24小時監測異常心律 捕捉心房顫動問題
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24小時監測異常心律 捕捉心房顫動問題

06.08.2021
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心房顫動(下稱房顫)是常見的心律不正疾病,年長、心血管疾病、高血壓、高血脂、糖尿病、中風等患者都屬高危一羣。由於大部分早期房顫患者都沒有明顯症狀,對自己患病毫不知情。如何及早發現?心臟科專科醫生黃志遠指,可透過進行心電圖及心臟超聲波檢查心房及心瓣,以作診斷。而隨着科技發展,現有不少手機軟件程式及智能手錶都配備監察心臟功能,方便自我監測心率和房顫風險。黃醫生補充說,獲美國食物及藥物管理局(FDA)認可的智能裝置,所記錄的數據可用於輔助式診斷房顫,並有助隱形患者及早發現及治療。

心臟科專科醫生黃志遠
心臟科專科醫生黃志遠

先了解房顫的起因。當心臟正常運作時,是會有節奏地泵壓血液至身體各部位器官。但當心房傳出異常的電流信號,就會導致心跳變得不規律、過快或過慢,慢的每分鐘跳動40至50次或以下,快則每分鐘跳到160至170次,這是心律不正的現象。房顫發生時,患者可能會感到心悸、頭暈、心絞痛等症狀;當血液循環不良,可能會出現心臟衰竭、肺積水情況,引致氣喘、腳腫症狀。但部分個案卻是毫無任何徵兆,患者一旦知情,經已出現中風症狀。「6至8%房顫患者的第一次症狀是中風,他們在中風當刻才發現自己患上房顫!」黃志遠醫生續說房顫患者的中風機率較常人足足高出五倍。年紀愈大,患房顫風險便愈高。有研究顯示,七十至八十歲長者羣,十多個中就有一個患有房顫。

最大危機是中風

房顫最憂慮的是此症所誘發的中風風險。當心房顫動時,會導致心房血流未能正常的流動,從而形成血塊,當血塊流向腦血管並造成栓塞,就會導致腦中風。據文獻資料,平均五至六個缺血性中風病人中就有一個是因流動血塊引致腦栓塞(Embolic stroke)。黃醫生指血塊亦有機會流向身體任何器官部位而引起缺血現象:「如果血塊流向腳部,可能會引起腳中風,導致患肢出現無力、無法活動,膚色呈現蒼白情況;血塊流向腸道,可能導致急性腸缺血,引起肚痛、屙血;血塊流向腎臟,就有機會引致急性腎衰竭,並且出現嚴重血尿。」

外置式VS植入式心臟監測儀

上文提及早期房顫患者可能沒有明顯症狀,隨着穿戴式監察儀器日趨普及,不少人都會用手機軟件程式或智能手錶自行監測心率,以便及早察覺病情。在醫學上,診斷房顫的方式主要是把脈和心電圖檢查。黃醫生解釋:「有些病人出現早期房顫症狀後求診,但有時在進行靜態心電圖當刻十幾秒鐘期間,當房顫沒有發作便檢測不到。在這情況下,可採用延長時間心電圖檢查,病人在身上佩戴一個外置式心電圖監測儀,可連續24小時,甚至一個月偵測心律不正和心跳異常。如果病人能察覺到自己有心律不正,可以選用自行按掣式的外置心電圖監測儀,當感到心跳異常或身體不適時,即時按掣記錄心跳狀況,這些數據都有助診斷。」他補充說,其實房顫是很難「捉」的,因為房顫病發時間可以是幾秒、幾個鐘,或是一整天;症狀出現時間也可短可長。曾有房顫病例,患者在四年來用不同方法都檢測不到,直至嚴重病發時入急症室才被發現!

若然使用外置式監測儀未見成效,相關病人可考慮植入式心臟監察儀,在胸骨左方植入皮下心律監測器,每日監察着心跳,這小巧儀器可以放置體內超過一年時間。醫生可從儀器讀取數據資料,方便捕捉心跳異常情況。黃醫生直言這方式對於診斷毫無徵兆或症狀非頻密的房顫個案有較大的幫助。

黃志遠醫生指,外置式心電圖監測儀可以連續24 小時、48 小時、幾日甚至一個月運作,可隨時檢測到及記錄下患者的心律不正情況。
黃志遠醫生指,外置式心電圖監測儀可以連續24 小時、48 小時、幾日甚至一個月運作,可隨時檢測到及記錄下患者的心律不正情況。

心臟超聲波判斷患者心臟結構問題

近年,3D心臟超聲波是房顫診斷發展的新領域。雖然心臟超聲波本身不是用作診斷房顫,而是顯示心臟結構的一種檢查方法,卻可用於評估患有房顫病人的中風風險。黃醫生解釋:「心臟超聲波主要是看心臟的結構及心臟瓣膜的功能,可以看到有沒有心臟發大、冠心病等迹象。如果高血壓患者,病情控制得不好,心臟肌肉就會增厚,這些資料有助評估病人是否有增加中風的因素。」心臟超聲波另一檢查要點是判斷房顫的心臟結構性問題,例如二尖瓣狹窄,從而決定房顫患者日後採用什麼治療方法。

二尖瓣狹窄的3D心臟超聲波圖像
二尖瓣狹窄的3D心臟超聲波圖像

黃醫生表示,3D心臟超聲波技術更應用於左心耳封堵手術。利用3D打印技術,量身訂造患者的心臟結構模型,能為需要以左心耳封堵手術治療的房顫患者,提供更有成效的術前規劃。

有的患者認為做手術治療能一勞永逸,黃醫生直指是誤解:「引致中風的源頭,九成是左心耳,但亦有一部分可能是大動脈血管內的膽固醇斑塊剝離,有機會流向腦部,出現腦血管栓塞,導致腦中風。所以左心耳封堵手術是可以幫助減低部分中風源頭,另外就要患者好好控制高血壓、高膽固醇及糖尿病情,才能有效預防中風。」

新一代抗凝血藥比華法林更為方便安全

目前,房顫患者預防中風,藥物是一線治療方案。黃醫生指,患者服用傳統抗凝血藥華法林,需定時驗血以監察和控制薄血指數,調校藥物劑量,服藥期間也需要注意飲食,以免干擾到薄血指數,「一旦服食過量會發生出血情況,服食分量不足又會出現中風情況。」新一代抗凝血藥,服用相對方便,效果比傳統抗凝血藥較安全可靠。他提醒,有中度至高度二尖瓣狹窄、已植入金屬心瓣、腎功能極差的房顫患者只能選擇傳統抗凝血藥。而患者如因不同原因未能服用任何口服抗凝血藥物,則可考慮上述提及的左心耳封堵術作為替代治療方案。

(資料由客戶提供)

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