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楊永明專欄:你有忘記呼吸嗎?

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08.11.2018

我們不會忘記返工,但卻經常忘記自己在呼吸。真的嗎?大家不妨一試,當你一邊看這篇文章時,你有在意自己的呼吸嗎?其實日常絕大部分時間,我們都不慣或不需留意自己的一呼一吸,因為體內的自律神經系統自主地為我們服務,由我們誕生到離開這個世界,都不曾怠慢。

然而神奇地,我們卻可以選擇在意自己的呼吸,甚至加以調控。你一定有聽過橫隔膜呼吸法或腹式呼吸法吧?那就是我們刻意去調整呼吸的方式。歌唱家、舞台劇演員、運動員都十分注重呼吸的訓練,透過不同的呼氣或吸氣方法,動員身體去滿足不同的需要。有謂:只要一息尚存,就不能放棄;生命的確離不開呼吸,有呼吸才有生命。

許多科學研究都指出,當我們面對壓力時,呼吸往往淺薄,頻率快而密,你同意嗎?有時連肩頸也感到僵硬,背部肌肉痠痛,彷彿在說:問題未解決,請繼續努力吧……要正視這個狀況,我們先要重溫交感神經和副交感神經這兩位「性格」相反但又相輔相成的兄弟了。

交感神經可以說是助長的、推動性的,當壓力來到或是面對危機時,我們會心跳加速、呼吸變快,甚至血壓上升,好讓我們保持警覺,隨時應變;而副交感神經則是克制性的,目的是讓身體休息,以保存精力,例如啟動睡眠等。然而當交感神經長期活躍,就好像車子不能停下來,人會感到焦慮、亢奮,睡眠質素也會受到影響。這時,我們就可以透過調整呼吸去令副交感神經活躍起來,讓它取回主導權,好讓身心可以慢慢放鬆下來。

走文至此,讀者不妨一試「478呼吸法」。做法簡單,一個循環三個步驟。一、先慢慢用鼻子吸入空氣,同時心中默數4秒;二、然後屏住呼吸,保持7秒;三、把空氣慢慢吐出,同時心中默數8秒。據報道,「478呼吸法」由美國一位醫生威爾博士(Andrew Weil)提倡,更稱此為「神經系統天然的鎮靜劑」,能減輕焦慮,有益身心健康。

老師利用校園電視台教同學們用呼吸法去鬆弛自己,想不到孩子們一下子就學會了。當世界愈益吵鬧浮躁,我們的心愈發要靜。「靜而後能安」,朋友們,不要忘記自己的呼吸啊!

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