太古150周年展刻畫香港發展變遷 舊居民憶述昔日太古工業城生活點滴
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太古150周年展刻畫香港發展變遷 舊居民憶述昔日太古工業城生活點滴

船隻需定期進入旱塢進行檢修(太古提供)

一八七O年首設香港辦公室 建上世紀亞洲最大船塢、糖廠

自香港開埠以來,維港兩岸滄海桑田、千帆過盡,如早前香港海事博物館首席館長陳麗碧受訪時所言:「海事的故事,就是香港的故事。」其中,英資洋行太古早於一八七○年起進駐香港開設辦公室,早年乘港口貿易昌盛而起家,大力發展航運業及製糖工業,規模一度居亞洲首列,從這間老牌洋行長達一個半世紀的發展軌跡與轉型身上,可清晰看到香港的城市及社會變遷。

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太古洋行在港島鰂魚湧一帶大興土木,其中太古糖廠於一八八四年投入運作,規模號稱「蘇彝士運河以東最大」,產品出口至世界各地,亦為日後取得可口可樂的香港專營權、開拓裝瓶業務打下基礎。至於太古船塢則於一九○ 七年開業,由蘇格蘭造船專家引進先進技術,乃亞洲最大型的船塢之一,船塢業務亦促使集團後期發展航空及地產業務。糖廠、船塢員工眾多,組成人口密集的太古工業城,其設計以歐洲模範村為藍本。為使員工及其家屬安居樂業,太古除了興建員工宿舍外,還有醫療、教育、康體等設施,照顧居民各種生活及福利需要。

昔日船塢員工福利好 獲分配宿舍 鄰里關係融洽

展場內一幀幀舊照片勾起了太古工業城舊居民甄洵芝不少回憶,讓他童年模糊的印象變得清晰起來,「見到船塢舊照我就特別感觸,因為是我爸爸當年工作的地方。」他憶起父親任職於「塢口部」,即負責修理船隻。他又指「員工福利很好,其一是獲分配宿舍。」太古員工宿舍建在西灣河一帶,而他一家九口就住在太樂樓。他表示鄰里關係份外和洽、開心,因為鄰居不是父母的同事,就是自己太古小學的同學,家家戶戶常常互相關照,借糖借鹽不在話下,夏天天熱時更可「夜不閉戶」來通風降溫,足見鄰里關係十分親密融洽。

為紀念立足香港150周年,太古於海事博物館策劃了《信望香港 信望未來》展覽,展出眾多歷史照片和舊物。展覽兩年前開始策劃,希望呈現太古跟香港共同成長和發展的故事。現場分為六個主題展區,包括「創業早期」、「從煉糖到汽水」、「航運演化」、「營造社區」、「建立航空樞紐」及「發揮潛能」,從早期的十九世紀的船塢、糖廠,到後來的可口可樂飲品系列到國泰航空,以至太古城、太古坊等,不同年代的香港人都可找到各自熟悉之處,由此可見太古業務與港人民生的密切關係。

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太古《信望香港 信望未來》展覽

日期: 8 月 27 日至 10 月 12 日

時間:星期一至五:上午 9 時半至下午 5 時半;星期六、日及公眾假期:上午 10 時至晚上 7 時

地點:香港海事博物館 - 專題展覽及文化活動廳

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