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崔家倫專欄:有關液態活檢(Liquid biopsy)

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05.04.2019

近年,精準醫療(Precision Medicine)的發展迅速,應用於診斷及治療癌症也有着重要的地位。液態活檢就是其中一項應用。基於循環腫瘤細胞(Circulating Tumor Cell ,CTC)技術的液態活檢,作為癌症篩查及診斷已漸趨成熟。

存活的CTC在條件適合下可繁殖生長,形成癌轉移,對器官造成廣泛破壞, 直接影響病人生存機會。CTC是癌症擴散的「種子」,由於癌症擴散與死亡率有密切關係,在早期偵測到癌症擴散,在血液中檢查癌症擴散的「種子」 , 可以有效為病人在治療路上及早建立多一道防線,作出相對應的準確治療。

CTC 檢測的優點是可連續實時監測,敏感度高,極少量病人血液中癌細胞也能被偵測到, 為患者爭取時間及早反映病情,輔助評估療效。CTC檢測可彌補傳統檢測的不足。例如常規影像檢查(MRI/PET/CT) ,檢測敏感度往往會受腫瘤大小限制,影像檢查需要 0.5-1cm大小的腫瘤才可以被偵測, 腫瘤被發現時,0.5-1cm大小的腫瘤已有超過百萬個腫瘤細胞。 病人也可能有副作用,會增加輻射暴露機會,而活組織檢測( Tissue Biopsy), 即通過提取樣本化驗,侵入性高 ,檢測次數亦受限,提取樣本病人也可能有有副作用,很能用作實時監測。CTC的發現和研究始於1954年,至今已經有超過4000份關於CTC的科硏及臨床報告。

CTC檢測已經被很多臨床驗證。一項有3,518病例的乳癌臨床試驗發現,有淋巴轉移的患者的CTC陽性率明顯高於無轉移的患者,若患者在化療前後持續帶有CTC,其存活率會較短。前列腺癌的臨床試驗證實,CTC檢測更比傳統癌症指數PSA更能凖確預測患者的存活率。而 CTC陽性的膀胱癌患者亦有顯著較高的疾病復發風險及死亡率。

在直腸癌中,臨床試驗證實CTC的數量也能獨立預測整體存活率,在常規影像檢查的基礎上提供有價值的資訊。第四期肺癌患者血液中比第三期的帶有更多CTC,CTC數量和總體生存期被證實有着明顯的關係。在胃癌的臨床存活率中,CTC陽性患者的整體生存期比陰性患者低。

隨着生物創科的快速發展, CTC檢測的普及可以彌補傳統檢測的不足,及早提供有效的數據,在治療路上有效地幫助患者控制病情。

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崔家倫  泌尿科專科醫生
曾任新界某大醫院
機緣巧合成為主席
弄貓為樂,喜作育英才
不斷創新,最怕一成不變
深信,能成就他人才算成功

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