別輕視你家中貓咪! 貓科動物:是強大的掠食者
熱門文章
ADVERTISEMENT
為「奴」之路 貓之科學

別輕視你家中貓咪! 貓科動物:是強大的掠食者

11

目前世上大部分陸地已被貓所攻佔,以貓狗為首的寵物市場成長速度比全球經濟成長得還要快。去年,單是美國人的寵物總支出已超過五百二十億美元,國內人均寵物支出金額高達一百五十美元。

X

地球上只有幾個國家的人還沒把貓作為主子,其中一個是印度。

「貓是狡詐而兇邪的動物。」傳統的印度典籍上如是說。印度人自古迷信貓是極不吉祥的動物,遠古的印度人相信,貓會吃掉人類的嬰兒,總是把貓拒之門外。

印度人對大貓小貓的恐懼其實不足為奇,貓科動物曾稱霸陸地超過一千萬年,地球昔日的統治者曾為拉布雷亞劍齒虎、巨豹和大穴獅等巨貓,牠們的牙無不如死神的鐮刀。人類是雜食性動物,在未能使用文明掌控地球之前,貓科動物其實是人類自古以來的天敵。

1

睡在牀上的小獅子

平日在野生動物紀錄片中的猛獅惡虎,只要大吼一聲,隔着屏幕都叫人聞風喪膽。你輕揉着在你大腿上取暖的小貓咪,牠舒服得正在打呼嚕—看着這團軟綿綿的毛球,怎會聯想到牠與森林中的獅子老虎其實同為貓科動物?而且無論是大貓還是小貓,牠們的身體結構基本相同,都擁有強而有力的前肢、具肌肉爆發力的長腿、柔軟而有彈性的背椎、專門消化肉類的短腸、伸縮自如的利爪、有量察能力的觸鬚、可向四方轉動的耳朵、極佳的夜視能力,還有一條可用作平衡的尾巴。

跟蹤。潛伏。追捕。擒殺。享用—即使小貓已經馴化,牠們與大貓同樣有捕獵習慣。小至剛學會走路的幼貓,也開始使出這些生存本能,終身不停練習,等待獵物出現(可憐的壁虎!)。

獅子下場 小貓上位

昔日人類於是四處避走可怕的肉食性動物,以保小命。後來,人類發展出社會形態,從捕獵轉投農耕生活,改變了原始自然生態。獵物數量下降,加上人類發展武器,正式趕絕了貓科猛獸。

野生大貓數目日漸下滑,光是美國一天出生的幼貓已比野外出生的幼獅還要多。光是一個春季,紐約市的幼貓誕生潮數目,已可比目前全球野生老虎的總數量。

無論是美洲豹、獅子、老虎還是貓,同樣以高蛋白質飲食為生理需要,但是家貓卻沒有像其近親一樣,因為獵物數量下降而瀕危。家貓並非其貓科中最聰明或最強壯的物種,但是遍及世界各地,直線增長。

大自然界的生存法則早已暗暗改變,貓咪擁有一項本領令萬獸之王也望塵莫及。牠們只消眨動大眼,伸展毛茸茸的身軀,輕哼嬌柔的喵語,便可以肆無忌憚地走進人堆,誘惑人,俘虜人,馴化人。

對,可愛貓咪攫取了地球上的最強武器—人心。

此系列之延伸閱讀
返回系列
為「奴」之路 貓之科學
熱門搜尋
周耀輝 新聞自由 展覽 環保 食譜
https://www.mpweekly.com/culture/wp-content/uploads/2020/12/11-20201214095759-150x150.jpg