【護老系列】離巢 ── 移民潮下的護老考慮
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【護老系列】離巢 ── 移民潮下的護老考慮

20.12.2021
救世軍護老者服務

近年聽到朋友分享,當他們考慮移民時,覺得最困難的是如何向年老的父母交待,並安排好他們的生活。「我決定移民了」這六個字有如千斤重。移民潮下的護老家庭,說不出口的話難以啟齒,更多的是當中的難言之隱。

據積金局發表2020-21年報,顯示由去年4月1日至今年3月31日,以永久離開香港為由,提取強積金權益的金額達65.67億港元,相比前年4月至去年3月的51.59億港元,增加27.29%。統計處於2021年8月12日亦發表最新數字,今年年中本港人口的臨時數字約為739萬人,與去年年中人口約748萬人相比,減少87,100人,跌幅為1.2%,同期有89,200人移離本港。

最近新聞不時見到男男女女、扶老攜幼在機場離境大堂,一車車的行李、一袋袋的紅白藍袋、還有一個個的擁抱與眼淚等。有人選擇把父母都帶走,但大前提是父母願意放棄熟悉的種種,包括社交圈子與親朋好友等,重新到另一個地方生活。又或因部分國家的移民政策限制、文化差距、語言不通等原因,年老的父母即使願意,都未必能跟隨子女移民。事實上,在全球化下,子女移居而父母繼續留在原居地的現象很普遍,國內外都有不少針對這種空巢症候群(Empty Nest Syndrome)的研究。

示意圖,非當事人 (攝影:譚志榮)
示意圖,非當事人 (攝影:譚志榮)

2018年刊登在美國公共科學圖書館期刊的一份綜合報告,探討成年子女移居對年老父母的心理影響。報告整理了25個來自世界各地,包括中國、印度、歐洲、美國及墨西哥等針對「空巢父母」的相關研究,發現無論正面與負面影響都有可能產生。對一些父母來說,子女不在身邊,身心竟然更健康,特別對一些老夫老妻而言,更是遲來的蜜月期。但亦有另一種情況,當子女不在,父母則容易變得苦無倚靠(大銀Big Silver,2021)。在中國內地,因城市化與人口遷移,加上三十多年來的一孩政策下,空巢老人的需要亦愈見明顯。有研究縱向追蹤2015-2020年5549名獨居或夫妻生活在一起的空巢長者,發現空巢長者在認知功能、生活質量、精神和身體健康、抑鬱傾向都較有需要,其中獨居長者較差,而具高等教育或女性獨居者則偏向良好,對負面影響具有保護作用(Yang et al, 2021)。

移民與否,在權衡所有因素下,人人決定不同,箇中滋味,猶如我們飲水,確是冷暖自知。當父母留港,之後需更深思熟慮的便是對父母的影響與他們的需要、留港與離港家人的分工、以及遙距照顧的可行性等。有幾個範疇是子女需要好好計劃與注意的,包括:

財務安排

子女需考慮為父母重新作出財務規劃,以應付未來的英國銀行照顧需要及開支。早前有網民在討論區分享指,親友移民澳洲後拒絕供養年過70的父母,只留下人壽保險作為將來的葬禮開支,而兩老的儲蓄只剩餘數萬元,每月生活開支只能靠政府津貼補助。若父母依靠子女作為經濟來源,子女可考慮留一筆資金或投資組合,如股票、債券、保險及年金等,讓留在香港的父母能有足夠的現金流,以應付生活開支。如有自置物業,逆按揭是最近較多人討論的出路。有需要可瀏覽安老按揭計算機,以初步掌握是否合乎自己的需要。

照顧分工

與家人共同商討各樣的照顧分工亦很重要。曾接觸一位照顧者—陳小姐,她主責照顧家中高齡長輩,照顧的工作包括:身體與疾病護理、家務、陪伴就診、交通接送、申請服務及補助、安排日常大小事等。這些事她原本並不熟悉,但為了照料家人的需求與病情變化,現都得一一處理,沉重的照顧負荷讓她喘不過氣來。但最令她介懷的是常受到居於外地的家人挑剔,被照顧者稍有異常,她就會受到質疑,「怎麼會這樣呢?我回來照顧的那個月都好好的,妳是怎麼照顧的?妳應該如何如何……」。患有慢性疾病於長者是常見的,情況總是容易起伏,若不是貼身照顧,很難瞭解箇中細節。如移居在外,則需避免成為「天邊孝子」,宜多點同理心,多體諒、多關顧及提供實際的協助。

醫療考慮

子女離開前,亦要詳細考慮年老父母的醫療需要。由於子女不如以往般在父母身邊,需要考慮當父母欠缺自理能力時,會否需要長期聘用護理人員或傭人照顧,或考慮安排父母入住安老院等,以便照顧他們的日常所需。隨著網絡使用日益普及,網絡資訊逐漸成為大眾尋求健康照護相關資訊的重要管道。護老者要兼顧家庭和工作,被照顧瑣事困住而不方便出門,或與被照顧者分隔兩地。然而,透過國際網絡則較容易找尋資源,且不受時間和距離的限制。因着疫情影響,護老者能善用的醫療科技愈來愈普及,例如與醫療團隊協調、進行視訊會診及營養諮詢。現時有三間公立醫院作為發展智慧醫院的試點,包括天水圍醫院、將軍澳醫院和伊利沙伯醫院。透過智慧醫療儀器,可以隨時監察病人的生命表徵。期望醫療科技可繼續擴展,令更多分隔兩地的家庭能夠受惠。

「人有悲歡離合,月有陰晴圓缺,此事古難全。但願人長久,千里共嬋娟。」家人因各種原因需要離別,乃是常態。父母養老是家庭的重要課題,每個家庭宜就父母、長輩的照顧安排作好準備,及早商議以及分工。每個家庭的選擇沒有完美,只有適合與否,在可以接受的範疇內,充分考慮各方的需求。在去與留之間,做出最適合自己家庭的選擇,就已是最好的選擇了。

Yang YF, Li Z, Wang GW, Shi XX & Fu C. (2021), Cognitive function and its influencing factors in empty-nest elderly and non-empty-nest elderly adults in China, Aging, 3, 3, 4552-4563.

臺灣衛生福利部。老人狀況調查報告。(2018)。衛生福利部。

安老按揭計算機https://www.hkmc.com.hk/chi/online_tools/reverse_mortgage_programme/reverse_mortgage_calculator.html

明報港聞。移英者問卷調查:逾一成港人帶父母移民 心理治療師:有長者因兒子舉家移民失人生主軸。2021/7/18 (00:02)

香港特別行政區政府統計處
https://www.censtatd.gov.hk/tc/press_release_detail.html?id=4888

強制性公積金計劃管理局。2020-2021年報。
https://www.mpfa.org.hk/info-centre/publications/annual-reports

照顧者花園。大銀Big Silver。
https://carersgarden.org/lessons/

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