「銅」偕到老!為何舊式涼茶舖店前都有鎮店「金葫蘆」?
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嶺南.涼茶

「銅」偕到老!為何舊式涼茶舖店前都有鎮店「金葫蘆」?

現在的年輕人都愛竄進咖啡店買杯冰咖啡。但若把時光往前推七十年,當時的人喝涼茶,其實就跟上咖啡店般稀鬆平常。

百寶堂的葫蘆狀大銅壺,其水龍頭改裝成金龍頭,取龍頭出水的意象,寓意能大顯神威。難得店家的熱涼茶依然用青花瓷米通碗奉上,非常地道。
百寶堂的葫蘆狀大銅壺,其水龍頭改裝成金龍頭,取龍頭出水的意象,寓意能大顯神威。難得店家的熱涼茶依然用青花瓷米通碗奉上,非常地道。

不過,可以想像是,那時候喝涼茶的環境並沒有咖啡店般舒適。「二戰前後賣涼茶的形式,都是以簡便為主的:有的挑竹擔叫賣,有的打地攤,有的開外賣店。有的店子空間大,便會提供卡位或木椅,讓客人喝涼茶、歎報紙。」蕭欣浩博士又指出,從前涼茶店內就只有天花吊扇送上徐徐涼風,畢竟當時冷氣和電力都屬於奢侈品,冰室普遍消費較高,市民都愛到較親民的中式涼茶店,以相若一份報紙的價錢(即五仙至一角),買一杯消暑涼茶,以及一張第三空間的入場券,傍晚在店內約會聯誼,或者看電視、投銀點唱、聽電台廣播等,蔚為一時風潮。五、六十年代的流行俗語「涼茶、馬尾、飛機頭」亦由此而生。

那時的涼茶店,密集程度亦好比今天的咖啡店。那麼,店家又怎樣從劇烈競爭中突圍而出,甚至說服潛在客人,自家涼茶的功效比別家的好?

那就得靠一對金光閃閃的葫蘆大銅壺。

陸炳記現由第二代傳人陸樹才(左)及陸強才(右)兄弟主理。二人當年笑著回憶,當年因沒興趣讀書而跟父親學師,那時正值銅業興旺時,沒想到一做便六、七十年。
陸炳記現由第二代傳人陸樹才(左)及陸強才(右)兄弟主理。二人當年笑著回憶,當年因沒興趣讀書而跟父親學師,那時正值銅業興旺時,沒想到一做便六、七十年。
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中型金葫蘆的設計圖板,由哥哥陸樹才繪畫。

銅器能辟邪寓意百毒不侵就只有如此霸氣的「招牌」,才能一下子攫住客人的眼球,讓人感覺店家來頭不小。事實上,首位以此作招徠的王老吉,在清道光年間亦曾因用涼藥診治過硝煙重臣林則徐,因而獲林氏送上「金葫蘆」答謝。香港現存的涼茶老字號如恭和堂、百寶堂、雷生春等,都不約而同地仿效,在當眼處放着葫蘆狀大銅壺,以保存剛熬起的熱茶,也當成一種標誌式擺設。

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陸強才憶述,當年就只有百寶堂請他們特製金龍頭。此為剩下的配件。

回看上世紀五、六十年代,銅器是香港人的日常生活品。本地老銅匠陸強才憶述,當年便有不少涼茶店購買他打造的銅製長方茶櫃,而有些捨得花錢的店家,更請他度身訂造金葫蘆,例如將水龍頭改成金龍頭,以及在壺身雕上萬字花、乘雲飛龍等,氣派猶勝元祖之作。「銅器耐用,傳熱均勻,也能殺菌,好處多得很;不過很多用家看中它,其實背後有風水的考量—銅器能辟邪,寓意百毒不侵;加上涼茶始終是一門生意,大家當然想『銅』偕到老、世代相傳。」

 金葫蘆多用來裝廿四味及五花茶。採訪當天碰巧要出貨,然而卻是送往馬來西亞。
金葫蘆多用來裝廿四味及五花茶。採訪當天碰巧要出貨,然而卻是送往馬來西亞。

但隨後金葫蘆的地位便被不鏽鋼容器取代。「香港就是寸金尺土,可知一隻中型金葫蘆,就等同成年人一半的高度,頗佔空間的。而且造價也不菲,三十年前每隻便賣六、七千元。」這便解釋了為何現時它的蹤迹難以尋覓。只是我看,任銅壺因氧化而變啞黑,那銘刻在壺身的龍鱗流光,仍一如既往地展現着舊時代的輝煌。

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製作一隻金葫蘆,需要畫樣、焊接、修形、合竹等工序,講求耐心及精準。

陸炳記銅器

油麻地咸美頓街1號

2384 4838

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