賣茶者言:伯爵茶的世界裏不獨只有佛手柑的味道
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賣茶者言:伯爵茶的世界裏不獨只有佛手柑的味道

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近年備受追捧的澳洲T2 French Earl Grey,紅茶裏混了芙蓉、向日葵、玫瑰和錦葵花,非常法式的花香口味。

 “When the clock strikes four, everythingstops for tea.”

隨時也可來杯伯爵茶

回想訪問那天,恰巧我也是差不多下午4時去到Tony的辦工室。「時間剛好,等着你來泡茶!」Tony跟太太Candy在堅尼地城的一幢廠廈裏,經營茶葉批發。

正式談伯爵茶之前,先來下一番定義:所謂Earl Grey,是在紅茶中兌入佛手柑油或果皮,喝來輕酸而清新的一種調味茶。當中紅茶,可以用上錫蘭、阿薩姆或是大吉嶺等。普遍的英國人最愛喝是Breakfast Tea,接下來便是Earl Grey。「喜歡classic還是girly的?我這裏甚至有煙燻的口味!」Tony顯出英人紳士風度細心的問。看得出他是真心愛茶的,一談起茶,他整個人便眉飛色舞。「伯爵茶的出現跟1830年代的英國首相查爾斯.格雷二世伯爵(Charles Grey)有關連,兩者之間的故事你知道多少?」

我知道,有說,「伯爵茶」是當時中國晚清使節奉送給Charles的高級茶禮;不過讓人狐疑的是佛手柑其時並不見於中國的製茶技術之中,所以推測應該是茶商仿製中國茶的風味而來的;也有人猜測過,當時格雷伯爵收到的極有可能是經過輕煙燻的正山小種紅茶。

亦有說,加入佛手柑油的茶葉,其實是格雷伯爵1830年收到的東印度公司遠東淘寶的手信,伯爵夫婦喜歡之餘亦都常用來待客,使「伯爵茶」的名聲在上流社會不脛而走,直到有商人前來打聽,這就是英國茶葉巨頭「川寧」(Twinings)的肇始。

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「香檸檬」也就是佛手柑,有着花香、檸檬和葡萄柚的果香,盛產於意大利西西里。

「無錯,川寧對伯爵茶而言是一個經典的名字!」Tony補充,以上兩個說法皆有可能,但他比較相信茶是為伯爵家的水質而調配,因為英國的水質很多時都帶有石灰的氣味,而柑橘的酸味正好作出調和。「現在伯爵茶已衍生出不同的味型,茶裏很多時不再獨有佛手柑的氣味。」的確,不同品牌各自有拼配的recipe,Tony的太太Candy說這幾年香港愈來愈多人喜歡Earl Grey。「花香型的Victorian Earl Grey也是潮流,因為茶裏會兌入很多花瓣,喝來girly又高貴。」也有兌入藍色矢車菊的Lady Earl Grey,也有兌入檸檬草的Russian Earl Grey,也有帶有深沉煙燻味的Smoky Earl Grey,也有改變茶底改用白茶或是綠茶的……不一而足。

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Tony和Candy曾於十數年前在本地經營tea house,後轉營茶葉批發,於世界各地搜羅各式好茶。
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