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于逸堯專欄:茶葉蛋

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07.02.2019
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恭喜發財。

其實我從來都比較喜歡講「新年快樂」,或者「身體健康」;頂多一句「心想事成」。不是嗎?心想事成,等於任何想要的東西都能得到,包括金錢。論功利,祝別人「心想事成」跟祝別人「不勞而獲」,本質上是同義。只是,說「心想事成」會自我感覺禮貌周周,但講「恭喜發財」就總覺得很市膾很拜金。不能否認,我這種庸人自擾,說穿了也不過是假道學。只是真的還是過不了自己的一關,就是說不出口。

當人漸漸成長、老化,從不知哪年起,一句「恭喜發財」便再不是語言障礙了。雖然還是說得不自然、不誠心,但就再沒有讓內心無謂的矛盾,影響正常的交際能力。其實一句恭賀的說話,也不過猶如唸經一樣罷。唸過是否真的會得到庇佑,從來都不是重點。唸的功德,都是為他人謀福祉,讓他人聽得自在,大家高興就是。市膾與否,是不會因為一句沒有實質意義的恭賀說話,而被旁人批判。尊重傳統習俗,不賣弄自以為與眾不同的思想和姿態,其實更是種成熟自信的表現。

這種想法,放諸賀年食物上,道理相同。大部分好兆頭的新春美食,作用都像誦經唸咒。吃了年糕,是否真的會步步高升,是沒人會去考究的。但若不吃,一旦預上什麼阻滯,反而會耿耿於懷。張愛玲的名小說《半生緣》,開首男女主角顧曼楨沈世鈞初見面,於年初四跟同事許叔惠上館子,談到過年食品,叔惠就這樣說:「蛤蜊也是元寶,芋艿也是元寶,餃子蛋餃都是元寶,連青果同茶葉蛋都算是元寶──我說我們中國人真是財迷心竅……」勢利的張,寫出重點來。

未讀《半生緣》,已知吃蛋餃是接元寶,因為自幼從祖籍江蘇的外公家,就聽過這說法。但原來茶葉蛋也是元寶,那便新奇了。我媽從前常做茶蛋,煮的時候一屋八角茴香,那是家的氣味,也因此我自小就以為茶蛋是江浙小吃。其實,中國各地都有茶葉蛋;古籍中有幾個寫茶葉蛋的條目,最廣泛流傳的,是袁牧《隋園食單》中的描述:「雞蛋百個,用鹽一兩,粗茶葉煮,兩支線香為度」。兩支線香,即大概四小時。今天我們煮它,每家每戶都有秘方,除了大多用上普洱濃茶,香料也放得比袁牧時代豐富。茶蛋講究味道之餘,更要有美感,所以敲蛋的功夫跟煮蛋的技巧一樣重要。能夠煮出如下圖Auntie Tina劉天蘭小姐巧製的,裂紋分布均勻漂亮的茶葉蛋,才算是賞心悅目。新年年糕吃膩了,不妨改吃茶葉蛋,也同樣寓意吉祥。

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