面對氣候變遷最脆弱、最受害的國家之一。一些科學家估計,在未來五十年內,因為溫室效應引發的冰川融化,圖瓦魯中的狹長陸地正被一波又一波上升的海水侵蝕,孤絕的島嶼極有可能永遠被海水淹沒。當地每年有七十五個家庭移居至鄰近的新西蘭;而全國約四分之一的居民,已成為世界上第一批氣候難民。

當全世界不斷告訴圖瓦魯人,像他們國家那樣的低窪島國不久後就會被海水淹沒,他們怎能不害怕?這個島國由九座珊瑚礁島組成,分佈在中太平洋的海域中,連他們自己的領導人都說,圖瓦魯是「易受影響的國家中最易受影響的一個國家」,他們已經預測環礁島不出一個世代就會變得無法居住。

全球第一批  氣候難民

 《經濟學人》一份統計圖顯示,自1980年到2014年,這三十多年來,跟氣候相關的災害事件逐年升高。全球強度暴風出現的頻率比1980年初期增加兩倍以上,水災與熱浪更達三倍。天然災害增加意謂流離失所的居民增加。

而近十年來,圖瓦魯被國際間氣候變遷災難的關注焦點。在圖瓦魯居住的11千名居民,每年已有七十五個家庭移居至鄰近的紐西蘭;而全國約四分之一的居民,已成為世界上第一批的氣候難民。而依據圖瓦魯目前的人口計算,理論上至少要一百四十六年後才能完成該國人民的大規模遷徙,然而,科學家卻預測圖瓦魯可能在不到九十年的時間內,完全沉沒在太平洋中。

氣候難民的概念,可追溯至著名美國環境學者布朗(Lester Brown)在1970年代提出的「環境難民」(environmental refugee一詞。該詞直至聯合國環境規劃署(UNEP1985年專門以其為題發表報告才普及,氣候難民則可謂它的分支。比爾曼任主管、由十數所歐洲知名學府出力組成的「全球管治組織」(Glogov),將氣候難民定義為「與下述至少一項氣候變化影響─海平面上升、極端氣候事件以及乾旱缺水─相關的自然環境突然或逐漸改變,因而需要在即時或不遠將來離開棲息地的民眾」。

受氣候變遷衝擊,圖瓦魯人可能不得不成為離鄉背井的首批氣候難民。
受氣候變遷衝擊,圖瓦魯人可能不得不成為離鄉背井的首批氣候難民。

目前環繞氣候難民概念的爭議焦點,不在於是否承認氣候變化的破壞,而在於是否承認氣候變化的受害者為「難民」。因為當聯合國環境規劃署(UNEP)推動環境難民一詞普及,但聯合國難民署(UNHCR)仍堅持,現行國際法有關難民的法律權利只與政治迫害相連,主張採用「有關環境的流離失所者」(environmental displaced person)代替氣候難民。

環境流離失所者(Environmentally Displaced Persons; EDPs)是當代國際社會中面臨的新挑戰,成千上萬人的原居住地因自然環境受到破壞,如乾旱、土壤鹽化、沙漠化、森林濫墾等環境退化影響,已無法提供安全的居住環境,同時再加上該地區人口成長壓力及貧窮問題,使得這些受害人毫無其他替代選擇,只能離開原居住地尋找安全處所定居。

由此可見,「環境難民」或「氣候難民」屬兩個新興名詞,仍列為真正的「難民」。雖然部分受環境或氣候變遷影響而流離失所者受到聯合國難民事務高級專員署 (United Nations High Commissioner for Refugees; UNHCR) 及各國提供之人道援助,但在國際法之解釋與實踐上,「環境及氣候變遷難民」仍是一個發展中的法律概念,有待國際社會密切合作,找出環境難民保障機制之法律基礎,甚至制定新的氣候變遷與難民公約。

其他受氣候變遷而出現陸沉威脅的國家,還包括馬爾代夫、基里巴斯、庫克羣島、瑙魯和西薩摩亞。

為什麼圖瓦魯首當其衝?

1) 海平面上升,是由於冰原和冰川融化(通常是因為全球暖化)而上升的一個現象。當海洋溫度升高,海水體積膨脹,南極和格陵蘭的大陸冰川也會加速融化,導致海平面上升。

2) 太平洋島國圖瓦魯由珊瑚礁組成,全球氣溫變暖導致珊瑚的生長速度減慢甚至大量死去,被珊瑚礁托起來的圖瓦魯也會因此下沉。

3) 同時當地沒有河川溪流、瀑布溪澗,地下水僅有兩三處,無法供給民生用水。海水面上升會造成鹽水入侵,或從土壤滲入地下水,使地下水及土壤鹽化。

4) 從1993年至今,圖瓦魯的海平面總共上升了9.12厘米,按照這個數字推算,50年之後,海平面將上升37.6厘米,這意味着圖瓦魯至少將有60%的國土徹底沉入海中,漲潮時全國將不會有任何一塊土地能露在海面上。

5) 不止圖瓦魯,聯合國政府間氣候變化專門委員會預計,全球的冰融化會使海平面升高59厘米。全世界有3/4的人口居住在離海岸線不足500公里的地方,陸地面積縮小會極大地影響人類居住環境,甚至可能導致戰爭。

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小國寡民

圖瓦魯面積25.9平方公里, 位於南太平洋, 無山丘河流, 最高處不超出海平面4公尺, 海岸常遭海水侵蝕,在過去二十年,地面積經已縮小2%。全國人口約11,000人,是世界人口第二少的國家(僅高於梵蒂岡)。約6,000人居住於首府所在之富納富提島(Funafuti)。圖瓦魯人種屬玻里尼西亞族Polynesians),與東加(Tonga)及薩摩亞(Samoa屬同一族。目前就業率只有30%,全國生產總值38,512,000美元,人均生產總值3,804美元。入口總金額為29,000,000美元(食品雜貨、建材五金、燃油品、電單車、成衣與日用品)。出口總金額為0。由於水位上升,全國累計至今約4,000人遷出(其中新西蘭每年接收75名移民配額,以「技術移民」為優先)。

圖瓦魯首都可能遇到的 82 件事物

.銀行 2 間
.麵包店 5 間
.醫院 1 間
.酒店 1 間(共 16 個房間)
.小區聚會所 8 處
.警察 30 人
.油站 4 個
.的士 7 架
.小型雜貨店 9 間
.監獄 1 所(訪問當時有 13 名囚犯)
.機場 1 個
.餐廳 5 間(其中 3 間為中菜館)
.媒體 1 間
.學校 3 間

在首都富納富提機場,每周只有一班航班抵達。
在首都富納富提機場,每周只有一班航班抵達。
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