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關公很忙

【關公很忙】坐鎮保良局140年 領養、領婚都要拜一拜?

1848

近年每逢出現「公關災難」,人們便開玩笑說要請關公出來,「關公很忙」之說不脛而走,其實他真的一直很忙, 同時受儒、釋、道三教人士膜拜。關帝亦是「全能之神」, 既是文武雙全,又能保佑家國,亦能招財。在華人社會中, 有許多行業也有拜關帝的習慣,而關帝廟更是遍佈全球華人社區,連非洲路易港也有!

去年起,大館舉辦《關公駕到》專題展覽。策展人之一,大館文物事務主管楊頴賢女士表示,關帝的形象是由民間演繹出來的。「關帝不只是宗教,而是潛移默化的華人精神。」沒有流傳千古的教條,卻一直是民間的道德規範,一直保護本地弱小社羣的保良局正是最佳例子。

關公坐鎮  保安赤良

關帝廳現址在銅鑼灣禮頓道保良局總局,平日開放給公眾參觀。
關帝廳現址在銅鑼灣禮頓道保良局總局,平日開放給公眾參觀。

再輕鬆的心情,走入莊嚴的保良局關帝廳,也突然會嚴肅起來。

大廳中央放了一幅關帝畫像,上有「乾坤正氣 」匾額,兩旁掛着一副「志在春秋氣 塞天地、忠貫日月義薄風雲」的石壁對聯。廳內亦放滿重要捐款人的瓷相、銅像及紀念碑, 猶如關公帶領他們守護保良局。

關帝廳位於銅鑼灣禮頓道的總部,屬二級歷史建築。然而,保良局不是宗教團體,何解自1878年創局開始,已供奉關公為神靈?

正氣消除罪案

十九世紀末,香港的治安並不好,經常發生拐帶婦孺、販賣人口等罪案。因此,數名華商聯名上書時任港督軒尼詩爵士,提倡設置「保良公局」,在上環舊址設辦公室,協助政府逮捕拐帶婦女及兒童的罪犯。每逢緝拿犯人後,也會在關公面前審理,以示公正。

難怪放在關帝廳中央的畫像,不只有關帝,還有拿着一疊文件,神情十分忙碌的「助手」。據職員介紹,這位助手正是在《三國演義》中一直追隨關羽的人物—周倉!

保良局的舊址位於上環。(圖片由保良局提供)
保良局的舊址位於上環。(圖片由保良局提供)
右邊是關公,左邊則是助手周倉。
右邊是關公,左邊則是助手周倉。

領婚、領養,先過關公!

踏入二十世紀,拐帶案已大幅遞減,但保良局繼續照顧無家的婦孺,亦推出領養兒童及「領婚」服務。前者為孤兒尋家,時至今天仍在運作;後者協助在局內生活的婦女尋丈夫,至1971年取消。

翻查資料後發現,有意領娶保良局女生的男士首先需經多重審查,包括入息水平、物業,還要有社會賢達當擔保人。別以為是盲婚啞嫁,保良局完成配對後,會先讓二人相處一段日子,真正了解後才結婚。

不論是領養小孩,還是領娶婦女,也要經局方嚴格審查。最重要在領養及領婚當日,儀式要在關帝廳內進行,並向關帝起誓,不會傷害兒童及婦女。

宗教味濃郁的儀式,今天不再盛行。可是,關帝廳依然屹立於總部中央,凡有重要活動也在此舉行,成為保良局的重要象徵。

以往每逢保良局「嫁女」,也要有關帝作見 證!(圖片由保良局提供)
以往每逢保良局「嫁女」,也要有關帝作見證!(圖片由保良局提供)

《保良局歷史博物館》

開放時間:09:30 - 17:30(星期日及公眾假期休館)
地址:香港禮頓道66號保良局中座大樓
查詢:(852)2277 8468

《關公駕到》展覽

日期:即日起至1月27日
時間: 上午11時至下午8時
地點: 中環大館01座複式展室
查詢: www.taikwun.hk/zh

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