專欄 陳微薇
熱門文章
陳微薇
淡綠生活
ADVERTISEMENT

壓力爆煲原居牛

25.02.2021
攝影:譚志榮

年多的疫情纏繞全球,香港人不能旅遊,周末紛紛改往郊遊。大量的行山客令郊野負荷不來,不少山頭開始變禿,加上一些缺德的遊人隨意亂丟口罩、零食袋,令垃圾量倍增。有報道貼出今昔對比,幾年前還是綠油油的塔門,今日幾變成沙地。有資深環保人士指出,不少自私的露營客更隨地生火,令地上留下焦黑一片,令真心愛護郊野的人深感憤怒。

X

除了土地,動物也遭殃。現在香港真正「人山人海」,人都往山海中走,和動物的接觸及磨擦日多。有廢老扯着牛角拍照、沒家教的小孩拿樹枝篤牛、毫無常識的遊人亂餵食物給黃牛,又或是留下的膠袋讓牛誤吞,可憐的牛因而出現巨肚卻瘦骨嶙峋。明明是城市裏的人騷擾了牛,令其飽受驚嚇,卻反過來投訴牛羣,真正喧賓奪主。

今年是牛年,傳媒在過年前後也多了香港牛的報道。香港這些「野牛」其實是耕牛,分為黃牛及水牛,從前是協助種植水稻。到上世紀七十年代本港農業式微,農民棄養後,這些牛隻繼續繁衍,漸漸變成流浪牛。但是牠們的「祖先」可以上溯至幾百年前,所以牠們實際上是「原居牛」。根據漁護署最新的數字,二〇一八年香港約有九百八十隻黃牛及一百六十隻水牛,當中約八百隻已絕育,預計十年後數目會減半。

這些牛在香港生活,一點也不優游自在。大嶼山車撞牛不顧而去的新聞時有所聞,又有初生牛隻被遷離原居地等,現在再加上草地變禿而令牠們承受缺糧之災,損失生境必定飽受壓力。正所謂「你有壓力、我有壓力」,最新的科學研究發現,動物在失去原生居住環境時,壓力荷爾蒙會大增。

研究刊於今年的《科學報告》期刊,調查人員在南美大西洋森林中受損地區,採集了囓齒動物和有袋動物積累在毛皮中的激素樣本,發現比起居住在完整森林中的同類動物,前者承受的壓力更大。大西洋森林沿着巴西的大西洋海岸線延伸至阿根廷和巴拉圭,論生態系統之多樣化,只僅次於亞馬遜,可惜原始森林現在只剩下一小部分。當動物的棲息地遭到破壞或發生巨大變化時,往往令其居住的環境縮小、食物也自然減少,繼而與其他動物爭奪各種資源的競爭愈來愈激烈,或因而構成長期壓力。

研究人員de la Sancha博士指出,研究的下一步將是了解動物如何將疾病傳播給人類。他表示這些受壓的哺乳動物,很可能會攜帶病毒和其他疾病,而愈來愈多的人生活在這些地區附近,因而會和這些動物接觸。人類破壞自然棲息地,人畜共患的疾病一觸即發。過去已有研究顯示,動物受到不當對待,將對牠們構成壓力,而感到壓力大的動物則會由於免疫系統受損而較容易感染新型病毒。

原居牛是香港獨有的風景,世界大部分地方只有人工飼養的奶牛和肉牛,這些自由的牛與世無爭,在郊外遇上也是別有樂趣。學習和牠們和平共處,請不要騷擾也不要餵食,亂吃人類食物或會殺死其胃內細菌,嚴重可致死亡。另外也請要愛惜郊野,若某地人潮太多,請轉往其他地方,讓大自然可以休養生息。人類到郊外若是為了減壓,又何苦令無辜牛羣增加壓力?

淡綠生活

延伸閱讀
熱門搜尋
周耀輝 新聞自由 展覽 環保 食譜