【利東街仕紳化十年記.前言】每當變幻時 重返利東街回顧舊區重建再發展
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利東街仕紳化十年記

【利東街仕紳化十年記.前言】每當變幻時 重返利東街回顧舊區重建再發展

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在全速往前發展的城市,就如香港,街道變遷是日常,是必然,也是無可奈何。有些街道,一個巨浪撲來,下個十年再看,已是面目全非。灣仔利東街的轉變,就是如此劇烈、徹底、不留情面。

二〇一〇年二月二十五日凌晨零時,利東街完全封閉,禁止車輛駛入,納入市區重建地盤範圍內。重建項目正式動工,數年後,高尚住宅、商場、步行街和休憩廣場在利東街原址相繼落成。住宅叫「囍滙」,而商場部分一度命名為「囍歡里」,後來再改回「利東街」。

現在,沿着莊士敦道走,經過小販排檔密佈的太原街,平民生活感強的春園街,便會看見與別不同的「利東街」。新「利東街」仿歐,西化,貴氣。步入那條美輪美奐的步行商店街,品牌商戶、食肆、咖啡店夾道歡迎。張望四周,都是精心的佈置,歐陸風情的長椅和街燈,應時節而變的盆栽或燈飾。適逢新春,這裏更有大紅燈籠高高掛,一片喜慶氣氛,吸引不少途人駐足拍照。加上這裏位於灣仔市中心,更擁有其專屬的地鐵站出入口,方便人流在此匯聚,再四處流散街區各隅。

然而,「利東街」似是與它的過去割裂了。利東街以往的文化特色,在今日的新址失了蹤。重建前的利東街,有「印刷街」、「喜帖街」之稱。上世紀七十年代至拆卸封街之前,此處一直是印刷舖的集中地,專辦喜帖印務,世界知名。如今只得一間昔時的喜帖舖,獨留在新「利東街」支撐。

街道是城市的血脈,是人們生活、相遇、互動、夢想的場所。街道的改變,也會改變社區的形態、城市的面貌,最終影響的是人。

利東街重建成了高尚商場住宅,引來高收入階層、連鎖店大舉遷入,街區的租金及生活指數隨之節節上升。原本的居民,以及他們的人情關係和街道文化都被連根拔起,取而代之的是中產色彩濃厚的消費品味和美學,高度管理的秩序。有人或會以「仕紳化」(Gentrification)一詞,概括「利東街」近十年來的轉變現象。

這次,我們回望利東街的十年仕紳化。召喚逐漸逝去的回憶,從仕紳化前夕談起,再追溯民間社會對重建的反響,看他們曾對街道未來有過什麼想像。我們也重返現場,探索街道的變化,了解居民對變遷的經驗感受。美好的城市也許遙不可及,但反思利東街仕紳化的脈絡演變,提醒我們理想的社區應該還有別的實現可能。

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