【拾荒江湖 】前言
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【拾荒江湖 】前言

你一定見過這些身影。

他們不分晝夜,推着紙皮沿街走;他們出沒於地鐵站內外,徘徊在巴士站的長龍,伸出乾癟的手向途人索要一份份免費報紙…… 也許你還見過那傴僂的背影,身體已前傾彎成90度,緩緩地碎步挪動到垃圾桶前掏出鋁罐…… 他們本是應該享清福的老人。

到底有多少長者靠拾荒度日?沒有官方數字。 拾荒在統計處(按行業劃分的就業人數)向來未被統計。但坊間估算,四萬人的拾荒大軍中,超過一萬是長者!(注:長者指六十五歲或以上。)

統計處最新數字顯示,長者勞動人口較 十年前增加了22%,退而不休的長者達逾6.5 萬!現屆政府首份財政預算中的安老扶貧措施備受關注,政府動用83億元從4月起發放長者生活津貼,被視為小修小補,未作長遠承擔。

老人只能以年邁的勞力換取卑微的生計,卻有食環署職員將七旬婆婆的紙皮家當垃圾清走,而油尖旺區議員黃建新更曾提出「執紙皮令香港旅遊形象蒙羞,要求各部門加強合作執法取締」諸如此類的涼薄之舉,引起社會迴響。

人口老化問題迫切,在貧富懸殊的詛咒 下,哪怕清走了阻街紙皮、維護了「旅遊形象」,誰能充撐政府所提出的「老有所養」、「老有所屬」、「老有所為」的假象?

無論周遭環境如何艱辛,這些拾荒老人身上始終有種安貧樂道、自食其力的尊嚴。

春暖花開,此刻他們過得怎麼樣?

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文章選自《明周》2316期封面故事《拾荒江湖(阿婆版)》
本專題獲第六屆「中大新聞獎」專題組優異獎

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