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凌偉業專欄:12個被困少年及監測麻醉(上)

21.02.2019

2018 年7月23日,泰國北部清萊府一隊少年足球隊與他們一名教練,日常練習過後打算為其中一名成員慶祝17歲生日,不幸他們被困於2.4公里深的洞穴中18天,救援過程極巨艱難成為全球焦點,專家最初估計過程至少死5名少年,但最終所有人奇蹟地生還,全部獲救。當中的轉捩點是在於拯救隊伍中,有名來自澳州麻醉科醫生。他運用了我們麻醉科其中一種特別技術,將不可能的任務變成可能 !

回顧細說當天泰國「野豬」少年足球隊被困清萊美賽縣洞穴,這個又稱為睡美人洞的地方,最有名是山脈崎嶇,是全泰國第四大的「山洞系統」。當他們進洞後,因回程時天氣急速變化滂沱大雨,山洞填滿了積水堵塞了出口。等待了數天之後,泰國的海豹突擊隊嘗試多番拯救, 仍告失敗,而事件急速發酵牽動了全世界人的心,也引來各國專家參與救援,包括美軍和英澳洞穴潛水專家等。有礙於生還者在山洞內身體狀況隨着時間變得愈來愈差,山洞內氧氣量亦急速下降,而泰國當時正值雨季,下雨量及山洞水位並不可能短時間減少,故多方救援隊伍經過衡量風險與利弊後,專家結論就是要他們強行潛水,似乎是險中求生的唯一方法。但可惜實際上潛水救援根本是沒可能。 因為路程總長度大約二點四公里,非常崎嶇且充滿尖石與重重障礙物,蛙人在混濁泥水中,能見度是零,加上水中有強力暗湧及水溫寒冷,對一些老手潛水員而言本已極具難度和高風險,何況對於這十二個已飽受十日多身心俱疲的少年,若要他們泡在水中「被運送」三小時,美軍行動總司令 Major Charles Hodges 曾經估計約有三至五個少年會在運送過程中死亡。

有追看這篇新聞的讀者也知道故事最終是經過三波的救援行動中13人全數安全救出!至於,扭轉悲劇命運的關鍵,是這名來自南澳Adelaide的潛水專家,Dr. Richard Harris也是麻醉科醫生,巧妙地運用了 「監察麻醉」 的技巧知識與藥物,為十二名少年注射三種藥物,包括 1)氯胺酮(ketamine)又俗稱K仔 ,2)Alprazolam,3)Atropine ,將他們達至麻醉昏迷狀態,並為他們戴上氧氣面罩從洞穴中運送出來,將全部人成功救出。是奇蹟,也是科學。

作為一個會經常運用到監察麻醉的麻醉科醫生,對這新聞的結局確實感到相當驕傲和振奮!那麼監察麻醉是什麼?是神奇技術嗎?其實監察麻醉在日常手術也很常會用到。如果讀者或朋友們曾經做過腸鏡胃鏡檢查、宮腔鏡檢查等手術,也可能經歷過監察麻醉,而很多時可能錯覺以為自己做了全身麻醉。

其實,監察麻醉跟全身麻醉或半身麻醉有什麼分別?為什麼要做監察麻醉而不是全身麻醉? 下期再談。

凌偉業

凌偉業 麻醉科專科醫生
熱愛科技新技術新事物,醉心鑽研最好的麻醉方法和技巧,願藉專欄讓大眾認識更多麻醉資訊。

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