【護老系列】認知障礙症並不可怕
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【護老系列】認知障礙症並不可怕

18.03.2021
救世軍護老者服務
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認知障礙症是多種引致腦部功能不正常地衰退的病患之統稱,現時全球每3秒便有一人確診認知障礙症,而本港每十名70歲或以上長者便有一名患者。情況不容忽視。

認知障礙症可怕嗎?一聽到這個病症,很多人都會擔心,因為它預示了一個人逐漸失去他的記憶力及應付生活的能力,對患者和照顧者都是一場惡夢。這次特別想分享美宜與丈夫潤華的經歷。他們能告訴你:「這個病,並不可怕。」

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示意圖,非當事人 (攝影:譚志榮)

美宜和潤華共度35年,是一對「老夫老妻」。潤華於12年前確診認知障礙症,當時社會對這個病症認識貧乏,美宜只好硬著頭皮「邊學邊照顧」丈夫,了解認知障礙症的知識及接觸同是照顧認知障礙症患者的「同路人」。她說:「潤華確診後性格及行為上都有轉變,有時他很精靈,但又會忽然很野蠻。」她初時感到無所適從,但因為深愛潤華,所以縱然艱辛沒有想過要放棄,耐心照顧丈夫生活上的需要。

綜合多年來的經驗,美宜認為照顧認知障礙症患者最重要是:接受、忍耐和變通。很多照顧者均很難接受家人突如其來的轉變,有些甚至認為認知障礙症只是老人病的一種,患者和往時並無分別。如家人確診,照顧者最重要是接受現況,才能為照顧計劃作打算,從而有效照顧患者。此外,認知障礙症患者因着病情轉變而出現情緒不穩及行為問題,這些都令到家人十分困擾。美宜認為忍耐和變通就是應對困難的最佳良方:「最清楚潤華的莫過於我,所以我有時要包容多點,多些和他分享往事、製造快樂的氛圍,這樣大家也會開心些。我也會找家人、朋友、社工及同路人分享,有時更會從中找到解決問題的方法。」

現時,不少長者中心都有認知障礙症及護老者的支援服務,幫助一班護老者。美宜倆夫婦自參加了中心的活動後,除了可以鍛煉潤華的腦筋外,還認識了很多同路人,有時更相約一起參與不同類型的活動,擴展了社交圈子。例如有一次,他們參加中心為認知障礙症患者及家人舉辦的旅行活動,除了可以遊山玩水外,途中大家也可以互相照應,分享和交流照顧心得。她和潤華也在旅行中拍了不少照片,製造了不少美好回憶。

認知障礙症只是一個疾病,雖然患者性格和行為會有些改變,但唯一沒變的是他仍是你的親人。只要大家接納和懂得應對,多與同路人分享和交流,從經驗中不斷學習,用愛去關懷家人及自己,照顧的路會變得更有意義。美宜曾說過:「你的路是由你自己選擇如何去走!」她選擇了一條樂觀、正面的路,她與丈夫和認知障礙症這個病一起同行,沿路更有不少同路人陪伴,互相扶持,這段路,並不孤單。

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