【新書推介】普立茲獎得主勞倫斯.萊特新作 《十月終結戰》:對人類文明來說,最重大的威脅是甚麼?
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【新書推介】普立茲獎得主勞倫斯.萊特新作 《十月終結戰》:對人類文明來說,最重大的威脅是甚麼?

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普立茲獎得主勞倫斯.萊特(Lawrence Wright)最近推出新作《十月終結戰》(The End of October),善於非虛構類創作的他,以驚悚小說的形式,結合新聞報導技巧,梳理歷史上的瘟疫和流行病全球大事,從瘟疫作引發點,逐步剖析戰爭,國際政治角力與社會崩潰的威脅。

勞倫斯‧萊特生於1947年,身兼編劇及作家多職,著有多部非虛構類作品,更於2007年憑《織機塔:基地組織與通往9/11之路》榮獲普立茲報導寫作獎。這次,他檢視人類歷史,希望探討史上反覆危害人類的病毒危機,在創作初期,他更採訪美國許多第一線的公衛學家和流行病學家,蒐集材料,整理醫學、政治、科學等知識。

小說由日內瓦一場世界衛生代表會為開始,會議主題是新興傳染病,流行病學家亨利.帕森斯在會議上關注到印尼難民營出現不尋常的傳染病致命問題,一共47人死於急性出血熱,嘗試到訪當地尋找病原體,發現當地駐站的無國界醫生也身亡。他在調查期間遭到不少阻撓,與此同時,有感染者正前往聖城麥加參與朝聖之旅,隨病毒傳播,疫症席捲全球,逐步揭示政局動盪,公共衛生的困境,隨疫情引發的社會失序,以及經濟蕭條問題。

他在書中寫到,這個故事原本是為警世,而他藉作品提出了一個問題:對人類文明來說,最重大的威脅是甚麼?而就在此書出版後不久,現實世界也迎來一場世紀疫症,這部著作的面世恰似一場預言。災難不時在歷史重演,如何想像災難的出路,是全球人類共同面對的命題。

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