專欄 朱漢强
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朱漢强
再見垃圾桶
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首相刺破大家無著衫

別以為回收塑膠能解決全球海洋和海洋野生動物面對的威脅,因為這個想法既「錯誤」也「行不通」。發表這番言論者,不是環保團體或「阿茂阿壽」,而是英國首相約翰遜。印象中,這是第一次有重量級國家領導人刺破大家的回收夢。

他在英國氣候大會前幾天的記者會上說這話,關注的人不多,但關鍵是,約翰遜捅穿了一個赤裸事實—即使大家做好日常廢物分類,回收品最後仍可能被扔到垃圾場。數字不騙人,全球的塑膠回收率平均只得14%;香港更低,二○一九年僅得8%。

攝影:周耀恩
攝影:周耀恩

塑膠製品印上的綠色箭型三角標誌,立意是好,但在整整五十年來,這個符號被塑膠產業操弄,灌迷湯似的灌輸一個訊息:塑膠不打緊,只要用後回收,廢膠就會循環不息地再生。但實情是,大部分塑膠廢品並非繞着三角形循環地轉,反而沿着一條直線走,即大量製造→大量消耗→大量棄置。

這個綠箭標誌的確代表「可回收」,但「可回收」不代表真的回收了,中間可以存在很大的落差。歐洲塑膠回收協會(Plastic Recycling Europe)就「可回收」(Recyclable)下定義:「只有當一種產品或包裝,在消費後能夠得到合理的、規模化的收集、分揀及再生利用(用於新產品製造)時,才能被標記為『可回收』」。就是說,撇除塑膠材料,要做到有效回收,還須有普及的收集設施、足夠處理的分類及再造場,和有足夠需求的買家市場,缺一不可。這說明了回收率低的緣由,也呈現要真正做好回收再造,代價不菲。

領悟到回收真相者,還有美國加州參議員Ben Allen。美國Consumer Brands Association民調發現,超過三分之二的受訪美國人誤以為,任何帶有回收標誌的塑料物品都會被回收再造,但真正會再造的不到10%。Allen提出法案,除非證明塑膠產品及包裝在州內大多數社區得以回收,並會再利用來製造新產品,否則禁止濫用綠箭頭。

此法案最終獲州議會通過,並於十月由州長簽署,將在二◯二四年起執行,成為全美第一個通過相關法規的州份。

加州的例子,就是要確保回收到位,而非讓標誌淪為名不符實的塑膠推銷。

美國的全國公共廣播電台(National Public Radio)下簡稱NPR,去年揭發,塑料產業協會一早認知回收塑料在經濟上並不太可行,多年來卻一直放大回收效果。誠如協會一位前總裁向NPR披露,說好回收的「故事」,塑膠就賣得好,即使這並不真確:「如果公眾認為回收有用,那麼他們(塑料業者)就不用那麼關心環境了。」

下回再聽到有人高喊回收,要懂得檢視是否有相應配套,若然發現對方口惠而不實,記得大聲疾呼,說說誰人沒穿衣裳。

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