服務香港32年 下周一退役 第五代山頂纜車的最後告別
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服務香港32年 下周一退役 第五代山頂纜車的最後告別

現時第五代山頂纜車穿上告別新裝

每次搭山頂纜車都是一趟獨特旅程。踏入酒紅色的車廂,摸着木質長凳,找個窗口座位,由花園道上行,穿過山林,瞥見維港兩岸美景,眨眼便到太平山頂。這段約十分鐘寫意歡快的旅程,在下半年將會暫時停止,全因第五代纜車會於6月28日正式退役,其後山頂纜車將會全面翻新改建,並在年底帶來載客量大增的第六代纜車。

在山頂纜車有限公司工作廿多年,現位至總經理的曾瑛美表示,新一代纜車將會在設計上保留第五代的經典特色,同時會改進地台、大窗、車身等細節,「我們代表香港宣傳旅遊、服務精神、多元文化,這個角色無論哪一代車都會不變。」

第五代纜車的黃金時期

山頂纜車於1888年啟用,是香港歷史最悠久的機動公共交通工具,為往來中環花園道至太平山頂的人們提供了極大的便利,更逐漸演變成深受遊客愛戴的旅遊景點。133年以來,山頂纜車主要有五代變化,而現時運行的纜車屬第五代,以其酒紅色車廂最具標誌性。第五代纜車,至今服務香港32年,並終將在下周一(28日)退役。

山頂纜車有限公司總經理曾瑛美
山頂纜車有限公司總經理曾瑛美

「每一代纜車都有它的特色,有它的改變。」曾瑛美解說,第五代纜車於1989年從瑞士引進,是纜車系統現代化計劃的一部分,比起第四代的綠色車廂,第五代酒紅色車廂增設了波浪形的地台,讓乘客可以更穩定地站立,另外亦擴大側窗,加設天窗,改善遊客的觀景體驗。車廂更換的同時,第五代山頂纜車亦首次從人手控制操作,轉用電腦自動化驅動系統。

「這一代纜車特別在推動香港旅遊業上,有好重要的角色。」她說,第五代纜車伴陪香港近數十年的高低起跌,包括上一場大規模疫症、2003年的沙士。沙士後,香港逐漸開放予中國各城市居民來港「自由行」,令香港遊客人數大增,別具特色的纜車也成了大受歡迎的景點。「過去十幾年,乘客數字都穩步上升,舉例如2015至18年期間,是我們最高峰的時間,每年載客量超過600萬。」

第五代山頂纜車,擁有酒紅色的標誌性車身。
第五代山頂纜車,擁有酒紅色的標誌性車身。

第六代纜車改善乘客體驗

但因為乘客大增,在如「五.一黃金周」等假日,山頂纜車需求多於能負荷的載客量,導致在道車站大排長龍,大量乘客被迫排出車站外,有時甚至要警察幫助管理人流。

曾瑛美表示,纜車公司曾經考慮過不同辦法,減輕人流壓力,例如添置新車卡、拆走部分木凳以增加企位,但思前想後,始終不想破壞舊有的纜車體驗。「最終決定,我們都是需要一對新車。當然,有一對新車,增加了載客量,整套系統都需要更換。」她說,不只第六代不只車廂有變化,機房驅動系統、通信系統、路軌、鋼纜都會更換,而花園道纜車車站也會擴建。

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纜車公司暫時未公布第六代纜車車廂的外觀及內部設計細節,但曾瑛美透露,第六代纜車與第五代一樣,由瑞士製造,企座與座位的比例相同,但每部列車的載客量由以往的120人提升至210人;設計上,新車廂會保留並改善以往的波浪型地台、木凳及天窗等,而車門終於不設梯級,月台與車台同樣水平,方便輪椅使用者。「我們相信能夠減少七成以上的輪候時間。」

在6月28日第五代山頂纜車正式退役,其後纜車公司便會展開長達半年的大規模更新工程。想在最後數天送別第五代,會發現第五代兩架纜車均已穿上新裝。原來纜車公司請了8位本地藝術家以文化、大自然、標誌性地標、電影等四大主題,設計了兩架列車的車身,呈現纜車以至香港過去變遷與發展。「過去30多年,它一路都以酒紅色的車身服務香港,我們想在它退役前有特別的告別儀式,所以就想請藝術家幫我們想想車身的特別告別裝束。」

重視保育 推廣旅遊

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然而,已成香港人集體回憶的第五代纜車,不會就此永別。就像綠色車身的第四代纜車,安放在在山頂廣場,保育再用為旅遊發展局的旅客諮詢處,第五代纜車應該也能保育。「我們都會盡量保留這架車,本身公司也重視保育和傳承。」曾瑛美說,「我們現在和某些機構洽談,要稍後落實到才會公布。」

擁有豐厚歷史的山頂纜車,是香港的重要文化遺產,就如建於1919年的白加道纜車站,已獲古物古蹟辦事處列為一級歷史建築。130多年來,山頂纜車幾經更迭,但仍在營運,與時並進。「我相信,將來和以往一樣,會有很多高低起跌,我們都會和香港一起hand in hand,和所有香港人一起面對未來的挑戰。」曾瑛美希望,第六代纜車能夠繼續推廣香港旅遊,宣揚香港的服務精神和多元文化,而第六代年底啟用之日,也會是疫情退散,世界遊客可以自由到香港觀光之時。

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