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再見垃圾桶
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朱漢强專欄:千秋萬世的賭注

推荐HBO甚獲好評的劇集《切爾諾貝爾》(Chernobyl),此劇重塑1986年前蘇聯切爾諾貝爾核電廠災難,在虛虛實實之間,甚有警世意味。劇中講述核電廠出事不久,有高官輕率地聲稱災場輻射與照X光檢查的影響差無幾,殊不知正如熒幕中的核專家所言:「每一顆(電廠洩漏出的)鈾原子,等同子彈一樣危險」。

比子彈更厲害的,是鈾原子的輻射「能穿透一切物質,金屬、水泥、肉體」;而出事的電廠擁有三萬億顆那樣的子彈,部分更可持續發射五千年。

人類從沒經歷過這種形式和強度的「槍林彈雨」,以致首批到場的消防員像布娃娃似的,一上場便敗陣,送院後一個個在劇痛中犧牲,死時全身潰爛沒剩一塊好肉,遺體還得放進鉛棺,深埋地下再以水泥密封處理。

回到史實,烏克蘭能源部長曾經為核電安全作出保證,聲稱「核心熔解的機會是一萬年一次」。結果時間給他開了一個大玩笑,把時鐘大大的撥前了,先有切爾諾貝爾災劫,再來輪到福島。當兩場核變失控的核輻射依舊在張牙舞爪,大家可曾想過在全球四百多座核電站內產生的核廢料,什麼時候會鬧脾氣?

核電廠的核廢料分兩大類,第一類是數量最多的低中放射性廢物,例如穿過的保護衣和反應堆後備零件;另一類屬高放射性,譬如用過的燃料棒。別看輕低中放射性廢物的殺傷力,它們一般要被監測三百年,以確保安全穩定;而在三百年的日換星移之間,人類已經經歷許多代人了。

相對之下,要等到高放射性廢料不作怪,也就是行內所說的半衰期(period of decay),更要等到天荒地老。例如鎝-99的半衰期為21.1萬年,需要隔離放置最少三千年,才有馴伏的可能。至於能引發核分裂反應、可用作核電及核彈的鈾235,負責監測香港輻射水平的香港天文台便指出,其半衰期更長達七億年。

與其跟這些高放射性垃圾鬥命長,不少人選擇「冇眼屎、乾淨盲」,提出扔到深海、甚至射上太空。台灣一度欲與北韓簽約,將島內六萬桶低放射性核廢物搬到平壤腳下埋掩,但計劃泡湯,唯有繼續把核廢料貯存到原居民棲息的蘭嶼島上。

供電香港的大亞灣核電廠又怎樣處理核垃圾?中低放射性廢料會被密封於儲存罐內,送到大亞灣以北5公里的北龍處置場淺埋。至於高危的高放射性核廢料,按中電網頁顯示,「一般存放在燃料儲存水池約八年,之後會被運送到中國西北部的乏燃料貯存設施。」不過這座貯存設施,最快2050年才建成。

對於當中三十一年的真空期,有傳媒便指多個核電站暫存核廢料的乏燃料水池,已快供不應求;大亞灣有關設施更見飽和,2013年起要將廢物轉移到隔鄰的嶺澳核電站。

今年7月,切爾諾貝爾核災難的三十三年後,新「石棺」終告落成。這座重逾4萬噸的金屬保護罩,作用是防堵當年爆炸的反應堆輻射外洩。只不過,這耗資近200億港元的石棺,預計一百年便會壽終正寢,不單無法治本,連治標也挨不了多久。

福島核災後,在原本擁抱核電的德國,總理默克爾率先宣布放棄核電:「問題不在於德國會不會發生像日本那樣的地震,而是我們已經無法相信,至今的風臉評估。」對於核能,人類處理得裙拉褲甩,試問誰能擔保這千年萬年之約?誰有權以子孫後代的安危作這場豪賭?

(EDITOR'S NOTE: Image was converted to black and white) A title of the abandoned city of Pripyat on a sign, near the Chernobyl nuclear power plant, Ukraine, on 7 June 2019. The Chernobyl Series (HBO) , which depicts the Chernobyl nuclear power disaster's aftermath, including the clean-up operation and subsequent inquiry, drives boom in tourists travelling to see the site of nuclear disaster. Tour agencies have reported up to a 40 per cent increase in bookings since the miniseries aired May 2019. On 2019 Ukraine marked the 33rd anniversary of Chernobyl nuclear disaster. The Chernobyl accident occurred on 26 April 1986 at the Chernobyl Nuclear Power Plant near the city of Pripyat, and regarded the biggest nuclear accident in the history. (Photo by STR/NurPhoto)
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