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【評論】尼特:《后翼棄兵 The Queen’s Gambit》的友情、努力、勝利!

13.11.2020

近幾年劇集難免要趕上「女權主義」熱潮,紛紛用女性主角,描寫她們為完美無瑕的女神,以糾正社會風氣為己任,無視故事邏輯性。《后翼棄兵》回歸基本步,以國際象棋為背景,講述天材少女成長的熱血故事,反而意外地令人眼前一亮。觀看前,我還憂慮特別強調平權道德議題的Netflix,會以「說教」的手法製作這劇集。雖然整部劇集是有帶出「女性自主」的信息,但完全不覺生硬俗套,在短短七集中接連讓觀眾驚喜。

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故事設定於一九五〇至六〇年代,主角 Beth Harmon自小與母親相依為命,直至母親突然因車禍喪生,她被送進傳統基督教孤兒院。性格孤僻的Beth,偶然發現校工獨自玩象棋後,就非常着迷於此遊戲。這七集故事中,Beth屢戰屢勝,但卻遊走於自毁與自強之間,不能脫離鎮靜藥和酒。幾經錯敗後,在朋友協助下擺脫心魔,打破男性主導的西洋棋世界,成為棋后。

驟眼看,又是老掉牙的天才成長故事,依照過往劇集公式,Beth必定被設定成自負的反英雄,私生活糟糕的天才。然而,本劇則擺脫這種「天才程式」,描寫她渴望被愛的一面,成功創造一個貼近現實且立體的角色。主角養母受丈夫冷落,長期被困在家,她遇上Beth後激起心中冒險精神,協助Beth周遊列國比賽。雖然她們開始是互相利用的關係,但及後養母多番鼓勵Beth,讓她一嘗久違的母愛,意外地發展成親密母女關係。

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其後,Beth雖然有酗酒問題,但她願意接受朋友勸告,努力控制慾望,又沒有恃才傲物,認真下苦功鑽研棋藝,最後獲勝,簡直是美式「友情、努力、勝利」。今時今日瘋狂世界中,熱血青春似乎已成奢侈品,一路追看Beth的掙扎過程,尤如再度尋回青春,忍不住為主角鼓掌。

充滿自信、直接且強悍的Beth,與一般女生格格不入,偏離於傳统性別定型,努力主宰自己的命運。雖然本劇是女權導向,但沒有特別貶低男性去襯托主角,避開「非一般女生」的劇情套路。Beltik與Henry被主角打敗後,分別都有扶助她重新振作,教導她研究棋局,又有較為健康的曖昧關係,最後雙方都有所成長。

另外,編劇還特意加入她對時裝的喜愛,服裝設計師Gabriele Binder利用優美六〇年代衣着,塑造一個不斷演變的角色。Beth由孤兒院到最初被收養時,都無法選擇衣服,大人為她選好的都是沉色,看起來過份成熟。隨後,Beth贏取獎金後,終能選擇自己喜歡的,她的衣着打扮越來越豐富,且富有現代感。最後一幕的「白女皇」打扮相當帥氣,多年努力的開花結果。

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重覆靜態象棋比賽,不懂西洋棋的人可能會感到無聊,但劇中大部分賽事都拍攝得相當緊湊,娛樂性豐富,六〇年代不同城市場景設計也很細緻。棋局貼合現實(有兩位大師級顧問),沒有多餘奸角,只有前方棋盤迷題。高手對壘間,保持運動精神,互相尊重,賽後並無私人恩怨,還明白要學習對方戰術。主角最後學懂「友情」、「勝利」的課題,來得非常自然,觀眾也看得爽快。

飾演女主角的Anya Taylor-Joy是本劇最終,也是最重要的棋子。曾在《思·裂》中飾演勇敢獨立的Casey,特殊氣質加上出色演技,令她成為炙手可熱的新星。由於她眼距比常人闊,沒有荷里活傳統美貌,令不少人卻步,但她那自信的眼神卻令人相當着迷,演活Beth的天才傲氣之餘,又能表達那種與社會格格不入的感覺。

若讀者時間不多,不忘觀看此短劇,感受一下「友情、努力、勝利」的鼓勵。

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