【護士系列】兒科不是「小兒科」 迫在眉睫的護士人手危機
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【護士系列】兒科不是「小兒科」 迫在眉睫的護士人手危機

17.01.2019
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許多人認為,照顧兒科病人是一件容易的事,也是一份快樂的工作。因此,對兒科工作有「小兒科」的描述,意味這是一件簡單易行的護理工作。 但實際上,這些小病人往往無法提供自己的病史、或描述他們的症狀和問題所在,因此兒科護理可能與成人護理一樣複雜,甚至可能比成人的護理更艱鉅。

此外,這一學科所涵蓋的年齡範圍,從早產、新生嬰兒到青少年。這意味著從實驗室測試結果的範圍,藥物的劑量和方案以及副作用,及小病人對治療方法的情緒反應方面,ㄧ切一切都存在著巨大的差異。 因此,對於兒科病房的醫護人員,也需要好像成人醫學般組成不同的專科和專門的團隊。 特別是新生兒和幼兒護理,由新生兒深切治療(NICU)和嬰兒特別護理(SCBU)的高度專業化團隊提供,這個團隊正面臨著最大的挑戰和人力資源的危機。

完美「更表」非理所當然

由於老手和年輕護士之間在經驗和技能方面存有差異,護士團隊成功的安全運作就像「玩雜耍」一樣,並不穩定。醫院必須在人手缺乏的情況下,安排每個更期都有一定比例的經驗豐富的護士。由於每週都有強制性休假和清除累積的假期,所以一個近乎完美的更表安排不能被視為理所當然,有時候幾名護士或會在同一星期休假、產假、病假或學習假期。

目前有一些部門正在推行每週5天工作,在這種安排下,每更的工作時間必須延長。 因為延長工作時間,導致了護士申請病假的個案增加。在某些情況下,更出現了一種新的模式,即護士傾向於申請2天連續病假,因此在病房剩餘的人手必須要增加工作時間,導致其他同事可能無法休假。

另一個更大和無法控制的問題是產假 (maternity leave)。 在香港,每個職業女性沒有必要向自己工作的「組織或單位」申請批准生孩子,或事先徵得上司同意才決定休產假的日期,並且沒有在特定時間、特定單位,對懷孕員工的數目有所限制的情況,這就解釋一個擁有大量年輕護士的機構,為何可能會遇到當值護士數目上的大幅波動,在按比例分配更期上遇到重大困難,從而導致怎樣安排、拉上補下都會無濟於事。由於護理工作的繁重工作量和體力消耗,不少懷孕護士都容易發生併發症,例如作早產,或因腰背、骨盆疼痛而不能工作,所有這些問題都需要額外的病假。有些同事還會申請已積累的假期來延長產假,以照顧他們的嬰兒。因這些都是不可預見的情況,即使護士數目表面上似乎是充足,亦無法排除實在的人手短缺問題。當A更和P更用餐休息時,這種影響非常明顯,因為一半的人手暫時地離開病房用餐。

兒科實況:資深護士嚴重流失

一位資深兒科護士分享了她的親身經歷。在一個有30名護士的新生兒科病房和NICU裡,當中同一時期有5名護士懷孕,一名放產假,還有幾名個放病假。更甚的是曾經有ㄧ次9名護士ㄧ齊放產假。 而在當前兒科(包括NICU 初生嬰兒深切治療部)的64名護士中有11人將會在8月至11月期間離開兒科。當中3名已轉衛生署,另有一名快將退休,2名NICU護士申請到兒童醫院工作,另外3名申請轉換工作單位。所以一些訓練有素的護士將陸逐離開。 數字64實際上佔預期人力的80%。 承諾中有10名替代護士,其中包括3名剛臨時註冊的護士,這些是本科護理學生(TUNS),他們仍然需要監督並且尚未正式註冊,故此他們實際上還是學生。 兒童醫院的用將會令到現有醫院的兒科部門面臨更大的風險。 不要忘記NICU為在同一家醫院的產科提供重要支持,而兒童醫院的新生兒科在可預見的將來,卻不會支持任何一家醫院產科部門。 在沒有任何保證人手有足夠替代的情況下,在綜合醫院中重要的新生兒護士隊伍的損耗,將對現有醫院兒科部門服務的可靠性和服務質素構成威脅,這可能危及未來對新生兒的護理,特別是那些來自懷孕併發症的新生兒, 並且可能進一步增加意外及醫療訴訟的後果。

14週產假與護士的人手問題

受過兒科工作培訓的護士有很多出,包括兒童醫院、衛生署診所、私家醫院,以及從事其他有關事業如語言治療,或再深造取得碩士學位。由於種種因素而導致的暫時人為、和長期結構或系統上無法控制的人手短缺,將日益困擾公立醫院的醫護人員,一個可預見的例子是未來隨著實施延長至14週的產假,由於沒有後備的兼職護士可以在短時間內獲得受僱於NICU這樣的病房,因此將來人手問題可能會導致一些醫院停止接納新的兒科病人,將現有兒科病人轉移到其他醫院,或者甚至需要暫時關閉兒科病房。

Profile

愚翁 – 正如他的名字所描述的那樣,作者是一個退休醫生,他永遠在問問題,挑戰當局,並且通常會使自己成為別人的煩惱,換句話說,就是一個完全政治上不正確的人。

The Old Fool As described by his namesake, the author is a retired person who is forever asking questions, challenging authorities, and generally making a nuisance of himself, in other words, a thoroughly politically incorrect person.

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