專欄 陳微薇
熱門文章
陳微薇
淡綠生活
ADVERTISEMENT

樹林中抗抑

24.09.2020
攝影:周耀恩

歐洲經過一輪開放防疫措施後,疫情有回升趨勢,香港確診數字雖然回落,但仍然反反覆覆,沒完沒了的病毒令全球不敢鬆懈。同一時間,看着香港無盡的荒謬新聞,今天指鹿為馬,明天又去篡改昨天的歷史。今日推跌大肚婆,後日又撲倒女孩。在社交網站看到的時事,不是教人憤怒,就是令人憎恨。由抗爭到抗疫,香港人都沉浸在抑鬱之中。

去年以來,香港大學醫學院一直在追蹤調查港人的精神健康。上月,該學院的精神醫學系發表在今年二月至七月間進行的調查,發現超過一萬名受訪者中,約有四成人出現中至高度創傷後壓力症的症狀,超過七成人有中度至嚴重抑鬱症狀,同時出現兩種病症的有36%。精神科醫生廖廣申認為數字之高令人擔憂。這還未計算經濟轉差、裁員潮來臨,到時更是雪上加霜。

除了成人及年輕人,連小孩子也面對抑鬱之苦。學校雖然復課,但卻是網上教學。這個現象也非香港獨有,全球小朋友面對屏幕的時間大增。在美國,非牟利團體ParentsTogether的調查發現,美國小孩一天平均有六小時上網,比疫症前增加了五成。超過一半小孩更上網超過六小時,數字比疫症前爆升五倍,不少專家認為過度上網會影響孩子精神健康。

除了上網過多,小朋友在大自然中遊玩時間太少也是抑鬱成因。在美國,一個十二歲的孩子平均每周在戶外所花的時間少於六小時;在英國,不足一成的兒童表示經常在野外玩耍,比起上一代少了四成。澳洲阿德萊德大學的科學家將「屏幕時間」和「自然時間」合併研究,看前者高後者低是否會影響心理健康。研究本月初在科學期刊《PLOS One》上發表,他們分析了一百八十六項研究的數據,分析屏幕和大自然如何影響兒童心理健康,認知功能和學業成績。

結果證明,過長屏幕時間導致心理健康狀況惡化,在郊野的時間則會促進心理健康。研究員認為,待在大自然的時間可以為過長屏幕時間「解毒」,抵消其負面影響。原理是根據注意力理論,看屏幕屬於持續定向關注,過量會造成關注疲勞。而當人置身大自然就會啟動無意識關注,這種關注並不費力,還可以修復之前的關注疲勞。研究人員强調,大自然是目前未被充分利用的公共健康資源。

愈來愈多研究指出郊野對人類精神健康甚為重要,本欄曾經提及,「綠色處方」成為現代人情緒病的藥方。英國慈善團體Woodland Trust更公開呼籲,家庭醫生應該有意識地將患者指引到居所附近的樹林,讓他們可以和大自然親密接觸,作為輔助治療。英國衞生部門近年推廣「預防勝於治療」的診治方案,更成立了「森林浴學會」,規劃了一系列森林浴培訓課程,希望透過大自然的力量,來治癒都市人的心理壓力和焦慮情緒。

疫情下無論是大人還是小孩,對着屏幕的時間也大增。香港勝在郊野公園多而易達,在周末時分,一家大小郊遊絕對是鍛鍊身心的好活動。在樹林裏漫步,深呼吸樹木的氣息,得以平靜,滋養和恢復活力,抗疫之餘還抗抑。 

隔周刊出

延伸閱讀
熱門搜尋
袁國勇 出版自由 展覽 環保 食譜
https://www.mpweekly.com/culture/wp-content/uploads/issues/2707/MPW2707_B071-078_009_crop.jpg